Raimo Helminen

Raimo Ilmari Helminen (né le à Tampere en Finlande) est un joueur professionnel de hockey sur glace devenu entraîneur. L'un des plus grands hockeyeurs finlandais et le plus expérimenté des joueurs sur la scène internationale, Raimo est surnommé « Raipe », ou « Maestro » par ses admirateurs.

Pour les articles homonymes, voir Helminen.
Raimo Helminen
Surnom(s) Raipe, Maestro
Nationalité Finlande
Naissance ,
Tampere (Finlande)
Entraîneur chef
Équipe Int. Finlande Jr.
A entraîné Ilves Tampere
Activité Depuis 2009
Joueur retraité
Position Centre
Tirait de la gauche
A joué pour Ilves Tampere (SM-liiga)
Rangers de New York (LNH)
Nighthawks de New Haven (LAH)
North Stars du Minnesota(LNH)
Indians de Springfield(LAH)
Islanders de New York (LNH)
Malmö Redhawks (Elitserien)
Repêc. LNH 35e choix au total, 1984
Rangers de New York
Carrière pro. 1982-2007

Temple de la renommée de l'IIHF : 2012

Temple de la renommée finlandais : 2009

Style

Helminen a joué un rôle de centre offensif pendant la majeure partie de sa carrière. Il est surtout reconnu pour ses habiletés comme meneur de jeu, son calme et ses passes très précises. Son talent amena les observateurs à remarquer qu'il rendait ses ailiers meilleurs; c'est ainsi qu'on le flanqua souvent lors des matches de l'Équipe de Finlande de hockey sur glace de jeunes joueurs, ce qui leur permet d'acquérir de l'expérience et d'obtenir du succès, tout en développant leur propre talent. Joueur polyvalent, il excelle également en défensive, laissant tout le loisir à ses jeunes ailiers de se charger des responsabilités offensives.

Carrière professionnelle

Helminen dit lui-même avoir développé la plupart de ses aptitudes dans sa jeunesse, passant tous ses temps libres à jouer sur des patinoires extérieures. Il joua également au football avant de se consacrer au hockey.

Raimo commença sa carrière pour son club local, Ilves Tampere, l'un des plus vieux clubs de Finlande. Après deux médailles d'or dans les ligues junior, Helminen fut promu au sein de l'équipe senior en 1982, où il put prendre part à ses premiers matches dans la SM-liiga. Deux ans plus tard, il remportait la médaille d'argent avec la Finlande au Championnat du monde junior de hockey sur glace 1984 en Suède. Il établit le record du plus grand nombre de points dans un tournoi des moins de 20 ans et fut nommé au sein de l'équipe d'étoiles du tournoi. De tels succès intéressèrent grandement les dépisteurs nord-américains de la Ligue nationale de hockey, qui de plus en plus recherchaient de jeunes talents en Europe.

La saison suivante, Helminen s'imposa à Tampere, devenant le second meilleur compteur d'Ilves et le troisième au total de la ligue. Il mena son club au titre de champion de Finlande.

Les Rangers de New York en firent leur second choix du repêchage d'entrée dans la LNH 1984 (trente-cinquième choix au total). Helminen prit donc le chemin de l'Amérique et rejoint la prestigieuse LNH la saison suivante, s'en tirant fort bien, avec 40 points en 66 matchs. La saison suivante cependant, la nouvelle administration des Rangers se départit de la plupart des jeunes talents de l'équipe ; Helminen se retrouva ainsi chez les North Stars du Minnesota. Il y eut beaucoup de mal, et dut se résigner à passer le plus clair de la saison dans la Ligue américaine de hockey. À l'automne 1987, il était de retour dans sa patrie et revêtait de nouveau l'uniforme du Ilves Tampere. Il y joua à la hauteur de son talent et s'assura une place au sein de la délégation finlandaise aux Jeux olympiques d'hiver de 1988 à Calgary, au Canada. Il aida la formation finlandaise à remporter sa toute première médaille olympique en hockey sur glace, une médaille d'argent. Il obtint un excellent total de 10 points en 7 matchs et obtint deux passes lors de la victoire surprise 3-0 contre l'équipe du Canada, pressentie pour remporter l'or. Les dépisteurs de la LNH se demandèrent pourquoi Helminen ne jouait pas dans la LNH, et les Islanders de New York lui donnèrent une nouvelle chance de se faire valoir dans le Nouveau-Monde.

Maux de dos et Suède

Au printemps 1988, Helminen commença à se plaindre de maux de dos qui affectèrent sa carrière pour les deux saisons à venir. Bien qu'il offrit une performance spectaculaire chez les Indians de Springfield de la Ligue américaine au cours de son séjour d'un mois, il fut décevant chez les Islanders; il quitta l'équipe pour se joindre à Malmö IF de l'Elitserien en Suède.

Son jeu là-bas fut par moments excellent, ce qui lui valut l'admiration et le respect des partisans du MIF; cependant, son dos ne guérit pas complètement avant l'été de 1992, après que Helminen et le MIF eurent remportés le championnat de Suède. Il devint le tout premier étranger à remporter le championnat des marqueurs de l'Elitserien en 1993, et fut couronné champion de la ligue une seconde fois avec Malmö.

Fin de carrière

En 1996, Raimo Helminen revint dans sa ville natale pour ré-endosser l'uniforme du Ilves Tampere, redevenant très rapidement l'un des favoris de la foule. Deux ans plus tard, il conduisait Ilves à une médaille d'argent de la SM-liiga, se voyant octroyé le titre de meilleur joueur de la ligue. Il fut trois ans de suite nommé au sein de l'équipe d'étoiles de la ligue et en demeura l'un des meilleurs marqueurs. Il fut également capitaine d'Ilves jusqu'en 1999.

Carrière internationale

Après avoir auparavant eu des difficultés à s'imposer sur la scène internationale, la Finlande devint une puissance du hockey international dans les années 1990, remportant l'argent au Championnat du monde de hockey sur glace 1994, l'or l'année suivante, de même que deux médailles de bronze Olympiques, en 1994 et 1998. Helminen fut toujours l'un des choix logiques des dirigeants des Leijonat pendant toute la décennie, jouant un grand rôle dans les succès de son équipe. Il prit part à un total de onze Championnats du monde entre 1985 et 2002 ; il participa aussi six fois aux Jeux olympiques (1984, 1988, 1992, 1994, 1998 et 2002), ce qui constitue le record mondial pour un hockeyeur. Il détient aujourd'hui le record du monde du nombre de matchs joués sur la scène internationale, avec 331. Au cours de ces matchs, il accumula 52 buts et 155 passes.

Son numéro fut toujours le 14 qu'il changea cependant pour le 41 lorsque le Ilves Tampere retira le numéro 14 qui a autrefois appartenu à Lasse Oksanen. Helminen conserva néanmoins le numéro 14 avec l'équipe nationale.

Statistiques

Pour les significations des abréviations, voir Statistiques du hockey sur glace.

Statistiques par saison[1],[2]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1982-1983Ilves TampereSM-liiga31235060000
1983-1984Ilves TampereSM-liiga371713301420002
Sélection olympiqueSM-liiga10110-----
1984-1985Ilves TampereSM-liiga3621365722924610
1985-1986Rangers de New YorkLNH661030401020000
1986-1987Nighthawks de New HavenLAH60220-----
1986-1987Rangers de New YorkLNH212462-----
North Stars du MinnesotaLNH60110-----
1987-1988Ilves TampereSM-liiga3120234342411210
1988-1989Indians de SpringfieldLAH16611170-----
1988-1989Islanders de New YorkLNH24111124-----
1989-1990Malmö RedhawksDivision 1292630561632132
1990-1991Malmö RedhawksElitserien331218301420114
1991-1992Malmö RedhawksElitserien409182724101344
1992-1993Malmö RedhawksElitserien40933425961016
1993-1994Malmö RedhawksElitserien3820244426111788
1994-1995Malmö RedhawksElitserien351019295573364
1995-1996Malmö RedhawksElitserien408192753513412
1996-1997Ilves TampereSM-liiga491139505481562
1997-1998Ilves TampereSM-liiga4612364842935810
1998-1999Ilves TampereSM-liiga531238504440332
1999-2000Ilves TampereSM-liiga517384568310112
2000-2001Ilves TampereSM-liiga56937462891672
2001-2002Ilves TampereSM-liiga56734411230000
2002-2003Ilves TampereSM-liiga5310213177-----
2003-2004Ilves TampereSM-liiga56934434671342
2004-2005Ilves TampereSM-liiga53721284570112
2005-2006Ilves TampereSM-liiga46718253441120
2006-2007Ilves TampereSM-liiga435121747700012
2007-2008Ilves TampereSM-liiga53516215393252
Totaux SM-liiga 7511614295816289114314568
Totaux Elitserien 22668131199231417172440
Totaux LNH 1171346591620000

Notes et références

  1. (en) « Raimo Helminen », sur Eliteprospects.com (consulté le 23 décembre 2014).
  2. (en) « Raimo Helminen hockey statistics & profile », sur The Internet Hockey Database (consulté le 12 août 2014)

Voir aussi

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