Purussaurus

Purussaurus est un genre éteint de crocodiliens géants apparentés aux caïmans, qui vivait en Amérique du Sud pendant le Miocène, il y a 20,4 et 5,3 millions d'années.

Purussaurus
Dessin de Purussaurus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Crocodilia
Famille Alligatoridae
Sous-famille Caimaninae

Genre

 Purussaurus
Barbosa Rodrigues, 1892

Espèces de rang inférieur

  • Purussaurus brasiliensis Barbosa Rodrigues, 1892 (espèce type)
  • Purussaurus mirandai Aguilera et al., 2006
  • Purussaurus neivensis Mook, 1941

Il est connu à partir de squelettes mis au jour au Brésil, en Amazonie colombienne et péruvienne ainsi que dans le nord du Venezuela.

Description

Comparatif de taille entre Purussaurus et d'autres grands crocodiliens disparu (sauf le Crocodile marin en vert) avec l'homme.

La longueur estimée du crâne pour un individu de la grande espèce Purussaurus brasiliensis est de 1,40 m, ce qui fait penser que l'animal mesurait 10,30 m de long[1]. Une étude publiée en 2015 estime que cette espèce devait probablement mesurer environ 12,50 m pour un poids de 8,4 tonnes[2], ce qui signifie que Purussaurus est l'un des plus grands crocodiliens connus qui ait jamais existé, bien que cette estimation soit controversée. Sa ration alimentaire journalière moyenne est évaluée à 40 kilogrammes[2]. Deux autres crocodiliens éteints, Rhamphosuchus et Deinosuchus, sont de tailles similaires, mais géologiquement beaucoup plus âgés, datant respectivement du Crétacé inférieur et Miocène.

Crâne reconstitué de P. brasiliensis.

Un autre genre, Rhamphosuchus, vivant à partir du Miocène en Inde, avec une taille similaire, et on le suppose apparenté au gavial.

Au cours de l'été 2005, une expédition franco-péruvienne (l'expédition Fitzcarrald) a trouvé des fossiles de nouveaux Purussaurus dans l'Amazonie péruvienne (à 600 km environ de Lima).

Notes et références

  1. (en) Jorge Moreno-Bernal, « Size and Palaeoecology of Giant Miocene South American Crocodiles (Archosauria: Crocodylia) », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 27, no 3 [suppl.], , A120 (DOI 10.1080/02724634.2007.10010458, lire en ligne)
  2. (en) Tito Aureliano, Aline M. Ghilardi, Edson Guilherme et Jonas P. Souza-Filho, « Morphometry, Bite-Force, and Paleobiology of the Late Miocene Caiman Purussaurus brasiliensis », PLOS ONE, vol. 10, no 2, , e0117944 (ISSN 1932-6203, PMID 25689140, PMCID 4331287, DOI 10.1371/journal.pone.0117944, lire en ligne, consulté le 17 novembre 2016)

Voir aussi

Liens externes

Références taxinomiques

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