Traitement thermique

Le traitement thermique d'un matériau est un groupe de procédés industriels utilisés pour modifier les propriétés physiques et parfois chimiques de ce dernier. Ce traitement est utilisé lors de la fabrication des matériaux comme le verre, le bois, les aliments et surtout les métaux.

Pour les articles homonymes, voir Traitement thermique (homonymie).

Le traitement thermique implique l'utilisation du chauffage et/ou du refroidissement, normalement à des températures extrêmes, pour obtenir le résultat souhaité, tel que la modification de la friabilité, de la dureté, de la ductilité, de la fragilité, de la plasticité, de l’élasticité ou de la résistance mécanique des matériaux.

Les traitements thermiques jouent également un rôle important dans le domaine de la tribologie, voir le chapitre spécialisé du Wikilivre Tribologie consacré à ce sujet.

Classification

Les traitements thermiques peuvent être classés comme suit[1] :

Matériaux traités

  • Traitement thermique du verre : le recuit du verre, dans certaines conditions, peut renforcer sa résistance au bris. Voir aussi l'article Verre trempé.
  • Traitement thermique du bois : il permet[2] :
    • de rendre le bois plus foncé tout en lui donnant une couleur plus homogène ;
    • de donner une meilleure stabilité dimensionnelle au bois ;
    • d'offrir une meilleure résistance aux champignons (en portant le bois au-delà d'une certaine température, ce qui dégrade le glucose), mais en affectant sa résistance ou son aspect (aspect pelucheux parfois), plus chez les feuillus que chez les résineux.

Références

  1. Dominique Ghiglione, Claude Leroux, Christian Tournier, « Pratique des traitements thermochimiques », Éditions techniques de l'ingénieur, traité Matériaux métalliques
  2. Bächle F., Niemz P., « Traitement thermique du bois », WSL, 2011.
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