Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha

Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha (en anglais Saint Helena, Ascension and Tristan da Cunha) est un territoire britannique d'outre-mer situé dans le Sud de l'océan Atlantique. Il est composé de huit îles, dont l'île Sainte-Hélène, l'Île de l'Ascension et l'île Tristan da Cunha, les principales d'entre elles. La superficie terrestre totale du territoire est de 410 km2.

Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha
(en) Saint Helena, Ascension and Tristan da Cunha

Armoiries

Drapeau

Carte de Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha.
Administration
Pays Royaume-Uni
Statut Territoire britannique d'outre-mer
Capitale Jamestown (Sainte-Hélène)
Reine Élisabeth II
(depuis 1952)
Premier ministre britannique Boris Johnson
(depuis 2019)
Gouverneur Philip Rushbrook
(depuis 2019)
Démographie
Population 5 633 hab.
Densité 14 hab./km2
Ville(s) principale(s) Half Tree Hollow, Jamestown, Georgetown, Édimbourg-des-Sept-Mers
Langue(s) anglais
Géographie
Coordonnées 15° 55′ 28″ sud, 5° 43′ 05″ ouest
Altitude Min. 0 m
Max. 2 062 m (Queen Mary's Peak, Tristan da Cunha)
Superficie 41 000 ha = 410 km2
Île(s) principale(s) Sainte-Hélène, Ascension, Tristan da Cunha, Gough
Divers
Monnaie Livre de Sainte-Hélène (SHP, seulement Sainte-Hélène et Ascension)
Livre sterling (GBP)
Fuseau horaire UTC ±00:00
Domaine internet .uk (Royaume-Uni)
.sh (local)
.ac (Ascension seulement)
Indicatif téléphonique +290 (Sainte-Hélène)
+247 (Ascension)
+290 8 (Tristan da Cunha)
+27 (Gough)
Hymne God Save the Queen (hymne du Royaume-Uni)
Code ISO 3166-1 SHN, SH
Localisation

Localisation de Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha dans l'océan Atlantique sud.
Liens
Site web www.sainthelena.gov.sh

    Le territoire était auparavant désigné sous le nom de Sainte-Hélène et dépendances (en anglais Saint Helena and Dependencies), mais la constitution du impose aux trois îles un statut égalitaire[1].

    Histoire

    Sainte-Hélène : la rade de Jamestown en 1858.

    L’île Sainte-Hélène fut découverte le 21 mai 1502 par le navigateur portugais João da Nova. Les Portugais y installèrent quelques maisons, mais l’île n'abrita pas de population permanente. Au début du XVIIe siècle, l’île servit d’étape pour les Portugais, les Hollandais, les Anglais et les Français sur la route des Indes. Elle est nommée en l’honneur d’Hélène, la mère de Constantin, en raison du jour de sa découverte.

    Les Pays-Bas revendiquèrent l’île de 1645 à 1659, date à laquelle les Britanniques de la compagnie britannique des Indes orientales en prirent possession. Les Hollandais reprirent brièvement l’île pendant deux mois en 1673, avant d’en être à nouveau chassés par les Anglais qui y installèrent alors un premier camp permanent, à Jamestown.

    En 1815, le gouvernement britannique décida d'utiliser l'île Sainte-Hélène comme lieu d'emprisonnement pour Napoléon Bonaparte. Afin de prévenir toute tentative d'évasion à partir des îles proches, ils annexèrent officiellement l'île de l'Ascension et Tristan da Cunha et y installèrent des garnisons. En 1821, Napoléon Ier décéda sur l'île de Sainte-Hélène.

    Le 22 avril 1834, l'île Sainte-Hélène devint une colonie de la couronne britannique. En 1922, l’île de l’Ascension y fut rattachée comme dépendance suivi par Tristan da Cunha le 12 janvier 1938.

    Lors de la seconde guerre des Boers (1899-1902), l’île Sainte-Hélène servit de camp pour accueillir environ 5 000 prisonniers de guerre.

    Durant la Seconde Guerre mondiale, l’île de l’Ascension fut louée aux États-Unis qui y établirent une base aérienne.

    En 1961, une éruption volcanique à Tristan da Cunha obligea les autorités à évacuer toute la population de l'île au Royaume-Uni. Les habitants de Tristan da Cunha ne purent y revenir qu'en 1963.

    Géographie

    Carte du territoire de Sainte-Hélène

    Le territoire de Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha est composé de huit îles :


    Climat

    Le climat varie en fonction des îles. L'île de l'Ascension, la plus proche de l'équateur a un climat de type Bwh, c'est-à-dire un climat désertique. L'île de Sainte-Hélène, plus éloignée de l'équateur, a un climat de type Csb, c'est-à-dire un climat tempéré méditerranéen. Enfin, l'archipel Tristan da Cunha, très éloigné de l'équateur, a un climat de type Cfb, soit un climat océanique doux et humide. À noter également que l'Île Gough, très au sud, peut occasionnellement recevoir de la neige car elle est souvent balayée par les vents.

    Politique

    Sainte-Hélène est régie par une constitution datant de 1988.

    À Sainte-Hélène, le pouvoir législatif est exercé par un conseil législatif de 15 membres, dont 12 sont élus par la population du territoire pour un mandat de 4 ans. Les trois autres sont le gouverneur et deux officiers désignés par la couronne britannique.

    Le pouvoir exécutif est détenu par la reine Élisabeth II, qui le délègue à un gouverneur nommé par elle sur conseil du gouvernement britannique. Un conseil exécutif existe également, comprenant le gouverneur et ses deux officiers, et six membres élus choisis par le gouverneur parmi les douze du conseil législatif. Le gouverneur actuel est Michael Clancy (depuis octobre 2004).

    Les îles d'Ascension et de Tristan da Cunha sont chacune dotées d'un conseil de l'île et d'un administrateur désigné par le gouverneur.

    Le Conseil de l'île de Tristan da Cunha est composé de douze membres dont huit élus par la population.

    Subdivisions

    Le territoire de Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha est divisé en trois unités administratives.

    NomSuperficie (km2)Population (2008)Statistical Yearbook St HelenaChef-lieu
    Île Sainte-Hélène121 km²4 257Jamestown
    Île de l'Ascension88 km²710Georgetown
    Archipel Tristan da Cunha184 km²264Edinburgh of the Seven Seas
    Territoire d'outre-mer394 km²5 231Jamestown

    Économie

    L'île a eu une économie peu diversifiée jusqu'au milieu des années 1960, essentiellement basée sur la culture du lin de Nouvelle-Zélande pour la fabrication de fibres et de cordes. L'agriculture y est maintenant essentiellement vivrière, mis à part un peu de culture de café.

    La pêche reste la seule activité réellement importante de l'île, mais le territoire est presque entièrement soutenu par l'aide de Londres, notamment au travers des installations américano-britanniques de l'île de l'Ascension, qui emploient environ 25 % de la population.

    L'industrie touristique de Sainte-Hélène est peu développée et reste basée sur le thème de l'emprisonnement de Napoléon.

    Les îles d'Ascension, de Tristan da Cunha et de Sainte-Hélène produisent leurs propres timbres-poste, recherchés par les collectionneurs, ce qui apporte un revenu significatif au territoire.

    Seul un territoire possède sa propre monnaie, la livre de Sainte-Hélène, les autres utilisant la livre sterling.

    Démographie

    Avec une population de 6 567 habitants au recensement de 1998, le territoire de Sainte-Hélène apparaît comme l'un des territoires britanniques les moins peuplés. Le territoire se dépeuple rapidement car de nombreuses personnes s'installent au Royaume-Uni ou dans les îles Malouines, faute d'emploi.

    Environ 50 % des habitants sont d'origine africaine tandis que les descendants d'Européens (Britanniques et Scandinaves) et de Chinois représentent chacun un quart de la population.

    Les habitants sont majoritairement anglicans, mais il existe également des baptistes, des adventistes et des catholiques. Sainte-Hélène détiendrait également le record du nombre de témoins de Jéhovah en proportion de sa population (env. 250)[2].

    La population de Tristan da Cunha était de 284 habitants en 1998, quasiment tous issus des sept familles d'origine de l'île, ce qui ne va pas sans poser de nombreux problèmes de consanguinité. Une huitième famille s'y est installée récemment[Quand ?].[réf. souhaitée]

    L'île de l'Ascension est occupée par les employés des installations spatiales et militaires américano-britanniques et n'a pas de population autochtone.

    Notes et références

    Voir aussi

    Articles connexes

    Liens externes

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