Pennines

La chaîne montagneuse des Pennines dite « la colonne vertébrale de l'Angleterre » (the backbone of England) s'étend du Peak District dans les Midlands anglais jusqu'aux monts Cheviot à la frontière de l'Écosse, en passant par les Yorkshire Dales, les West Pennine Moors et la Cumbria. Le nom « Pennines », lui, vient du mot penno (« sommet » en langue celtique).

Pennines

Carte des Pennines.
Géographie
Altitude 893 m, Cross Fell
Administration
Pays Royaume-Uni
Nations constitutives Angleterre
Écosse

Le point culminant de la chaîne est le Cross Fell (893 m). D'autres cimes importantes sont Mickle Fell (788 m) Whernside (736 m), Ingleborough (723 m), Pen-y-ghent (693 m) et Kinder Scout (636 m). Au nord de la chaîne pennine et en bordure de l'Écosse, que sépare la Tweed, se situe le mont Cheviot qui culmine à (815 m) d'altitude.

Une foison de cours d'eau prennent leur source dans les Pennines, dont la Ribble, la Mersey et l'Eden qui suivent les cours à l'ouest vers la mer d'Irlande ; tandis que la Tyne, la Tees, la Swaile, l'Aire, le Don et la Trent ont leur cours vers l'est et se jettent dans la mer du Nord.

Ces cours d'eau ont également alimenté les premières usines (principalement de coton) de la révolution industrielle[1]. À Manchester, par exemple, le nombre de filatures de coton connut un essor fulgurant en très peu de temps, passant de 2 en 1790 à 66 en 1821[1]. Par conséquent, la délocalisation de l'industrie a eu de gros impacts sur certaines vallées, jusque-là plutôt industrialisées.

De nos jours, les Pennines sont traversées par l'autoroute M62, plusieurs routes principales et des chemins de fer.

En ce qui concerne sa formation rocheuse, on trouve aux Pennines des dépôts de calcaire, des grottes (par exemple Gaping Gill et Rowten Pot), et des lapiaz. Les Pennines sont renommés pour leur beauté, et certaines parties font partie des parcs nationaux, dont le Peak District, Northumberland et les Yorkshire Dales. On y trouve également un sentier de longue randonnée : le Pennine Way.

Références

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