Signiferi

Signifer ou signiferi (au pluriel), désigne durant l'antiquité le porteur d'un "signum" dans l'armée romaine. Il avait le statut de sous-officier, et tous les signiferi d'une légion se réunissaient dans le camp au même endroit et gardaient le trésor. Un signifer se distinguait par le port d'une tête de fauve par-dessus son casque.

Relief fragmentaire, signifer coiffé d'une peau de lion - Musée des Beaux-Arts (Boston).

Durant l'époque dite manipulaire, il y en avait un par manipule, puis après la réforme de Caius Marius il y en avait un pour chaque cohorte et pour chaque centurie dans une légion. Tous les porteurs d'étendard et de drapeaux portaient ce nom avant l'époque manipulaire, puis "signum" ne désigna plus que le symbole d'une unité ensuite, les autres porteurs recevront des noms particuliers pour chaque étendard...

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