Philip José Farmer

Philip José Farmer, né le à Terre Haute dans l'Indiana et mort le à Peoria dans l'Illinois, est un écrivain américain, connu pour ses romans et nouvelles de science-fiction et fantastique. Il a inventé le concept de Wold Newton.

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Philip José Farmer
Philip José Farmer en 2002
Naissance
Terre Haute, Indiana, États-Unis
Décès
Peoria, Illinois, États-Unis
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain
Genres

Œuvres principales

Une grosse partie de son œuvre s'intéresse à la réinterprétation de personnages historiques ou romanesques. Par exemple, The Other Log of Phileas Fogg, qui remplit les trous du calendrier dans Le Tour du monde en quatre-vingts jours de Jules Verne ; sa série de romans Le Fleuve de l'éternité (Riverworld) suit les aventures de Richard Francis Burton, Cyrano de Bergerac, Jean sans Terre, Hermann Göring et Samuel Clemens, le long d'un fleuve gigantesque, sur une planète où l'on a mystérieusement ressuscité toute l'humanité.

Il a fait entrer dans le monde réel le personnage de Kilgore Trout, créé par Kurt Vonnegut, en publiant sous ce pseudonyme le roman Le Privé du cosmos.

Biographie

Né en 1918 dans l'Indiana, Philip José Farmer, est l'un des grands écrivains américains de l'âge d'or de la science-fiction. Avec trois prix Hugo (Les Amants étrangers -1953-, Les Cavaliers du Fiel ou le Grand Gavage -1968-, Le Fleuve de l'éternité -1972), il est reconnu pour son audace, son imagination débordante et son absence de tabous littéraires. Il est, en effet, le premier écrivain à avoir introduit l'érotisme dans la science-fiction, jusque-là très pudibonde[réf. nécessaire], dès son premier roman, Les Amants étrangers.

De fait, Farmer a rapidement révélé un caractère novateur dans sa façon de traiter les grands thèmes du genre. Dans les années 1950-60, alors que la plupart des héros de science-fiction sont bons, sûrs d'eux et des valeurs qu'ils défendent, les héros farmeriens, tout en étant athlétiques et héroïques, sont beaucoup moins « purs » : ils se posent des questions sur le bien-fondé de leurs actions, se révèlent curieux de comprendre le fonctionnement des sociétés exotiques qu'ils observent, s'initient au langage et aux coutumes des peuplades qu'ils rencontrent… Mais surtout, ils ne sont pas exempts de défauts, ce qui leur confère un charme tout particulier. Souvent, ils ont eu accès à une forme d'immortalité, ce qui, avec les métabolismes étranges, l'érotisme et la religion, constitue l'un des thèmes fétiches de Farmer, qui reviennent tout au long de son œuvre. Cependant, Farmer n'est pas un précurseur dans les thèmes évoqués précédemment, puisque des auteurs comme Vance, par exemple, ont abordé ces sujets bien avant lui[réf. nécessaire].

Il apparaît souvent lui-même dans ses propres romans sous forme d'un personnage portant les mêmes initiales que lui (Peter Jairus Frigate, écrivain de science-fiction, dans le cycle du Fleuve, Paul Janus Finnegan, originaire de l'Indiana, alias Kickaha, dans la Saga des Hommes-Dieux). Il revisite aussi avec ironie et brio les mythes littéraires existants, comme celui de Tarzan (La Jungle nue ou Le Seigneur des arbres).

Il meurt le à l'âge de 91 ans chez lui, à Peoria dans l'Illinois.

Œuvres

Romans

Série Saga des Hommes-Dieux

  1. Le Faiseur d'univers ((en) The Maker of Universes, 1965)
  2. Les Portes de la création ((en) The Gates of Creation, 1966)
  3. Cosmos privé ((en) Private Cosmos, 1969), trad. Marcel Battin[1]
  4. Les Murs de la Terre ((en) Behind the walls of Terra, 1970)
  5. Le Monde Lavalite ((en) The Lavalite World, 1977)
  6. La Rage d'Orc le rouge, Pocket, coll. Science-fiction no 5516, 1994 ((en) Red Orc's Rage, 1991)
  7. Plus fort que le feu ((en) More than Fire, 1993)

Cette série a été adaptée en jeu de rôle sous le titre Thoan, les faiseurs d'univers.

Série Le Fleuve de l'éternité

  1. Le Monde du fleuve ((en) To Your Scattered Bodies Go, 1971)
  2. Le Bateau fabuleux ((en) The Fabulous Riverboat, 1971)
  3. Le Noir Dessein ((en) The Dark Design, 1977)
  4. Le Labyrinthe magique ((en) The Magic Labyrinth, 1980)
  5. Les Dieux du fleuve ((en) Gods of Riverworld, 1983)

Série Hadon (Khokarsa)

  1. Hadon, fils de l'antique Opar ((en) Hadon of Ancient Opar, 1974)
  2. Fuite à Opar ((en) Flight to Opar, 1976)
  3. La Geste de Kwasin, Mnémos, 2016 ((en) The Song of Kwasin, 2012)
    Coécrit avec Christopher Paul Carey. Roman commencé par Philip José Farmer au mieu des années 1970, puis abandonné, il a été terminé par Christopher Paul Carey en 2008

Série Doc Caliban et Lord Grandrith

  1. La Jungle nue, 1974 ((en) The Feast Unknown, 1969) - Champ libre, coll. Chute libre
  2. Le Seigneur des arbres, 1986 ((en) Lord of the Trees, 1970) - Superlights no 32 - Pocket, coll. Science-fiction no 5358, 1990
  3. (en) The Mad Goblin, Ace Books, 1970

Romans indépendants

Recueil de nouvelles

Nouvelles

À noter

Un roman a été écrit avec Philip José Farmer comme personnage : Philip José Farmer conquiert l'univers par François Mottier - Glénat, 1980

Notes et références

  1. Marcel Battin sur le site NooSFere

Liens externes

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