Second vin

Un second vin est un type de vin. Il s'agit de la deuxième marque d'un domaine viticole, dans la même appellation que le vin principal (appelé « grand vin », « cru » ou « premier vin ») de ce domaine.

Trois exemples : Clos du Marquis (le second vin du Château Léoville Las Cases), Chevalier de Lascombes (second du Château Lascombes) et Les Hauts de Smith (second du Château Smith Haut Lafitte).

Presque tous les châteaux classés du vignoble de Bordeaux proposent ce type de produit, portant un nom rappelant le vin principal. Un second vin ne doit pas être confondu avec un « deuxième cru classé », ce dernier faisant partie du classement de 1855.

Sélection de cuvées

Un « second vin » est composé des cuvées qui ne sont pas jugées assez dignes pour entrer dans la composition du « premier vin ».

La vinification se faisant dans plusieurs cuves, chacune correspond à une ou plusieurs parcelles différentes, se différenciant par l'âge des vignes, le cépage, le type de sol et de sous-sol, ainsi que l'exposition. Les différents vins produits sont ensuite assemblés en fonction de leurs qualités et des produits souhaités. Chaque domaine réalise sa sélection en fonction de ses propres critères, la plupart obtenant ainsi une gamme de quelques vins. Le vigneron, ou l'œnologue, peut ainsi écarter le jus fourni par les plus jeunes vignes, les parcelles manquant de maturité (par exemple le cabernet sauvignon a besoin de plus de temps que le merlot), les cuves ayant eu des problèmes lors de la fermentation, les vins de presse ou les excès de rendement (atteignant le maximum autorisé). Le vin élaboré avec ces cuvées aura donc moins de puissance, moins de complexité, moins de persistance en bouche et moins d'aptitude à la garde[1].

Si le producteur peut faire déclasser cette partie de sa production viticole, c'est-à-dire en la vendant sous une appellation moins réputée, tel que l'AOP régionale (bordeaux par exemple) ou encore une IGP (les anciens vins de pays) voire un VSIG (les anciens vins de table) pour maintenir sa réputation, il peut aussi la vendre sous son appellation d'origine mais sous une autre marque. La solution classique est la vente en vrac de ces cuvées médiocres auprès du négoce, mais il est aussi possible de les valoriser comme « second vin », ou même comme « troisième vin » (une pratique plus rare).

Une autre tendance dans la même optique de sélection qualitative, consiste à ne produire le « premier vin » que lorsque le millésime est exceptionnel, du moins que la qualité est suffisante pour le démarquer du second vin, qui lui est produit chaque année sans distinction. Dans le cas contraire, si la première cuvée n'est pas produite, la parcelle ou la cuve est assemblée avec le reste du second vin. La Cuvée des Cadettes du Château la Nerthe, la cuvée Château Corton Grancey du domaine Louis Latour, en sont des exemples.

Qualité variable

L'évaluation de la qualité des seconds vins d'une façon globale est assez nuancée selon les auteurs. Les critiques voient souvent en nombre d'entre eux un fourre-tout médiocre, tandis que les commerciaux vantent leurs mérites. Selon ces derniers, les prix relativement réduits des seconds vins permettent de les voir comme une « initiation aux grands crus »[2] ; « une autre interprétation sur un même terroir », un « bon rapport qualité/prix »[3] ; des « grands crus à petit prix » ; « acquérir un second vin, c’est faire entrer dans sa cave un peu de la magie du grand cru … sans en payer le prix »[1].

Théoriquement, le savoir-faire et les techniques sont identiques entre un second vin et son premier, mais l'investissement est logiquement moindre. Certains seconds vins se démarquent par un style différent du grand vin, avec des assemblages un peu originaux pour l'appellation (des pauillacs riches en merlot par exemple)[4].

Dans quelques cas, des parcelles spécifiques sont consacrées exclusivement au second vin : c'est le cas pour les Forts de Latour, la Croix de Beaucaillou, le Pavillon Rouge du Château Margaux, le Clos du Marquis, ou Moulin Riche[5].

Mode nouvelle

Le « Pavillon Rouge du Chateau Margaux », dont le premier millésime remonte à 1908.

Cette habitude de faire un second vin est en fait assez nouvelle : elle s'est répandue dans le vignoble de Bordeaux pendant les années 1980 et 1990. Avant cette période, les seconds vins étaient rares, il s'agissait d'une pratique épisodique, lors des mauvaises années (pour maintenir le niveau de qualité du vin principal).

La production du « Clos du Marquis » remonte à 1904 au Château Léoville Las Cases ; le « Pavillon Rouge du Chateau Margaux » apparaît en 1908, suivi par Latour puis Lafite. L'évident intérêt commercial pour les producteurs, voire spéculatif dans quelques cas, explique la quasi généralisation de la pratique parmi les crus classés du vignoble de Bordeaux.

Quelques exemples existent hors de cette zone, se développant par imitation. Le vignoble de Bourgogne est très peu concerné, les producteurs préférant le déclassement (par exemple le Clos des Lambrays déclasse en morey-saint-denis premier cru Les Loups), mis à part pour le Château de Pommard (le « Clos du Château ») ou le nuit-saint-georges Clos de La Maréchale (le « Clos des Fourches »). Dans le vignoble de la vallée du Rhône, c'est le cas de l'hermitage La Chapelle, de JabouletLa Petite Chapelle », depuis 2001)[4].

Exemples de seconds vins

Vignoble de Bordeaux

La majorité des crus classés du vignoble de Bordeaux propose un second vin ; la liste ci-dessous n'est pas exhaustive[6].

Médoc et haut-médoc

Appellation médoc :

  • Château Loudenne : Pavillon de Loudenne ; Les Tours de Loudenne
  • Château Patache d'Aux : Le Relais de Patache d'Aux
  • Château Potensac : Gallais Bellevue ; Château Lassalle

Appellation haut-médoc :

Moulis

Appellation moulis-en-médoc :

  • Château Brillette : Château Berthault-Brilette
  • Château Chasse-Spleen : L'Ermitage de Chasse-Spleen
  • Château Maucaillou : Château Cap-de-Haut de Maucaillou
  • Château Poujeaux : La Salle de Château Poujeaux

Saint-estèphe

Appellation saint-Estèphe :

Pauillac

Appellation pauillac :

Saint-julien

Appellation saint-julien :

Margaux

Appellation margaux :

Pessac-léognan et graves

Appellation pessac-léognan :

Appellation graves :

  • Château Rahoul : La Garance

Barsac et sauternes

Appellation barsac :

Appellation sauternes :

Saint-émilion

Appellations saint-émilion et saint-émilion grand cru :

  • Château Angélus : Le Carillon d'Angélus
  • Château Armens : La Fleur du Château Armens
  • Château Ausone : Chapelle d'Ausone
  • Château Beauséjour (Duffau-Lagarrosse) : Croix de Beauséjour
  • Château Beau-Séjour Bécot : Tournelle de Beau-Séjour Bécot
  • Château Bellefont-Belcier : Marquis de Bellefont
  • Château La Bienfaisance : Vieux Château Peymouton
  • Château Cadet-Piola : Chevaliers de Malte
  • Château Canon : Clos J. Kanon
  • Château Canon-la-Gaffelière (en) : Côte Migon la Gaffelière
  • Château Cantenac : Château Cantenac Sélection Madame
  • Château Cheval Blanc : Le Petit Cheval
  • Château Clos des Jacobins : Prieur des Jacobins
  • Clos Fourtet : La Closerie de Fourtet
  • Château La Clotte : Clos Bergat Bosson
  • Château La Confession : Château Barreau
  • Château Corbin : Maximin de Corbin
  • Château Corbin Michotte : Château Les Abeilles
  • Château Croque Michotte : Les Charmilles de Croque Michotte
  • Château Dassault : Le « D » de Dassault
  • Château La Dominique : Saint-Paul de Dominique
  • Château Ferrand Lartigue : FL de Ferrand Lartigue
  • Château-Figeac : Petit-Figeac ; La Grange Neuve de Figeac (de 1945 à 2011)
  • Château Fleur Cardinale : Château Bois Cardinal
  • Château Fombrauge : Le Cadran de Fombrauge
  • Château Fonplégade : Château Côtes Trois Moulins
  • Château Franc Mayne : Les Cèdres de Franc-Mayne
  • Château La Gaffelière : Clos La Gaffelière
  • Château La Gomerie : Mademoiselle de La Gomerie
  • Château Grand Corbin-Despagne (en) : Petit Corbin-Despagne
  • Château Grand Mayne : Les Plantes du Mayne
  • Château Grand-Pontet : Dauphin de Grand-Pontet
  • Château La Grangère : L'Étrier de La Grangère
  • Château Haut-Villet : Château Moulin-Villet
  • Château Laplagnotte-Bellevue : La Plagnotte
  • Château Larmande : Le Cadet de Larmande
  • Château Magdelaine : Les Songes de Magdelaine
  • Château Milens : Tour du Sème
  • Château Monbousquet (en) : Angélique de Monbousquet
  • Château Pavie : Arômes de Pavie (« Esprit de Pavie » est un vin de négoce en appellation bordeaux)
  • Château Pavie-Macquin : Les Chênes de Macquin
  • Château Roylland : Château Rocheyron
  • Château Sansonnet : Château Lasalle
  • Château Saint Georges (Côte Pavie) : Côte Madeleine
  • Château La Serre : Les Menuts de La Serre
  • Château Tretre Daugay (en) : Château de Roquefort
  • Château Troplong-Mondot : Mondot
  • Château Trotte Vieille : La Vieille Dame de Trotte Vieille
  • Château Valandraud (en) : Virginie de Valandraud

Pomerol

Appellation pomerol :

  • Château Beauregard (en) : Le Benjamin de Beauregard
  • Château Bellegrave : Château des Jacobins
  • Château Bonalgue : Château Burgrave
  • Château La Cabanne : Domaine de ompostelle
  • Château Clinet : Fleur de Clinet
  • Clos du Clocher : Château Monregard La Croix
  • Clos l'Église : Esprit de l'Église
  • Château La Croix du Casse : Domaine du Casse
  • Château La Croix St-Georges : Château Le Prieuré
  • Château L'Église-Clinet : La Petite Église
  • Château L'Évangile (en) : Blason de L'Évangile
  • Château Gazin (en) : L'Hospitalet de Gazin
  • Château Gombaude-Guillot : Cadet de Gombaude
  • Château La Grave à Pomerol : Domaine Trigant de Boisset
  • Château Lafleur : Pensées de Lafleur
  • Château Mazeyres : Le Seuil de Mazeyres
  • Château Montviel : Château La Rose Montviel
  • Château Le Moulin : Le Petit Moulin
  • Château Moulinet : Clos Sainte Anne
  • Château Nénin (en) : Fugue de Nénin
  • Château Petit Village : Le Jardin du Petit Village
  • Château La Pointe : La Pointe Riffat
  • Château La Providence : Les Chemins de la Providence
  • Château Rouget : Vieux Château des Templiers
  • Château de Sales : Château Chantalouette
  • Château Taillefer : Château Fontmarty
  • Vieux Château Certan (en) : La Gravette de Certan

Vignoble de la Vallée du Rhône

  • Château la Nerthe : La Nerthe (second vin), Les cadettes de la Nerthe (troisième vin)
  • Jaboulet : La Petite Chapelle

Vignobles étrangers

Nouvelle-Zélande

  • Amisfield : toutes les cuvées Lakes Hayes
  • Saint Clair Winery : toutes les cuvées Pioneer Block

Notes et références

  1. « Un second vin, c’est quoi ? », sur http://www.idealwine.net/, .
  2. « Grand Cru de Bordeaux – qu’est-ce qu’un second vin ? », sur http://blog.cavissima.com/, .
  3. « Les seconds vins », sur http://www.larvf.com/.
  4. Bernard Burtschy, « Vive les seconds vins », sur http://avis-vin.lefigaro.fr/, .
  5. Olivier Poels, « Bordeaux: ce que valent les seconds vins des crus classés du Médoc », sur http://www.larvf.com/.
  6. Robert Parker (trad. Annick de Scriba), Guide Parker des vins de France [« Parker's Wine Buyer's Guide sixth Edition »], Solar, , p. 236-240.

Articles connexes

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