Tucker '48

La Tucker ‘48 est une voiture concept-car du constructeur automobile américaine Tucker Car Corporation. Baptisée « la voiture du futur des années 1940 » elle est produite à 51 exemplaires entre 1947 et 1949[1].

Pour les articles homonymes, voir Tucker et 48 (nombre).

Tucker '48

Marque Tucker Car Corporation
Années de production 1947-1949
Production 51 exemplaire(s)
Classe Concept-car
Usine(s) d’assemblage Dodge de Chicago
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) Franklin O-335 (en) (six cylindres à plat en H d'hélicoptère Bell Aircraft Corporation)
Position du moteur Arrière longitudinal
Cylindrée 5 473 cm3
Puissance maximale 166 ch (123.8 kW)
Couple maximal 504 Nm
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses 4 rapports manuels à présélecteur Cord
Poids et performances
Poids à vide 1 921 kg
Vitesse maximale 193 km/h
Accélération 0 à 100 km/h en 10 s
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Berline 6 places
Coefficient de traînée 0.3
Suspensions Indépendante à multibras aux 4 roues (le caoutchouc remplace les amortisseurs à ressorts)
Direction A vis à secteur
Freins Frein à disque aux 4 roues (finalement frein à tambour)
Dimensions
Longueur 5 563 mm
Largeur 2 007 mm
Hauteur 1 524 mm
Empattement 3 302 mm
Voies  AV/AR 1 626 mm  / 1 651 mm

Histoire

Né en 1903 dans la région de Détroit (Michigan) (berceau de l’industrie automobile américaine) Preston Tucker (1903-1956) commence sa carrière comme ouvrier et commercial entre autres pour Cadillac, Ford, Studebaker, Chrysler, Pierce-Arrow, et Dodge... Il revient avec sa famille en 1939 dans son Michigan natal, ou il s'installe dans sa maison de Ypsilanti en vue de fonder son industrie (il rénove la grange pour y établir son atelier-bureau d'études de conception et fabrication de prototypes de voiture de course à moteur Ford, voiture de combat blindée Tucker Tiger (à moteur V12 Packard, pour la Seconde Guerre mondiale), tourelle militaire de mitrailleuse, avion...).

Il fonde en 1944 son industrie automobile Tucker Car Corporation avec une importante campagne de financement en partie à base de contrat de prévente de sa future production, appuyée par une importante compagne ultra médiatique des caractéristiques futuristes, et des solutions de prévention et sécurité routières révolutionnaires pour l'époque de son projet de Tucker '48 (alors baptisée « La Voiture de Demain »)[2]. Après près de deux longues années de développement complexe, ruineux, et de nombreux retards de conception, il parvient à fabriquer une première série de 50 exemplaires dans une ancienne usine de moteurs d'avions de guerre Dodge de Chicago.

Le dévoilement du premier prototype à lieu en première mondiale le 19 juin 1947 à l'usine de Chicago, devant plus de 3 000 invités et presse mondiale. La commission de surveillance de la bourse lui intente un important procès médiatiquement retentissant en 1949, pour publicité mensongère, tentative de fraude et escroquerie public de ses partenaires et clients, et lui accuse pour sa part les trois majors automobiles américains General Motors, Ford, et Chrysler (Big Three) de tentatives de sabordage concurrentiel de son projet. Il est finalement innocenté et acquitté de toutes ses accusations en janvier 1950, mais criblée de lourdes dettes et d'une image médiatique très controversée, sa société de 1600 salariés est mise en faillite définitive (son coupé Talisman suivant reste à l'état de dessin). Très affecté par son échec, il disparaît d'un cancer le lendemain de Noël 1956 à l'age de 53 ans[3].

47 exemplaires d'origine (et quelques répliques) subsistent à ce jour à titre de voiture de collection très convoitées par les amateurs de la marque. Un dernier exemplaire (châssis no 52) est terminé ultérieurement avec des pièces détachées disponibles (estimé à environ 1 million de dollars[4]).

Carrosserie

Cette grande berline futuriste 6 places est conçue entre autres par le designer Alex Tremulis (probablement inspiré entre autres du style Art déco des années 1930, du concept-car ultra futuriste Phantom Corsair de 1938, ou des Packard Clipper de 1941 et 1946...) avec 5,3 m de longueur, m de largeur, portière « autoclave », ailes avant profondément échancrées, arrière fastback, habitacle remarquablement spacieux meublé de deux banquettes avec coussins interchangeables (pour égaliser l'usure), CX aérodynamique exceptionnel de 0,30... Ce véhicule est équipé en série de solutions de prévention et sécurité routières très novatrices pour l'époque, avec entre autres suspension indépendante et freins à disque aux quatre roues (finalement frein à tambour sur la première série), trois arceaux de sécurité camouflés dans le toit, ceintures de sécurité, tableau de bord et portières rembourrées-capitonnées, pare-brise en verre de sécurité incassable et éjectable en cas de choc, carrosserie déformable (pour absorber l'inertie d'un choc), troisième phare central directionnel « Cyclope Eye »[5]...

Motorisation

Preston Tucker tente dans un premier temps de concevoir son propre moteur « Tucker 589 » innovant de 9,6 L pour 200 ch construit à 6 exemplaires. Mais la longue complexité de mise au point l'oblige à adopter finalement un moteur à plat six cylindres en H, à soupapes en tête de 5,5 L pour 166 chevaux, en aluminium, placé à l'arrière, dérivé des moteurs d'hélicoptère Bell Aircraft Corporation Franklin O-335 (en), qu'il modifie et adapte à sa voiture, avec ajout de refroidissement à eau. Ce moteur est monté sur un sous-châssis démontable en une demi-heure, et couplé à une boîte de vitesse semi-automatique à quatre rapports à présélecteur Cord, pour des performances d'exception pour l'époque de 192 km/h de vitesse de pointe, avec une accélération de 0 à 100 km/h en dix secondes.

Tucker '48 de Francis Ford Coppola, du film Tucker de 1988.

Au cinéma

Notes et références

  1. [vidéo] Tucker: The Man and His Dream (1988) sur YouTube
  2. « La Voiture de Demain » (consulté le 29 février 2020)
  3. « L'héritage de Tucker Sale », sur Road & Track (consulté le 29 février 2020)
  4. (en) « The Ten Best Cars From Auctions America's Fort Lauderdale Sale », sur Road & Track, (consulté le 16 mars 2016)
  5. « Tucker '48 », sur www.vroom.be,

Voir aussi

Liens externes

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