Quaternaire

Le Quaternaire est la troisième période géologique de l'ère du Cénozoïque et la plus récente sur l'échelle des temps géologiques. Cette période se caractérise par le retour des glaciations, l'extension du genre Homo en Eurasie  et non pas son émergence qui remonte au Pliocène , et l'extinction des faunes de l'Holocène.

Pour l’article homonyme, voir Quaternaire (revue).
Pour l'utilisation du terme en économie, voir Secteur quaternaire.
Quaternaire
Notation chronostratigraphique Q
Notation française q
Notation RGF q
Stratotype initial Coupe de Monte San Nicola près de Gela en Sicile
Niveau Période / Système
Érathème / Ère
- Éonothème / Éon
Cénozoïque
Phanérozoïque

Stratigraphie

DébutFin
 2,58 Maen cours

Subdivisions

Paléogéographie et climat

Taux de O2 atmosphérique env. 20 %vol[1]
(100 % de l'actuel)
Température moyenne 13 °C[2]
(-1 °C par rapport à l'actuel)

Contexte géodynamique

Faune et flore

Vue d'artiste du Pléistocène en Amérique du Sud.

Évolution

Historique de la définition du Quaternaire

La dénomination « Quaternaire » a été proposée par Jules Desnoyers en 1829 pour qualifier des formations ou terrains, à partir de l'analyse des sédiments du bassin de la Seine qui semblaient être plus jeunes que les roches du Tertiaire[4].

La limite inférieure de la période a fait l'objet de nombreux débats scientifiques et restait difficile à préciser car plusieurs marqueurs de froids peuvent être utilisés (donnant une limite inférieure entre environ -2,6 et -1,5 million d'années). Avec l'avancée des méthodes de datation absolue des roches les plus anciennes et après la découverte de fossiles dans les roches précambriennes, le Quaternaire a été requalifié géochronologiquement comme la troisième des périodes géologiques du Cénozoïque (la deuxième étant le Néogène). Cette disposition a été confirmée en 2009 par l'Union internationale des sciences géologiques avec un début déterminé à 2,588 millions d'années avant le présent[5].

Définition actuelle du Quaternaire

Le Quaternaire est subdivisé en deux époques géologiques : le Pléistocène et l’Holocène. Une troisième époque est actuellement proposée : l'Anthropocène.

Le stratotype correspondant à son début, à la base de l'étage Gélasien (début du Pléistocène), est la coupe stratigraphique de Monte San Nicola près de Gela en Sicile.

Bien que l'International commission on stratigraphy ait proposé d'étendre le Néogène jusqu'à nos jours en y incluant le Pléistocène et l'Holocène, The geologic time scale - 2012 maintient ces deux époques géologiques dans le Quaternaire[6]. Tant que la proposition de création de l'Anthropocène n'est pas retenue, l'Holocène correspond à l'actuelle époque géologique.

Notes et références

  1. (de) teneur en oxygène dans l'atmosphère au Phanérozoïque
  2. (en) température de la Terre
  3. (en) Aaron O’Dea et al., « Formation of the Isthmus of Panama », Science Advances, vol. 2, no 8, (résumé).
  4. Jules Desnoyers, « Observations sur un ensemble de dépôts marins plus récens que les terrains tertiaires du bassin de la Seine, et pouvant constituer une Formation géologique distincte », Annales des sciences naturelles, vol. 16, , p. 171-214, 402-491 (lire en ligne).
  5. P.-L. Gibbard et M.-J. Head, « IUGS ratification of the Quaternary System/Period and the Pleistocene Series/Epoch with a base at 2.58 Ma », Quaternaire, vol. 20, no 4, (lire en ligne, consulté le 19 avril 2018).
  6. B. Pillans et P. Gibbard, « The Quaternary period », dans F. Gradstein, J. Ogg, M. Schmitz et G. Ogg, The Geologic Time Scale 2012, vol. 2, Oxford, Elsevier, (lire en ligne), p. 979-1010.

Voir aussi

Bibliographie

Revues spécialisées

  • Géographie physique et Quaternaire (1207 contributions en ligne en 2012, en français ou anglais sur Persée : articles, notes et essais inédits sur le Quaternaire ou la géographie physique, notamment des milieux glaciaires et préglaciaires actuels ou anciens)
  • Revue Quaternaire

Autres ressources bibliographiques

Articles connexes

Liens externes

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