Ralph Backstrom

Ralph Gerald Backstrom (né le à Kirkland Lake ville de l'Ontario au Canada) est un joueur professionnel de hockey.

Pour les articles homonymes, voir Backstrom.
Ralph Backstrom
Nationalité Canada
Naissance 18 septembre 1937,
Kirkland Lake (Ontario)
Joueur retraité
Position Centre
Tirait de la gauche
A joué pour Canadien junior de Montréal (LHJQ)
Canadiens de Hull-Ottawa (OHA Jr. & EOHL)
Canadiens de Montréal (LNH)
Kings de Los Angeles
Black Hawks de Chicago (LNH)
Cougars de Chicago (AMH)
Civics d'Ottawa (AMH)
Nouvelle-Angleterre (AMH).
Carrière pro. 1956-1977

Carrière

Il joue d'abord durant deux saisons avec le Canadien junior de Montréal de la Ligue de hockey junior du Québec (ancêtre de la LHJMQ), avant d'être transféré aux Canadiens de Ottawa-Hull de l'Association de hockey de l'Ontario, aujourd'hui Ligue de hockey de l'Ontario. Les Canadiens de Ottawa-Hull sont alors la plus haute équipe junior affiliée aux Canadiens de Montréal dans l'est du Canada. Il est le capitaine de l'équipe alors qu'elle accède à la Coupe Memorial en 1958.

La saison suivante, il se présente au camp d'entraînement du grand club. Il joue si bien que les dirigeants du CH décident de le garder avec l'équipe plutôt que de l'envoyer dans leur filiale de la Ligue américaine de hockey, les Americans de Rochester. Cette année-là, Backstrom sait remercier ses patrons en récoltant 40 points et le trophée Frank Calder, remis à la recrue de l'année dans la LNH. Trophée qu'il remporte d'ailleurs avec plus du double de vote sur le second en lice, Carl Brewer des Maple Leafs de Toronto. L'année suivante, il impressionne grandement l'entraîneur-chef, Toe Blake, en emportant au camp d'entraînement un grand dévouement au jeu et un enthousiasme contagieux. Bien que sa production offensive chute à 28 points, il sait solidifier sa position d'attaquant-défensif et devient un joueur clef de l'équipe.

Malgré le fait que deux joueurs de centre le surclassent, Jean Béliveau et Henri Richard, il aide l'équipe à remporter six coupes Stanley. Il connaît cinq saisons de plus de 20 buts avec les Canadiens, dont une de 27 en 1961-1962, un sommet pour lui en carrière.

Vers la fin des années 1960, Backstrom sent qu'il a accompli tout ce qu'il pouvait dans l'uniforme du Canadien : il connut deux longues léthargies très frustrantes pour lui, une notamment, en 1968-1969, où durant 20 parties consécutives il ne réussit à marquer aucun but. Un fait marquant dans sa carrière est arrivé le 10 avril 1969 où il marqua son tout premier but gagnant en prolongation, contre les Bruins de Boston dans le premier match des demi-finales.

Durant l'entre-saison de 1970, il est devenu évident qu'il voulait un changement de paysage, et de préférence sur la côte-Ouest. La pensée de revenir à Montréal en tant que joueur de rôle était si décourageante qu'il signifie même à la direction du club son intention de se retirer de la compétition. Mais il change d'idée et se présente au camp d'entraînement. Son incertitude le hantant encore, il quitte l'équipe avant le début de la saison pour revenir encore, mais cette fois-ci les dirigeants du club décident de l'utiliser comme joueur de remplacement seulement.

Finalement, sa requête est entendue et Backstrom est échangé aux Kings de Los Angeles. Le directeur général du Canadien, Sam Pollock, manœuvra d'une main de maître : en mai 1970, il réussit à obtenir des Seals d'Oakland leur choix de première ronde au prochain repêchage, et comme les Seals connaissaient une très mauvaise saison, ceci donnait toutes les chances à Pollock d'obtenir le tout premier choix et ainsi de pouvoir récupérer la jeune sensation qu'était Guy Lafleur. Cependant les Kings connaissaient également beaucoup de difficultés et risquaient de repêcher avant le CH. Pollock choisit donc d'offrir Backstrom au Kings, qui de ce fait même, connurent une flagrante amélioration. Backstrom y connut un regain de vie.

En février 1973, il fut acquis par les Black Hawks de Chicago avec qui il compta les six derniers de ses 278 buts marqués en un peu plus de 1 000 parties dans la Ligue nationale de hockey. Cette année-là, il atteignit la marque des 20 buts ou plus en une saison pour la 7e et dernière fois dans la LNH.

Avant le début de la saison 1973-74, il décide de rejoindre les Cougars de Chicago, de l'Association mondiale de hockey. À cette première saison, il compta 83 points et reçut le trophée Paul Deneau, remis au joueur jugé le plus fair-play parmi les joueurs de l'AMH.

Quelques semaines plus tard, il fut invité par les dirigeants de l'Association mondiale de hockey à prendre part à la série de 1974 qui verra les meilleurs joueurs de cette ligue croiser le fer avec les meilleurs joueurs de l'URSS. Il y joua avec comme partenaire de trio de Mark et Gordie Howe, Backstrom fut superbe sur glace et finit parmi les meilleurs pointeurs du tournoi avec une récolte de huit points en autant de parties. Cependant, il connut une saison 1974-1975 difficile avec les Cougars, ne récoltant que 39 points, et le club décida de ne pas le protéger pour le repêchage d'expansion qui avait lieu au mois de mai 1975. Il y fut repêché par les Spurs de Denver avec qui il ne joua qu'une demi-saison avant d'être échangé à nouveau, cette fois, aux Whalers de la Nouvelle-Angleterre avec qui il terminera sa carrière, récoltant 48 points[1].

Carrière d'entraîneur

En 1980-1981, Bacstrom effectue un retour dans la LNH, mais cette fois-ci à titre d'entraîneur adjoint chez les Kings de Los Angeles. Il n'y reste que le temps d'une saison avant de prendre les rênes de l'équipe de hockey des Pioneers de Denver qui évolue dans la Western Collegiate Hockey Association, une conférence de la NCAA.

Après trois saisons à la barre de cette équipe, il se joint en 1990 aux Roadrunners de Phoenix de la défunte Ligue internationale de hockey et ce à titre d'entraîneur en chef.

Parenté dans le sport

Il est cousin avec le joueur de hockey, Daren Puppa.

Statistiques

Statistiques par saison[2],[3]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun +/- PJ  B   A  Pts Pun +/-
1954-1955Canadien junior de MontréalLHJQ217613252134
1955-1956Canadien junior de MontréalLHJQ18108184
1956Canadien junior de MontréalMemorial105496
1956-1957Canadiens de MontréalLNH30000
1956-1957Canadiens de Hull-OttawaAHO jr.18108184
Canadiens de Hull-OttawaEOHL18710174
1957Canadiens de Hull-OttawaMemorial1517112819
1957-1958Canadiens de MontréalLNH20110
1957-1958Royaux de MontréalLHQ10110
1957-1958Canadiens de Hull-OttawaOHA Jr.2624275164
Canadiens de Hull-OttawaEOHL3321254613
1958Canadiens de Hull-OttawaMemorial131792624
1957-1958Americans de RochesterLAH20000
1958-1959Canadiens de MontréalLNH64182240191135812
1959-1960Canadiens de MontréalLNH641315282470332
1960-1961Canadiens de MontréalLNH691220324450004
1961-1962Canadiens de MontréalLNH662738652950116
1962-1963Canadiens de MontréalLNH702312355150002
1963-1964Canadiens de MontréalLNH70821294172138
1964-1965Canadiens de MontréalLNH70253055411323510
1965-1966Canadiens de MontréalLNH6722204210103474
1966-1967Canadiens de MontréalLNH6914274139105276
1967-1968Canadiens de MontréalLNH70202545414134374
1968-1969Canadiens de MontréalLNH7213284120161434710
1969-1970Canadiens de MontréalLNH72192443420
1970-1971Canadiens de MontréalLNH1614500
Kings de Los AngelesLNH33141327-78
1971-1972Kings de Los AngelesLNH76232952-2222
1972-1973Kings de Los AngelesLNH63202949-126
Black Hawks de ChicagoLNH16639021656110
1973-1974Cougars de ChicagoAMH783350832618514194
1974Équipe Canada-844810
1974-1975Cougars de ChicagoAMH7015243928
1975-1976Spurs de Denver
Civics d'Ottawa
AMH4121295014
Whalers de la Nouvelle-AngleterreAMH381419336175498
1976-1977Whalers de la Nouvelle-AngleterreAMH771731483030000
Totaux LNH 1 03227836163938611627325968
Totaux AMH 3041001532531043810182812

Statistiques d'entraîneur

Statistiques par saison
Saison Équipe Ligue PJ  V   D  N  Pr oui
1983-1984Pioneers de DenverWCHA26818005e Place WCHA
1985-1986Pioneers de DenverWCHA483413102e place WCHA
1987-1988Pioneers de DenverWCHA392017204e place WCHA
1990-1991Roadrunners de PhoenixLIH83383609éliminé en 2e ronde
1991-1992Roadrunners de PhoenixLIH82294607Hors des séries

Honneurs et trophées

Ligue canadienne de hockey
Ligue nationale de hockey
Association mondiale de hockey

Transactions en carrière

Ligue nationale de hockey

Association mondiale de hockey

  • juin 1973, échangé aux Sharks de Los Angeles par la Nouvelle-Angleterre en retour d'une somme d'argent.
  • juillet 1973, échangé aux Cougars de Chicago par les Sharks en retour d'une somme d'argent.
  • mai 1975, réclamé par les Spurs de Denver lors du repêchage d'expansion.
  • 20 janvier 1976, échangé aux Whalers de la Nouvelle-Angleterre par Denver/Ottawa avec Don Borgeson en retour d'une somme d'argent.

Voir aussi

Référence

  1. (en) Fiche de carrière de Ralph Backstrom sur le site du Hockey Hall of Fame : http://www.legendsofhockey.net
  2. (en) « Ralph Backstrom hockey statistics & profile », sur The Internet Hockey Database
  3. « Ralph Backstrom - Statistiques », sur www.nhl.com.
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