Super League (rugby à XIII)

La Super League est une compétition sportive professionnelle européenne regroupant des clubs de rugby à XIII d'Angleterre, de France, du pays de Galles et du Canada. Le niveau de jeu de cette ligue est considéré comme un des meilleurs au monde après la National Rugby League qui se déroule en Australie et Nouvelle-Zélande. Les franchises sont composées de nombreux joueurs anglais, français et étrangers, notamment d'Australie, de Nouvelle-Zélande et des îles du Pacifique.

Super League
Généralités
Sport Rugby à XIII
Création 1996
Organisateur(s) Rugby Football League
Catégorie International
Périodicité annuel
Lieu(x) Europe, dont
Angleterre
France
Canada
Participants 12
Statut des participants Professionnel
Site web officiel www.superleague.co.uk

Palmarès
Tenant du titre St Helens (2019)
Plus titré(s) Leeds Rhinos (8 titres)
Pour la compétition en cours voir :
Saison 2020 de la Super League

La Super League opère annuellement de février à octobre au cours de deux phases distinctes : la saison régulière au cours de laquelle, toutes les équipes se rencontrent puis une phase finale entre les meilleures formations de la première phase. Le vainqueur de « The Grand Final » de la Super League à Old Trafford remporte le « Super League Trophy » et le vainqueur de la saison régulière le « League Leader's Shield ».

La Super League est créée en 1996 selon la volonté de Rupert Murdoch de créer une compétition mondiale. Il naît ainsi en parallèle la National Rugby League. La Super League compte essentiellement des clubs anglais, mais il s'y trouve également des clubs français, gallois et canadiens. Le vainqueur de la Super League affronte le vainqueur de la National Rugby League lors du World Club Challenge pour déterminer le meilleur club au monde chaque année.

La compétition se nomme officiellement « Betfred Super League » à la suite de la signature d'un partenariat. St Helens remporte l'édition 2019.

Structure actuelle

Déroulement de la ligue

La Super League 2020 reprend la formule de la saison 2019 à savoir la mise en place d'un système de relégation et de promotion avec la Championship. Cette saison, seul le dernier est relégué en Championship à l'issue de la saison régulière.

Dix des équipes sont dans le Nord de l'Angleterre, une à Toronto avec le Toronto Wolfpack[1] et une est située en France avec les Dragons Catalans à Perpignan.

Histoire

Mise en place de la compétition

Rupert Murdoch affirme son intention de création d'une Super League mondiale de rugby à XIII qui remettrait en cause les compétitions existantes en Australie, Nouvelle-Zélande et Grande-Bretagne. Cette proposition qui entame l'autorité de la fédération australienne opposée à ce projet reçoit un accueil favorable des fédérations britanniques et néo-zélandaises.

Le 8 avril 1995, à Wigan, une réunion des présidents professionnels de la Rugby Football League vote à l'unanimité leur adhésion aux principes de la Super League. Ils se rallient à l'entreprise de Rupert Murdoch, qui va injecter 77 millions de livres en cinq ans dans le rugby à XIII anglais.

Les 14 équipes annoncées pour la prochaine compétition de la Super League sont un amalgame :

  • des clubs les plus forts du moment : Wigan, Leeds, Saint-Helens, Bradford, Halifax.
  • de deux nouvelles équipes en France : Toulouse et Paris.
  • et de nouveaux clubs : Calder (fusion des clubs de Castleford, Wakefield et Featherstone), Cumbria (fusion de Workington, Whitehaven, Barrow et Carlisle), Cheshire (fusion de Warrington et Widnes), Humberside (fusion de Hull FC et Hull KR), Manchester (fusion de Salford et d'Oldham) et de South Yorkshire (fusion de Sheffield et de Doncaster).

Si l'apport financier est accueilli avec enthousiasme, la fusion des clubs l'est moins. Une polémique intense est soulevée. La réalité des clubs et de leurs supporters rendent cette proposition incompréhensible. Les traditions, les racines du rugby à XIII, l'implantation socio-culturelle des clubs la rendent ce projet illisible.

Devant ces violentes réactions, une autre organisation, qui prendrait en compte le passé et l'avenir, est proposée. La Super League comprendrait douze équipes : Bradford Bulls, Castleford Tigers, Halifax Blue Sox, Leeds Rhinos, London Broncos, Oldham Bears, Paris Saint-Germain, St Helens RLFC, Sheffield Eagles, Warrington Wolves, Wigan Warriors et Workington Town.

Début de la compétition en 1996

Le coup d'envoi des premières rencontres est fixé au samedi . Le championnat traditionnellement hivernal devient désormais estival. Après deux ans d'existence, le Paris Saint-Germain Rugby League disparait.

Retour à un championnat anglais en 1998

La Super League perd sa vocation à devenir un championnat à l'échelle européenne et la Rugby Football League (fédération anglaise) prend en charge son organisation. Également, le système de promotion et de relégation est remise en place en 1998 entre la Super League et le championnat national anglais.

Retour d'une vocation européenne en 2006

Dès 2003, trois clubs français, Toulouse Olympique XIII, Union Sportive Villeneuve XIII et l'Union Treiziste Catalane, déposent leur candidature pour intégrer la Super League. La Rugby Football League choisit l'Union Treiziste Catalane. La franchise française prend un nouveau nom, les Dragons Catalans, et intègre la Super League à partir de la saison 2006.

En 2009, la Super League est devenue un championnat avec un système de franchises, à l'instar de la NRL (sans système automatique de promotion/relégation). Les clubs participants en 2009 ainsi que Salford City Reds et les Celtic Crusaders ont reçu une franchise de trois ans. Ces derniers forment la première organisation représentant le pays de Galles à évoluer en Super League. En 2011, trois clubs de Championship sont candidats à une nouvelle licence : Barrow Raiders, Halifax RLFC et Widnes Vikings. Seul ce dernier est admis pour 2012-2014. Les Celtic Crusaders quant à eux sont dissous en raison de problèmes financiers. En 2012, la Super League compte donc toujours quatorze clubs, mais plus aucun ne représente le pays de Galles.

En avril 2017, il est décidé d'augmenter le plafond salarial. Alors qu'il est de 2 140 000 euros en 2017, il passe à 2 230 000 euros en 2018, 2 350 000 en 2019 puis 2 470 000 euros en 2020. Ce plafond salarial est la masse salariale constitué par les contrats des vingt-cinq joueurs de chaque effectif des clubs avec certaines dispenses à savoir qu'un joueur n’ayant pas joué à XIII ou en équipe d’Academy (équipe jeunes) aura un plafond salarial limité à 0 la première année et 50 % pour sa deuxième saison. Enfin, tous les joueurs de -21 ans ne faisant pas partie de la liste des vingt-cinq joueurs les mieux payés du club et ayant un salaire annuel inférieur à 23 500 euros seront comptés à 0 dans le plafond salarial[2].

Palmarès

Palmarès avant l'introduction des séries éliminatoires (1996-1997)

Année Champion Deuxième Troisième
11996 St Helens (1) Wigan Bradford
21997 Bradford (1) London Broncos St Helens

Palmarès depuis 1998

Depuis l'apparition des phases finales, sept franchises sont parvenues en finale, quatre d'entre elles ont remporté au moins une fois le titre — les Leeds Rhinos (huit fois), le St Helens RLFC (six fois), les Bradford Bulls et les Wigan Warriors (trois fois). Seuls le Hull FC, Warrington Wolves et Castleford Tigers sont parvenus en finale sans remporter le titre. La finale se déroule chaque année au même endroit : l'Old Trafford de Manchester.

Finales depuis 1998.
Année Champion Score Finaliste Lieu Affluence 1er de la ligue
31998 Wigan (1)10 – 4 LeedsOld Trafford, Manchester43 533 Wigan
41999 St Helens (2)8 – 6 BradfordOld Trafford, Manchester50 717 Bradford
52000 St Helens (3)29 – 16 WiganOld Trafford, Manchester58 132 Wigan
62001 Bradford (2)37 – 6 WiganOld Trafford, Manchester60 164 Bradford
72002 St Helens (4)19 – 18 BradfordOld Trafford, Manchester61 138 St Helens
82003 Bradford (3)25 – 12 WiganOld Trafford, Manchester65 537 Bradford
92004 Leeds (1)16 – 8 BradfordOld Trafford, Manchester65 547 Leeds
102005 Bradford (4)15 – 6 LeedsOld Trafford, Manchester65 728 St Helens
112006 St Helens (5)26 – 4 Hull FCOld Trafford, Manchester72 582 St Helens
122007 Leeds (2)33 – 6 St HelensOld Trafford, Manchester71 352 St Helens
132008 Leeds (3)24 – 16 St HelensOld Trafford, Manchester68 810 St Helens
142009 Leeds (4)18 – 10 St HelensOld Trafford, Manchester63 259 Leeds
152010 Wigan (2)22 – 10 St HelensOld Trafford, Manchester71 526 Wigan
162011 Leeds (5)32 – 16 St HelensOld Trafford, Manchester69 107 Warrington
172012 Leeds (6)26 – 18 WarringtonOld Trafford, Manchester70 676 Wigan
182013 Wigan (3)30 – 16 WarringtonOld Trafford, Manchester66 281 Huddersfield
192014 St Helens (6)14 – 6 WiganOld Trafford, Manchester70 102 St Helens
202015 Leeds (8)22 – 20 WiganOld Trafford, Manchester73 512 Leeds
212016 Wigan (4)12 – 6 WarringtonOld Trafford, Manchester70 202 Hull FC
222017 Leeds (8)24 – 6 CastlefordOld Trafford, Manchester72 827 Castleford
232018 Wigan (5)12 - 4 WarringtonOld Trafford, Manchester64 892 St Helens
242019 St Helens (7)23 - 6 SalfordOld Trafford, Manchester64 102 St Helens
252020-Old Trafford, Manchester

Bilans

Clubs

Seuls quatre clubs ont remporté la Super League. les Rhinos de Leeds est en tête de ce bilan avec huit titres. St Helens RLFC est deuxième du bilan avec six titres, il est par ailleurs le club ayant disputé le plus de finales (douze, dont cinq perdues consécutivement). Suivent alors avec quatre titres : les Bulls de Bradford, qui depuis 2015 ne sont plus présents en Super League après leur relégation en Championship, et les Warriors de Wigan. Deux autres clubs ont atteint la finale mais ne sont pas parvenus à remporter le titre, à savoir les Wolves de Warrington et Hull FC.

Bilan par club : rang, clubs, nombre de titres, nombre de finales perdues, nombre de saisons régulières gagnées, saisons de sacre et saisons de finale perdue.
Rang Club Titres (éditions) Finales Phase régulière
1 Leeds Rhinos 8 (2004, 2007, 2008, 2009, 2011, 2012, 2015 et 2017)2 (1998 et 2005)3
2 St Helens RLFC 7 (1996, 1999, 2000, 2002, 2006, 2014 et 2019)5 (2007, 2008, 2009, 2010 et 2011)9
3 Wigan Warriors 5 (1998, 2010, 2013, 2016 et 2018)6 (1996, 2000, 2001, 2003, 2014 et 2015)4
4 Bradford Bulls 4 (1997, 2001, 2003 et 2005)3 (1999, 2002 et 2004)4
5 Warrington Wolves 04 (2012, 2013, 2016 et 2018)1
6 London Broncos 01 (1997)1
Hull FC 01 (2006)1
Castleford Tigers 01 (2017)1
Salford Red Devils 01 (2019)1
10 Huddersfield Giants 001

Trophées et prix

Luke Burgess des Leeds Rhinos soulevant le trophée de la Super League en 2009.

Depuis 2003, Le League Leader's Shield est un trophée qui récompense l'équipe qui termine première de la phase régulière. Le Man of Steel Award récompense le meilleur joueur de la saison de Super League. Ce prix est antérieur à la Super League puisqu'il existe depuis 1977. Chaque saison est élue par la presse, la Super League Dream Team, c'est-à-dire l'équipe de l'année constituée des meilleurs joueurs du championnat. Le vainqueur de la grande finale de la Super League remporte le Super League Trophy.

Médias

Télévision

En Grande-Bretagne et en Irlande, la Super League est retransmise sur Sky Sports depuis 1996. BBC Sport retransmet sur BBC One, dans certaines régions d'Angleterre, le Super League Show, compilation des meilleurs moments de chaque journée de championnat. BBC Two assure une rediffusion nocturne de l'émission dans toutes les régions du Royaume-Uni.

En France, Orange sport couvrait jusqu'en 2011 un grand nombre des matchs des Dragons Catalans (dont tous les matchs à domicile) ainsi que d'autres matchs de la Super League diffusés par Sky Sports. De 2012 à 2019, BeIn Sports diffuse les matchs des Catalans et de la Super League en général. En 2019, BeIn Sports décide d'arrêter la diffusion à la suite de la hausse des tarifs[3].

Au niveau international, la Super League est retransmise par Showtime Sports (Moyen-Orient), Māori Television (Nouvelle-Zélande), NTV+ (Russie), Sportklub (Europe de l'est), Fox Soccer (États-Unis)[4], Eurosport Asia/Pacific (plusieurs pays dont l'Australie)[5] et Sportsnet World (Canada).

Radio

En Angleterre, les antennes locales de la BBC diffusent tous les matchs. En France, Radio Marseillette diffuse des commentaires en directs de tous les matches des Dragons et France Bleu Roussillon couvre tous les matchs à l'extérieur.

Partenaire principal

Logo de la Super League de 2005 à 2011.
  • Stones Bitter : 1996-1997
  • JJB Sports : 1998-1999
  • Tetley's Bitter : 2000-2004
  • Engage Mutual Assurance : 2005-2011
  • Stobart Group : 2012-2013
  • First Utility : 2014-2016
  • Betfred : 2017-2019

Popularité

Affluences par saison[6]
Saison Moyenne par match Évolution
20017 140
20027 207+ 0,94 %
20037 955+ 7,73 %
20048 570+ 3,28 %
20058 884+ 1,42 %
20069 010+ 10,83 %
200710 579+ 17,41 %
200810 194– 3,64 %
200911 298+ 10,83 %
201011 643+ 3,05 %

Voir aussi

Notes et références

  1. (en-GB) Aaron Bower, « Ambitious Toronto Wolfpack look to stir things up after promotion », The Guardian, (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le 7 octobre 2019)
  2. Super League clubs agree to increase salary cap over next three years, bbc.com, le 5 avril 2017
  3. « BeIN ne diffusera plus les matchs des Dragons Catalans », sur www.rugbyrama.fr, (consulté le 7 août 2019)
  4. http://www.code13rugbyleague.com/2012/03/14/usa-to-show-uk-games/ Code13 : USA to show UK games, 14 mars 2012
  5. http://www.rleague.com/content/article.php?id=42905 Super League televised on Eurosport Australia Channel, 29 mars 2012.
  6. La saison régulière et la phase finale sont incluses.

Liens externes

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