Paul Charbin

Paul Charbin (né à Sainte-Foy-Lès-Lyon le et décédé à Lyon le ) est un industriel et homme politique français. Il a également été président de la Chambre de commerce du Rhône.

Paul Charbin
Biographie
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(à 79 ans)
Lyon
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Fils et petit-fils de soyeux, diplômé de l’École centrale Paris (1901), il fut mobilisé cinq ans durant la Première Guerre mondiale où il fut lieutenant, puis capitaine (à partir de 1916). Directeur général, à partir des années 1920, du groupe industriel textile lyonnais les Manufactures de velours et peluches (anciennes maisons réunies J.-B. Martin, Bickert & Fils, E. Charbin & Cie, C. Chavant, Crozier frères)[1], il fut président du Syndicat des fabricants de soieries (1927-1929), puis membre de la Chambre de commerce de Lyon (1928-1938) qu’il présida de 1938 à 1944. En , il fut arrêté comme otage par les Allemands mais put faire camoufler d'importants stocks de ravitaillement convoités par l’occupant. Membre du Conseil national économique en 1941, vice-président de la Compagnie nationale du Rhône, il assuma la présidence de la XIIIe région économique.

Il fut durant huit mois secrétaire d’État au Ravitaillement (du au ) au sein du ministère Darlan, sous le Régime de Vichy. Sollicité pour ses qualités d’administrateur, il refusa d’abord ce poste puis finit par l’accepter, pensant apporter ses compétences à une situation alimentaire devenue très pénible. Mais pour bien signifier qu’il ne voulait pas participer à la politique, il fit distribuer au personnel administratif le traitement réservé au secrétaire d’État[2]. Il s’attacha à lutter avec énergie contre le marché noir professionnel (gros trafiquants, faussaires de tickets, etc.), assouplit le ravitaillement familial, instaura les colis familiaux (), améliora le système de répartition des denrées et encouragea le développement des jardins ouvriers et familiaux. Il tenta également de mieux réglementer et limiter les réquisitions allemandes[3]. Cette expérience souleva quelque espoir dans l’opinion[4] mais, à son retour au pouvoir (), Laval détermina le départ de Charbin, réputé pour ses positions anti-allemandes[5]. Il reprit alors ses fonctions de président de la Chambre de commerce de Lyon. À la Libération, il fut détenu à l’infirmerie de Fresnes à titre préventif (1944-1945). Bien qu’aucun acte de collaboration ne fut retenu contre lui et que la Haute Cour de justice reconnut qu’en plusieurs circonstances il ne s’était pas plié aux exigences allemandes (notamment quand il s’était agi d’appliquer les lois raciales)[6], il fut, en raison de sa participation au régime de Vichy, condamné à dix ans d'indignité nationale (). Il bénéficia cependant de mesures de grâce (1948 et 1949) puis fut amnistié par décret (1954). En , il fut, après enquête, réintégré dans l’Ordre de la Légion d’Honneur sur décision du général Catroux[7].

Notes et références

  1. Gautier (Andrée), Histoire d’une entreprise de velours, J.-B. Martin (1843-1977), éditions AHPPV, 2006
  2. Sauvy (Alfred), La vie économique des Français de 1939 à 1945, Flammarion, 1978, p. 119
  3. Aron (Robert), Histoire de Vichy, Fayard, 1954, p. 422.
  4. Synthèse des Rapports des Préfets de la zone libre, février 1942
  5. Grenard (Fabrice), Les implications politiques du ravitaillement en France sous l’Occupation, in Vingtième siècle, Presses de Sciences Po, n. 94, pp. 199-215.
  6. Extrait des minutes du greffe de la Haute Cour de justice, arrêt du 11 juillet 1946, affaire Charbin.
  7. Fonds de la Légion d'Honneur, AN ; site de Fontainebleau, Cote 19800035/161/20640 .
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