Rétronymie

Un rétronyme est un mot nouveau ou une expression nouvelle créé(e) pour désigner un objet, un concept ou un fait historique dont le nom original est par la suite utilisé pour quelque chose d'autre, ou qui n'est plus unique.

« L'Ancien » redirige ici. Pour le personnage de Marvel Comics, voir Ancien (comics).

La création d'un rétronyme est souvent la conséquence d'une avancée technologique.

Cependant, dans la catégorie des faits historiques, il faut citer en exemple l’appellation « la Grande Guerre » (ou « guerre 14-18 ») remplacée par la « Première Guerre mondiale » après la survenue de la seconde.

À propos du terme

Le mot « rétronyme » est un calque du néologisme anglais retronym créé par Frank Mankiewicz et popularisé en 1980 par William Safire dans le New York Times.

Liste

Terme remplacéNouveau termeRaison du remplacementÉpoque
AdresseAdresse postaleAdresse Internetfin du XXe siècle
ArmeArme conventionnelleArme nucléaire, radiologique, bactériologique et chimiquemilieu du XXe siècle
Appareil photoAppareil photo argentiqueAppareil photo numériquefin du XXe siècle
ChocolatChocolat chaud (boisson)Chocolat (solide)
CopieCopie papier (physique)Copie numérique (immatérielle)fin du XXe siècle
CourrierCourrier papierCourrier électroniquefin du XXe siècle
Disque (en informatique)Disque durDisquette
Disque (en musique)(Disque) vinyleDisque compact (CD)années 1980
Grande GuerrePremière Guerre mondialeSeconde Guerre mondialeannées 1940
Après-guerreEntre-deux-guerres
FrancFranc françaisFranc belge, CFA, luxembourgeois, pacifique, suisse
Machine à laverLave-lingeLave-vaisselle
MontreMontre analogiqueMontre numérique à cristaux liquides
MontreMontre de poche, montre-goussetMontre-bracelet
NombresNombres réelsNombres complexesCantor, 1883
OrdinateurOrdinateur de bureau ou fixeOrdinateur portable, ultraportable
PortableOrdinateur portableTéléphone portable
TélévisionTélévision noir et blanc (années 1960)Télévision couleur(années 1960-1980)
FilmFilm muetFilm (parlant)Fin des années 1920
TéléphoneTéléphone à cadranTéléphone à touches
Téléphone(Téléphone) fixe ou filaireTéléphone portablefin du XXe siècle
TransmissionTransmission manuelleTransmission automatique
World Wide Web« Web de documents » ou « Web 1.0 »Web des données ou Web 3.0tournant du XXIe siècle

Souvent, lorsqu'une œuvre connaît une suite partageant une partie de son titre avec l'original (par exemple, suivi du numéro « 2 »), l'original se voit alors doté d'un numéro « 1 » qui n'existait pas à l'origine. Cette habitude a été exploitée pour le titre du film parodique Loaded Weapon 1 (sorti en France sous le nom d'Alarme fatale, sans « 1 ») et qui n'a à ce jour jamais eu de suite.

De la même manière, lorsqu'une entreprise développe une variante d'un produit, le nom du produit original pouvant alors devenir nom de gamme peut se voir ajouter un adjectif (par exemple, l'iPod devient iPod classic, et la PlayStation, la « PSone »).

Quelques adjectifs rétronymiques

  • « acoustique » : désigne les instruments de musique non électriques qui n'ont pas besoin d'amplificateur (guitare acoustique, piano acoustique).
  • « analogique » : désigne des systèmes non numériques (montre analogique, enregistrement analogique).
  • « conventionnel » ou « traditionnel » : désigne les systèmes ou méthodes qui ont été en grande partie supplantés par de nouveaux (four traditionnel à la suite de l'arrivée du micro-ondes ; tour conventionnel à la suite du développement de tours numériques).

Pour les anthroponymes

Quand un enfant reçoit un nom identique à son prédécesseur (généralement son père), on donne souvent rétroactivement à l'original les suffixes :

  • « Sr. » (abréviation de « Senior »), l'enfant étant alors qualifié de « Jr. » (pour « Junior ») ;
  • « Père » (par exemple Alexandre Dumas père), l'enfant étant alors qualifié de « fils » (Alexandre Dumas fils) ;
  • « l'Ancien » ou « le Vieux », l'enfant étant alors différencié avec le qualificatif « le Jeune » (ces appellations sont aussi données à des personnes ne présentant aucun lien familial et pouvant avoir vécu à des époques très différentes) ;
  • « Ier / Ire », chiffre romain utilisé pour les régents dynastiques, le successeur portant alors le nom de « II ». Il en est de même pour les gouvernements remaniés, où on utilise plutôt simplement « I ». Exemple : Gouvernement Fillon I.

Voir aussi

  • Prénoms, noms de famille et anthroponymie
  • Portail de la linguistique
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