The Boat Race

The Boat Race est une célèbre course d'aviron qui se court tous les ans au printemps entre les universités de Cambridge et d'Oxford sur la Tamise à Londres au Royaume-Uni. Cet événement est très populaire parmi les anciens de ces universités mais également pour les amateurs d'aviron ainsi que le grand public. Le nombre de spectateurs sur les berges de la Tamise est estimé à environ 500 000. En 2004, la retransmission télévisée a été suivie par un peu plus de 500 millions de téléspectateurs. Ceci en fait un des événements sportifs les plus suivis au monde. La première course remonte au 10 juin 1829[1] et se court tous les ans depuis 1856 (sauf pendant les deux guerres mondiales).

Logo de la course.
Tracé de l'épreuve.
Gravure de l'arrivée en 1841 (devant le Lambeth Palace).
L'arrivée ex-aequo en 1877.

Les membres des deux équipes sont traditionnellement surnommés les blues (les bleus) et chacun des bateaux Blue Boat, le Cambridge University Boat Club ayant pour couleurs le bleu clair et Oxford le bleu foncé.

La course

La course d'aviron se court précisément sur 4 miles et 374 verges soit 6 779 mètres de Putney jusqu'à Mortlake en passant par Barnes et Hammersmith. Cette course est ouverte aux huit avec barreur (i.e., 4 paires de rameurs et un barreur) et n'impose pas de limite de poids. Les bateaux doivent remonter le fleuve mais la course est synchronisée avec la marée montante. Les points de départ et d'arrivée ont presque toujours été Putney et Mortlake mais à quelques occasions, la course a eu lieu :

Il y a également eu 4 courses non officielles hors de Londres durant la Seconde Guerre mondiale : en 1940 à Henley-on-Thames, en 1943 à Sandford-on-Thames, en 1944 et 1945 sur la rivière Great Ouse à Ely. Les résultats de ces courses ne sont pas retenus dans les résultats officiels.

Histoire

Équipe d'Oxford en 1890.
Équipe de Cambridge en 1890.

La tradition a débuté avec Charles Merivale, un étudiant de Cambridge et son ami Charles Wordsworth qui se trouvait à Oxford. Cambridge a défié Oxford au cours d'une course et le défi a été reconduit l'année suivante. La tradition s'est poursuivie année après année, le perdant relançant le défi pour l'année suivante.

Les Britanniques du Leander Club d'Oxford (à gauche) face aux Australiens en quarts de finale des Jeux olympiques de 1912. Philip Fleming est le premier rameur sur la bateau britannique, en partant de la droite (c'est à dire de l'arrière).

Bien que la course se déroule entre rameurs amateurs, chacun des rameurs devant être étudiant dans les universités respectives, l'entraînement que subit chacune des équipes est très éprouvant. Elles s'entraînent en moyenne 6 jours par semaine durant les 6 mois qui précèdent la course. L'esprit de compétition est tellement important entre les deux universités qu'il n'est pas rare de voir des rameurs de niveau olympique dans chacune de leurs rangs. Aux Jeux olympiques de 1912, la Grande-Bretagne envoie ainsi deux équipes d'anciens étudiants d'Oxford, qui remportent respectivement la médaille d'or et celle d'argent à l'épreuve du huit avec barreur. Parmi elles, Philip Fleming, l'oncle d'Ian Fleming, membre de l'équipe victorieuse d'Oxford à la course de 1910. Lewis Clive, champion olympique aux Jeux d'été de 1932, a lui été membre de l'équipe malheureuse d'Oxford aux courses de 1931 et de 1932.

L'équipe d'Oxford a compté dans son équipe le quadruple médaillé olympique Matthew Pinsent en 1990, 1991 et 1993. Les médaillés des Jeux olympiques d'été de 2000 Tim Foster, Luka Grubor et Kieran West ont ramé respectivement pour Oxford en 1997, puis pour Cambridge en 1999 et en 2001. Ceci a soulevé les accusations non prouvées que ces étudiants avaient été acceptés à l'université pour leurs résultats sportifs plus que pour leurs capacités intellectuelles. Ceci ne semble plus être le cas de nos jours. En 2005, l'équipe de Cambridge a par exemple aligné 4 étudiants au doctorat dont un étudiant en médecine docteur et un étudiant en médecine vétérinaire. Mais les accusations continuent cependant à être régulièrement relancées.

Arrivée de la course en 2002

La course est aujourd'hui devenue une institution nationale britannique et est retransmise à la télévision chaque année. En 2005, après 66 ans d'exclusivité, la BBC a laissé les droits de retransmission à ITV. La course a été gagnée 82 fois par Cambridge et 79 par Oxford. L'édition de 2003 a vu l'arrivée la plus serrée de son histoire, Oxford devançant Cambridge d'un pied seulement (environ 30 cm).

Préparation à la course

L'entraînement pour la course débute en septembre en même temps que l'année universitaire. Les premiers tests ont lieu en novembre au Championnat britannique d'aviron en intérieur où chacune des universités envoie une vingtaine de rameurs. Les deux universités envoient également leurs équipes respectives participer à la Fours Head, une course qui se court sur la Tamise à Londres mais dans le sens inverse de la Boat Race.

En décembre, les entraîneurs respectifs font s'affronter deux équipes de chaque université sur le même parcours que la course réelle. On donne souvent des surnoms à ces équipes. En 2004, les deux équipes de Cambridge étaient surnommées Kara et Whakamanawa (termes māori signifiant force et honneur) et celles d'Oxford Cowboys and Indiens.

Durant la période de Noël, les équipes partent en camp d'entraînement à l'étranger où les équipages définitifs sont décidés. Une fois formées, elles se mesurent aux meilleures équipes d'aviron britanniques et étrangères.

Afin de pallier les cas de blessure ou de maladie, chaque université dispose de deux rameurs supplémentaires, appelés spare pair (paire de réserve). Dans la semaine précédant la course, les équipes des deux universités s'affrontent sur une distance de 1 mile. Les pesées officielles individuelles et de l'équipe ont lieu durant la dernière semaine.

Anecdotes

Les sections « Anecdotes », « Autres détails », « Le saviez-vous ? », « Citations », « Autour de... » , etc., peuvent être inopportunes dans les articles (mai 2013).
Pour améliorer cet article il convient, si ces faits présentent un intérêt encyclopédique et sont correctement sourcés, de les intégrer dans d’autres sections.
Le trophée en 2014.
  • En 1949, un commentaire du journaliste sportif de la BBC John Snagge est resté célèbre : I can't see who's in the lead but it's either Oxford or Cambridge. (Je ne peux pas voir qui est en tête mais c'est soit Oxford, soit Cambridge).
  • Le terme Boat Race est devenu si populaire que c'est un synonyme de face en Cockney rhyming slang, une forme d'argot des Cockney de Londres.
  • Sur les armes du London Borough of Richmond upon Thames, sur le territoire duquel se déroule la plupart de la course, on trouve deux griffons portant des rames, une bleu clair et une bleu foncé, en référence aux couleurs des deux bateaux. Ces couleurs sont très rares en héraldique britannique.
  • La première femme à participer à la course a été Susan Brown, qui a été la barreuse de l'équipe d'Oxford en 1981.
  • Certains participants à la course sont par la suite devenus célèbres : George Mallory (Cambridge en 1906, 1907 et 1908), Andrew Irvine (Oxford en 1923), Lord Snowdon (Cambridge en 1950), Colin Moynihan (Oxford en 1977) et Hugh Laurie (Cambridge en 1980).
  • Il est arrivé à trois reprises qu'un des deux bateaux coule durant la course : l'équipe d'Oxford en 1925 et l'équipe de Cambridge en 1859 et en 1978.

Résultats

  • Cambridge : 84 victoires
  • Oxford : 80 victoires
  • Ex aequo : 1

En 2006, la course s'est déroulée le dimanche 2 avril à 4:35 (GMT) et a vu la première participation d'un rameur français, Bastien Ripoll dans l'équipe d'Oxford.
En 2012, aucun temps n'est accordé en raison de plusieurs incidents qui interrompirent la course.

DateVainqueurTemps
10 juin 1829Oxford14.34
17 juin 1836Cambridge36.45
3 avril 1839Cambridge31.12
15 avril 1840Cambridge29.334
14 avril 1841Cambridge32.03
11 juin 1842Oxford30.01
15 mars 1845Cambridge23.03
3 avril 1846Cambridge21.3
29 avril 1849Cambridge22.3
15 décembre 1849Oxfordfoul
3 avril 1852Oxford21.44
8 avril 1854Oxford25.30
15 mars 1856Cambridge25.48
4 avril 1857Oxford22.05
27 mars 1858Cambridge21.23
15 avril 1859Oxford24.04
31 mars 1860Cambridge26.05
23 mars 1861Oxford23.03
12 avril 1862Oxford24.04
28 mars 1863Oxford23.06
19 mars 1864Oxford21.04
8 avril 1865Oxford21.24
24 mars 1866Oxford25.35
13 avril 1867Oxford22.39
4 avril 1868Oxford20.54
17 mars 1869Oxford20.12
6 avril 1870Cambridge22.23
1er mars 1871Cambridge23.01
23 mars 1872Cambridge21.15
29 mars 1873Cambridge19.35
28 mars 1874Cambridge22.35
20 mars 1875Oxford22.02
8 avril 1876Cambridge20.02
24 mars 1877Ex-aequo24.08
13 avril 1878Oxford22.15
5 avril 1879Cambridge21.18
22 mars 1880Oxford21.23
8 avril 1881Oxford21.51
1er avril 1882Oxford20.12
15 mars 1883Oxford21.18
7 avril 1884Cambridge21.39
28 mars 1885Oxford21.36
3 avril 1886Cambridge22.03
26 mars 1887Cambridge20.52
24 mars 1888Cambridge20.48
30 mars 1889Cambridge20.14
26 mars 1890Oxford22.03
21 mars 1891Oxford21.48
9 avril 1892Oxford19.01
22 mars 1893Oxford18.45
17 mars 1894Oxford21.39
30 mars 1895Oxford20.05
28 mars 1896Oxford20.01
3 avril 1897Oxford19.12
26 mars 1898Oxford22.15
25 mars 1899Cambridge21.04
31 mars 1900Cambridge18.45
30 mars 1901Oxford22.31
22 mars 1902Cambridge19.09
1er avril 1903Cambridge19.33
26 mars 1904Cambridge21.37
1er avril 1905Oxford20.35
7 avril 1906Cambridge19.25
16 mars 1907Cambridge20.26
4 avril 1908Cambridge19.02
3 avril 1909Oxford19.05
23 mars 1910Oxford20.14
1er avril 1911Oxford18.29
1er avril 1912Oxford22.05
13 mars 1913Oxford20.53
28 mars 1914Cambridge20.23
28 mars 1920Cambridge21.11
30 mars 1921Cambridge19.45
1er avril 1922Cambridge19.27
24 mars 1923Oxford20.54
5 avril 1924Cambridge18.41
28 mars 1925Cambridge21.05
27 mars 1926Cambridge19.29
2 avril 1927Cambridge20.14
31 mars 1928Cambridge20.25
DateVainqueurTemps
23 mars 1929Cambridge19.24
12 avril 1930Cambridge19.09
21 mars 1931Cambridge19.26
19 mars 1932Cambridge19.11
1er avril 1933Cambridge20.57
17 mars 1934Cambridge18.03
6 avril 1935Cambridge19.48
4 avril 1936Cambridge21.06
24 mars 1937Oxford22.39
2 avril 1938Oxford20.03
1er avril 1939Cambridge19.03
30 mars 1946Oxford19.54
29 mars 1947Cambridge23.01
27 mars 1948Cambridge17.05
26 mars 1949Cambridge18.57
1er avril 1950Cambridge20.15
26 mars 1951Cambridge20.05
29 mars 1952Oxford20.23
28 mars 1953Cambridge19.54
3 avril 1954Oxford20.23
26 mars 1955Cambridge19.01
24 mars 1956Cambridge18.36
30 mars 1957Cambridge19.01
5 avril 1958Cambridge18.15
28 mars 1959Oxford18.52
2 avril 1960Oxford18.59
1er avril 1961Cambridge19.22
7 avril 1962Cambridge19.46
23 mars 1963Oxford20.47
28 mars 1964Cambridge19.18
3 avril 1965Oxford18.07
26 mars 1966Oxford19.12
25 mars 1967Oxford18.52
30 mars 1968Cambridge18.22
5 avril 1969Cambridge18.04
28 mars 1970Cambridge20.22
27 mars 1971Cambridge17.58
1er avril 1972Cambridge18.36
7 mars 1973Cambridge19.21
6 avril 1974Oxford17.35
29 mars 1975Cambridge19.27
20 mars 1976Oxford16.58
19 mars 1977Oxford19.28
25 mars 1978Oxford18.58
17 mars 1979Oxford20.33
5 avril 1980Oxford19.02
4 avril 1981Oxford18.11
27 mars 1982Oxford18.21
2 avril 1983Oxford19.07
18 mars 1984Oxford16.45
6 avril 1985Oxford17.11
29 mars 1986Cambridge17.58
28 mars 1987Oxford19.59
2 avril 1988Oxford17.35
25 mars 1989Oxford18.27
31 mars 1990Oxford17.22
30 mars 1991Oxford16.59
4 avril 1992Oxford17.44
27 mars 1993Cambridge17.00
26 mars 1994Cambridge18.09
1er avril 1995Cambridge18.04
6 avril 1996Cambridge16.58
29 mars 1997Cambridge17.38
28 mars 1998Cambridge16.19
3 avril 1999Cambridge16.41
25 mars 2000Oxford18.04
24 mars 2001Cambridge17.44
30 mars 2002Oxford16.54
6 avril 2003Oxford18.06
28 mars 2004Cambridge18.47
27 mars 2005Oxford16.42
2 avril 2006Oxford18.25
7 avril 2007Cambridge17:49
29 mars 2008Oxford20:51
29 mars 2009Oxford17:02
Cambridge17:35
Oxford17:32
Cambridge17:23
Oxford17:28
Oxford18:36
Oxford17:35
Cambridge18:41
Oxford16:59
Cambridge17:51
Cambridge16:57

Résultats non officiels

DateLieuVainqueur
1940Henley-on-ThamesCambridge
1943Sandford-on-ThamesOxford
1944Great Ouse, ElyOxford
1945InconnuCambridge

Statistiques

Évolution du nombre de victoires, au fil des ans (hommes, femmes, réserves...).
  • Rameur le plus lourd : Thorsten Engelmann, Cambridge 2007, 110,8 kg
  • Rameur le plus léger : Alfred Higgins, Oxford 1882, 60,1 kg
  • Équipage le plus lourd : Oxford 2009, 100 kg en moyenne

Références

Liens externes

  • Portail de l’aviron
  • Portail du sport universitaire
  • Portail de Londres
Cet article est issu de Wikipedia. Le texte est sous licence Creative Commons - Attribution - Sharealike. Des conditions supplémentaires peuvent s'appliquer aux fichiers multimédias.