Région du Chūgoku

La région du Chūgoku (中国地方, Chūgoku-chihō) forme l'extrémité ouest de l'île principale du Japon : Honshū. Elle est bordée à l'est par la région du Kansai.

Région de Chūgoku
Géographie
Pays
Partie de
Chūgoku - Shikoku-chihō (d)
Superficie
31 922,26 km2
Subdivisions
Coordonnées
35° 03′ 00″ N, 134° 04′ 00″ E
Démographie
Population
7 563 428 hab. ()
Densité
236,9 hab./km2 ()
Fonctionnement
Statut

Toponymie

Le toponyme « Chūgoku » signifie littéralement « Pays du milieu ». Cette dénomination fait référence aux anciennes divisions du Japon : on distinguait le Pays proche[l 1], le Pays du milieu et le Pays lointain[l 2], en référence à la distance qui les séparait des anciennes capitales Nara ou Kyoto selon l'époque.

De manière stricte, l'actuelle Chūgoku ne couvre que le Pays du milieu de l'ouest de Kyōto, le long des routes San'yō (en) et San'in (en).

En japonais, l'association des kanji et et la lecture « Chūgoku » est également utilisé pour désigner la Chine. La langue japonaise reprend ainsi les sinogrammes employés par les Chinois pour désigner le nom de leur propre pays et que l'on prononce Zhōngguó, en mandarin.

Pour éviter de confondre la région du Chūgoku avec la Chine, la région est également appelée « région de San'in-San'yō ». San'in est la partie nord, face à la mer du Japon, c'est-à-dire « le côté sombre de la montagne ». San'yō, « le côté éclairé de la montagne », est la partie sud, faisant face à la mer intérieure de Seto. Ces noms tirent leurs origines des différences de climat marquées entre les deux.

Géographie

Topographie

La région du Chūgoku est caractérisée par ses collines irrégulières et ses zones de plaines limitées et divisée en deux parties séparées par la chaîne de montagnes qui la travers d'est en ouest.

Divisions administratives

La région du Chūgoku est constituée des quatre préfectures de Hiroshima, Shimane, Tottori et Yamaguchi. La préfecture d'Okayama est généralement incluse, bien que seule la province de Bichū était considérée comme Pays du milieu, alors que les provinces de Mimasaka et de Bizen, les deux autres composantes de l'actuelle Okayama, étaient considérées comme « Pays proches ».

Les villes principales de la région sont Hiroshima, Okayama et Matsue.

La ville d'Hiroshima, la « capitale » de la région du Chūgoku, fut reconstruite après sa destruction par une bombe atomique en 1945, et est maintenant une métropole industrielle comptant plus d'un million de personnes.

Économie

La pêche intensive et la pollution ont réduit la productivité des zones de pêche de la mer intérieure, et la zone s'est concentrée sur l'industrie lourde. San'in, cependant, est moins industrialisée et repose sur l'agriculture.

Notes et références

Notes lexicales bilingues

  1. Le Pays proche (近国, Kingoku).
  2. Le Pays lointain (遠国, Ongoku).

Références

    Voir aussi

    Articles connexes

    Liens externes

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