Saissac

Saissac (occitan : Saissac) est une commune française, située dans le département de l'Aude en région Occitanie.

Saissac

Vue générale

Blason
Administration
Pays France
Région Occitanie
Département Aude
Arrondissement Carcassonne
Canton Montréal
Intercommunalité Communauté de communes de la Montagne noire
Maire
Mandat
Eric Béteille
2016-2020
Code postal 11310
Code commune 11367
Démographie
Gentilé Saissagais
Population
municipale
929 hab. (2017 )
Densité 16 hab./km2
Géographie
Coordonnées 43° 21′ 42″ nord, 2° 10′ 10″ est
Altitude 500 m
Min. 166 m
Max. 742 m
Superficie 57,03 km2
Localisation
Géolocalisation sur la carte : région Occitanie
Saissac
Géolocalisation sur la carte : Aude
Saissac
Géolocalisation sur la carte : France
Saissac
Géolocalisation sur la carte : France
Saissac
Liens
Site web Site officiel

    Ses habitants sont appelés les Saissagais.

    Géographie

    Localisation

    Saissac est situé dans le Cabardès, sur le Lampy et la Rougeanne, au nord du département de l'Aude, sur les contreforts de la Montagne Noire, à 467 m d'altitude. Le village est situé sur un balcon naturel qui domine la gorge de la Vernassonne et aussi toute la plaine audoise de Carcassonne à Castelnaudary (plaine du Lauragais).

    La commune est limitrophe du département du Tarn.

    Situation de Saissac.

    Géologie et relief

    Hydrographie

    Cours d'eau

    Vernassonne

    Ouvrages hydrauliques
    Béal des treize meuniers
    • Le béal de Saissac est un canal artificiel d'arrosage et d'amenée d'eau qui date du Moyen Âge. Il se nomme le béal des treize meuniers, du nom de ses propriétaires d'origine. Il prend sa source au-dessus du village en captant l'eau de la Vernassonne et de l'Aiguebelle. Il mesure deux kilomètres de long et traverse le village le long de l'enceinte fortifiée. Il permet de capter aisément l'eau en tout point du village. Jusqu'au XIXe siècle, le béal a fait tourner près de treize moulins papetiers et fariniers, foulons, ateliers de filatures, rassègues (scies-mécaniques) et martinets. Actuellement, le béal est toujours utilisé pour l'arrosage des jardins. Le village est alimenté en eau courante depuis 1951. Les différents ruisseaux qui alimentaient les jardins sont peu à peu détruits pour refaire les ruelles du village.
    • Le bassin du Lampy est un lac artificiel sur le Lampy servant à alimenter le canal du Midi. Créé en 1782, soit un siècle après l'ouverture du Canal du Midi (1681). Ses sentiers ombragés promettent de belles promenades. Ce bassin est cerné de beaux massifs d'arbres de la forêt de Ramondens.
    • La prise d'eau d'Alzeau, si on quitte Saissac en direction de la Galaube, est un des lieux de naissance du canal du Midi. Un bloc de granit y rappelle les étapes de Pierre-Paul Riquet :

    « Louis XIV régnant
    Colbert étant son ministre
    Ici
    L'an 1665
    P.-P. Riquet s'empare des eaux
    de la Montagne Noire
    les conduit à Naurouze
    et résout le grand problème
    de la jonction des deux mers
    L'an 1666
    Seul, il ose entreprendre ce grand ouvrage
    et répond du succès
    L'an 1681
    des barques chargées passent
    de l'Océan à la Méditerranée
    »

    Voies de communication et transports

    Toponymie

    Le nom de Saissac apparaît au Xe siècle et provient du gallo-romain Saxiago qui désigne plus un domaine qu'un village.

    Histoire

    Le territoire de la commune est occupé dès le Néolithique comme en atteste l'érection de la Pierre levée de Picarel et du complexe mégalithique de l'Azérou.

    L'histoire de Saissac est fortement liée à celle du château. Saissac est alors un village castral construit au XIe siècle et surtout au XIIe siècle.

    Vers le milieu du XIIIe siècle, il est déplacé à son emplacement actuel. À partir du XIVe siècle, Saissac est considéré comme un village fortifié. La cité est partiellement détruite en 1568 par les protestants durant les guerres de religion.

    Dès le Moyen Âge, Saissac est un village en pleine croissance grâce à la force de l'eau qui est omniprésente. Des industries artisanales comme la draperie et les moulins s'y développent grâce à l'énergie de l'eau. Au début du XVe siècle, les marchands drapiers sont connus pour leurs tissus vendus sur les foires. La famille Saptes est particulièrement renommée pour ses textiles ; elle bénéficie de la protection de Colbert et Louis XIV. Jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, l'industrie du textile est permanente et le village connaît une prospérité importante. En 1728, il existait 75 métiers et plus de 23 fabricants. C'est à Saissac que l'on produit le fameux drap noir nommé aile de Gorp.

    Politique et administration

    Liste des maires successifs
    Période Identité Étiquette Qualité
    1968 2009[2] Paul Durand PS Conseiller général
    2009 Odile Seigne    
    13 novembre 2016 En cours Eric Béteille    
    Les données manquantes sont à compléter.

    Population et société

    Démographie

    L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir de 2006, les populations légales des communes sont publiées annuellement par l'Insee. Le recensement repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[3]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2005[4]. En 2017, la commune comptait 929 habitants[Note 1], en augmentation de 1,2 % par rapport à 2012 (Aude : +2,19 %, France hors Mayotte : +2,36 %).
    Évolution de la population  [modifier]
    1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
    1 6211 7541 8081 6971 8141 8311 7811 8531 850
    1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
    1 7581 5901 5651 4721 5131 4821 4541 3201 257
    1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
    1 1431 1601 1039378849148911 016950
    1962 1968 1975 1982 1990 1999 2005 2010 2015
    8237056527098679231 001929927
    2017 - - - - - - - -
    929--------
    De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
    (Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[5] puis Insee à partir de 2006[6].)
    Histogramme de l'évolution démographique

    Enseignement

    Manifestations culturelles et festivités

    Santé

    Sports

    Économie

    Culture locale et patrimoine

    Lieux et monuments

    Château de Saissac
    Château de Saissac

    Situé en bas du village sur un éperon entouré de précipices, ce château du Xe siècle défend et commande l'avancée sur la plaine. Ruine massive, tours carrées, pans de murs d'enceinte, donjon, échauguettes, tourelles, c'est un gros ensemble d'architecture militaire. Plusieurs phases de travaux de réhabilitation se succèdent depuis 1996 ; le château intègre désormais un petit musée.

    Bâtiments religieux
    • L'église de Saint Michel.
    Bâtiments d'habitation
    • L'hôtel des Saptes, une riche famille de drapiers
    • La maison Soldano, un exemple d'architecture du XIIIe siècle
    Éléments du mur d'enceinte
    Tour Laymone

    Des vestiges des fortifications du mur d'enceinte sont toujours visibles ; ils dateraient probablement du XIVe siècle. Ils auraient été édifiés en même temps que le château était reconstruit.

    On peut ainsi voir deux tours carrées dans la partie haute du village : la tour ouest, élancée et la tour est, plus massive, qui abrite actuellement le Musée des Vieux Métiers. D'autres tours plus petites étaient réparties sur l'enceinte, à l'image de la tour "Roussignole" que l'on peut encore observer au nord du village. Une quatrième tour, la tour Laymone, sert de clocher à l'église Saint-Michel.

    L'enceinte médiévale devait comporter trois portes, dont une seule est conservée : la porte d'Autan (ou porte de Montolieu). Elle est ornée de trois blasons : celui de la famille l'Isle Jourdain, celui de la famille Thurey et celui de la communauté de Saissac.

    Musées

    • Le musée des Vieux Métiers, installé dans une tour médiévale au Nord-Est du village, évoque la vie quotidienne dans la Montagne noire. Les outils présentés mettent en valeur les métiers traditionnels.
    • Un petit musée est installé dans le château de Saissac.

    Personnalités liées à la commune

    Héraldique

    Blason D'azur à une tour d'argent maçonnée de sable.
    Détails
    Le statut officiel du blason reste à déterminer.

    Annexes

    Bibliographie

    • « Saissac », dans Alphonse MAHUL, Cartulaire et Archives des Communes de l'ancien diocèse et de l'arrondissement administratif de Carcassonne , chez V. Didron, Paris, 1863, volume 4, p. 470-509 (lire en ligne)

    Articles connexes

    Liens externes

    Notes et références

    Notes

    1. Population municipale légale en vigueur au 1er janvier 2020, millésimée 2017, définie dans les limites territoriales en vigueur au 1er janvier 2019, date de référence statistique : 1er janvier 2017.

    Références

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