Thibaut d'Orléans

Thibaut Louis Denis Humbert Marie d’Orléans, qui portait le titre de courtoisie de comte de la Marche, est né à Sintra, au Portugal, le 20 septembre 1948 et est décédé à Bangui, en Centrafrique, 23 mars 1983. C'est un membre de la Maison d'Orléans et un écrivain français.

Thibaut d'Orléans
Biographie
Titulature Comte de la Marche
Dynastie Maison d’Orléans
Nom de naissance Thibaut Louis Denis Humbert Marie d'Orléans
Naissance
Sintra (Portugal)
Décès
Bangui (Centrafrique)
Sépulture Chapelle royale de Dreux
Père Henri d'Orléans, comte de Paris
Mère Isabelle d'Orléans-Bragance
Conjoint Marion Gordon-Orr
Enfants Robert d’Orléans (1976), comte de la Marche
Louis-Philippe d’Orléans (1979-1980)

Famille

Thibaut d’Orléans est le plus jeune des onze enfants d'Henri d’Orléans (1908-1999), comte de Paris, prétendant orléaniste au trône de France sous le nom de « Henri VI », et de son épouse Isabelle d’Orléans-Bragance (1911-2003).

Ses parrains furent le roi déchu Humbert II d’Italie et l'ancienne reine douairière Amélie de Portugal.

Contre l’avis de son père, qui exigeait des alliances princières ou aristocratiques, Thibaut d’Orléans épouse, le 23 septembre 1972, à Édimbourg, en Écosse, la Chiléno-Britannique Marion Gordon-Orr (1942), fille de James Gordon-Orr et de son épouse Maria de las Mercedes Devia. De cette union naissent deux garçons, dont l’un meurt au berceau :

Biographie

Surnommé « P’tit beau » par sa famille, le comte de la Marche est, comme ses frères et sœurs, profondément marqué par le caractère froid et autoritaire de son père, le comte de Paris.

Il fait ses études secondaires chez les Jésuites à l'école Saint Louis de Gonzague à Paris.

En grandissant, le prince marque son opposition au prétendant en se construisant une allure de rebelle (avec cheveux longs et moustaches « à la guérillero »), en participant aux événements de Mai 68 puis en épousant une roturière écossaise de 7 ans plus âgée que lui. Ce dernier geste met particulièrement en colère le comte de Paris qui déclare alors la future descendance de Thibaut d’Orléans « non dynaste » et éloigne ce dernier du reste de sa famille.

L’union du prince Thibaut et de Marion Gordon-Orr est pourtant d’abord heureuse. Il s’agit d’un mariage d’amour et les deux époux font montre d’une forte complicité. Mais les problèmes financiers et le refus du comte de Paris d’aider financièrement son fils incitent le jeune couple à se lancer dans différents projets artistico-financiers qui connaissent des succès inégaux. Ainsi, entre 1973 et 1974, le comte et la comtesse de la Marche publient une série de romans historiques qui connaissent, à l’époque, un certain succès de librairie. Mais, plus tard, le couple ouvre une galerie d’art, rue de Nesle, à Saint-Germain-des-Prés, et celle-ci ne tarde pas à faire faillite.

Or, aux soucis financiers s’ajoute la perte douloureuse du deuxième enfant du couple qui meurt brutalement de septicémie en 1980. Ce décès est d’ailleurs suivi d’humiliantes funérailles publiques où le comte de Paris fait savoir à tous qu’il considérait son petit-fils comme inférieur au reste de la famille en refusant de placer son petit corps dans la crypte des Orléans[1].

Après cet événement tragique, les choses allèrent de mal en pis dans la vie du prince Thibaut. Dans les mois qui suivent les obsèques de son fils, il est impliqué dans une tentative de vol de tableaux et écroué pour complicité à la prison de Tarbes pendant quatorze mois avant d’être condamné, lors de son procès, à « seulement » un an de prison avec sursis pour complicité de tentative de vol qualifié et d’être donc libéré après l’audience, le 28 juin 1981. L’affaire fait grand bruit et les problèmes du prince Thibaut se retrouvent à la une de nombreux journaux.

Quelque temps après sa sortie de prison, le comte de la Marche quitte la France pour se rendre en Centrafrique et y organiser des safaris pour de riches touristes. C’est dans ce pays que le prince trouve mystérieusement la mort, le 23 mars 1983. À l’époque, la presse déclare que le prince est décédé d’une « infection foudroyante[2] » ou de l’attaque d’un virus virulent. Pourtant, les analyses réalisées par l’Institut Pasteur écartent définitivement ces deux pistes et la thèse officielle — qui ne s’appuie sur aucune autopsie — parle d’« épanchement péricardiaque volumineux ». Marion d’Orléans et plusieurs de ses beaux-frères et belles-sœurs (dont le prince Jacques) pensent plutôt à un assassinat mais gardent le silence, probablement pour éviter un nouveau scandale.

Tombeau du prince Thibaut à la Chapelle royale.

Toutefois, le 27 décembre 1989, le mystère de la mort du prince Thibaut rebondit après que le procureur de la République a ouvert une instruction contre X pour homicide volontaire sur sa personne. Dans le cadre d’une mise sous écoute téléphonique d’un trafiquant de drogue, l’Office central pour la répression du trafic illicite des stupéfiants (OCRTIS) a en effet été le témoin d’une conversation entre deux hommes évoquant la mort du comte de la Marche comme un assassinat. Le prince Jacques d’Orléans se constitue alors partie civile pour sa famille et le juge chargé de cette affaire fait exhumer le corps de Thibaut d’Orléans pour pratiquer sur lui un examen autopsique et radiologique. La thèse de l’épanchement péricardiaque est alors totalement abandonnée tandis que les analyses virologiques confirment que le prince n’était atteint d’aucune maladie. Mais, finalement, malgré de forts soupçons, le juge n’obtient aucun élément dans son enquête qui accrédite la thèse d’un assassinat et signe, en 1991, une ordonnance de non-lieu. Le mystère de la mort du prince Thibaut reste donc entier.

Le comte de la Marche est enterré dans la Chapelle royale de Dreux. Comme il en avait été pour le jeune fils du prince, le comte de Paris refusa, en 1983, que son corps soit inhumé dans la crypte destinée à sa descendance pour reléguer sa sépulture dans un caveau voisin, soulignant ainsi sa déchéance. Le nouveau comte de Paris, Henri d’Orléans, avait projeté, après son investiture, de faire déplacer les dépouilles de son frère et de son neveu afin de les réinstaller aux côtés de leurs proches, dans la grande crypte circulaire centrale. Le nouveau prétendant orléaniste a également rendu à son neveu survivant, Robert d’Orléans, comte de la Marche, son caractère dynaste.

Titulature

Les titres portés actuellement par les membres de la maison d’Orléans n’ont pas d’existence juridique en France et sont considérés comme des titres de courtoisie. Ils sont attribués par le « chef de maison ».

  • 20 septembre 1948 - 23 septembre 1972 : Son Altesse royale le prince Thibault d'Orléans
  • 23 septembre 1972 - 23 mars 1983 : Son Altesse royale le comte de la Marche

Bibliographie

Sur Thibaut et les Orléans

  • Philippe de Montjouvent, Le Comte de Paris et sa descendance, Du Chaney Eds, Paris, 1998 (ISBN 2913211003).
  • Isabelle d’Orléans, comtesse de Paris, Tout m’est bonheur (t. 1), Éditions Robert Laffont, Paris 1978, (ISBN 2-22-100107-9).
  • Isabelle d’Orléans, comtesse de Paris, Tout m’est bonheur, Les Chemins creux (t. 2), Éditions Robert Laffont, Paris 1981, (ISBN 2-22-100834-0).
  • Jacques d’Orléans avec la collaboration de Bruno Fouchereau, Les ténébreuses affaires du comte de Paris, Albin Michel, Paris, 1999 (ISBN 2-22-611081-X).
  • Georges Poisson, Les Orléans, une famille en quête d'un trône, Perrin, Paris, 1999 (ISBN 2-26-201583-X).

Photo-reportage

  • « Le Mariage de Thibaut, prince de France, à Édimbourg » en Une de Point de vue no 1262 du 29/09/1972.

Œuvres

Le comte de la Marche et son épouse Marion ont coécrit une saga historique publiée sous le titres des Princes du sang :

  • Les Princes du sang, 1, Les Princes du sang 1, Un Château en Bavière, Paris, Tallandier, 1973 (roman également traduit en anglais sous le titre de A Castle in Bavaria par H. Weaver et publié chez William Heinemann en 1977).
  • Les Princes du sang, 1, Les Princes du sang 2, La Mort du petit prince, Paris : Tallandier, 1973
  • Les Princes du sang 2, Le Temps des aventuriers 1, Les Mémoires de Maria, Paris, Tallandier, 1973
  • Les Princes du sang 2, Le Temps des aventuriers 1, Les Temps nouveaux, Paris, Tallandier, 1973
  • Les Princes du sang 3, L'Ombre de la guerre, Paris, Tallandier, 1974
  • Les Princes du sang 4, Le Sort des armes, Paris, Tallandier, 1974

Chacun de ces ouvrages a été réédité ensuite en poche chez Presse Pocket.

Lien interne

Notes et références

  1. Le jeune prince fut alors enterré dans une chapelle latérale et non dans la crypte familiale elle-même
  2. C’est d'ailleurs la thèse dont fait toujours état Georges Poisson dans son livre (voir bibliographie)
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