Polyomavirus

Les polyomavirus font partie de la famille des Polyomaviridae[1]. Ce sont des virus dont le génome est constitué d'ADN bicaténaire circulaire.

Une cellule infectée par un polyomavirus (en bas au centre).

Les trois virus principaux sont, chez le singe : le Simian virus 40 (SV40), et chez l'humain : les BK polyomavirus (BKPyV ou BKV) et les JC polyomavirus (JCPyV ou JCV), la nomenclature a été mise en place d'après les initiales des patients sources.

Morphologie

Il s'agit de petites particules hexagonales, parmi les plus petits virus à ADN, à capside icosaédrique formée de 72 capsomères. Les capsomères sont constitués par les protéines VP1, VP2 et VP3.

Structure

La structure de la capside est uniquement faite de protéines (pas de lipides), ce qui confère au virus une grande résistance thermique et aux solvants.

La protéine VP1 représente 75 % de la masse protéique totale et les protéines VP2 et VP3, 5 %. Les histones constituent les 20 % restants.

La protéine VP1 peut prendre six formes différentes par modifications post-traductionnelles, impliquant alors des fonctions différentes. Par exemple :

  • VP1A est associée à la chromatine virale ;
  • VP1E est impliquée dans les propriétés d’hémagglutination.

L'ADN est formé par le brin E (E pour early) et le brin L (L pour late).

La région précoce E exprimée, aboutit à la synthèse de 3 protéines :

  • antigène petit T ;
  • antigène moyen T ;
  • antigène grand T.

L’information génétique est compactée, il y a exploitation de plusieurs cadres de lecture sur une même séquence et implication de mécanismes d’épissages alternatifs.

Hôtes

Les virus BKV et JCV sont strictement humains. Le SV40, lui, peut infecter l'homme.

Transmission

Elle est majoritairement aérienne. Les virus BKV et JCV sont largement répandus dans la population humaine. Ils sont sous forme latente dans les cellules rénales, les lymphocytes ou les monocytes. Ce sont des pathogènes opportunistes, ils peuvent causer des pathologies importantes en cas d'immunodépression.

Pathologies humaines

Leuco-encéphalite multifocale progressive (LEMP)

Elle est due au JCV, c'est une dégénérescence neuronale causant des troubles neurologiques variés et une détérioration mentale progressive, en particulier chez les sujets atteints du VIH[2].

Carcinome à cellules de Merkel

En 2008, une équipe de chercheurs a mis en évidence l'existence de séquences virales au sein des cellules de ce cancer[3] ; d'autres chercheurs ont confirmé cette découverte[4].

Pathologies animales

Néphrite hémorragique entérite de l'oie (NHEO)

Elle est très fréquente dans les élevages d'oies. Cette maladie est causée par le Goose hemorrhagic polyomavirus (GHPV). Elle affecte en particulier les oisillons âgés de 4 à 12 semaines, qui s'affaiblissent alors brutalement, s'isolent et meurent en quelques heures. Le taux de mortalité varie de 20 % à 80 %. L'autopsie révèle un œdème, une ascite gélatineuse et une néphrite caractéristiques, et quelquefois une entérite muco-hémorragique.

Polyomavirose des psittacidés

Cette pathologie touche elle aussi préférentiellement les jeunes oiseaux, âgés de 2 à 8 semaines. Elle est causée par le Budgerigar fledgling disease virus. Les oiseaux sont anorexiques, ils présentent diarrhée et vomissements et ont des suffusions sous-cutanées. Leur mort survient dans les 48 heures.

Notes et références

  1. Taxonomie simplifiée des virus humains
  2. (en) Brew BJ, Davies NW, Cinque P, Clifford DB, Nath A, « Progressive multifocal leukoencephalopathy and other forms of JC virus disease », Nat Rev Neurol, vol. 6, no 12, , p. 667-79. (PMID 21131916, DOI 10.1038/nrneurol.2010.164)
  3. Un nouveau virus, le Merkel cel-polyomavirus (MPCPyV)
  4. Découverte du MPCPyV dans un cancer à cellules de Merkel en France

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • C. Pasquier, S. Bertagnoli, F. Messud-Petit, J. Izopet, Virologie Humaine et Animale, DUNOD 2005.
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