Unité de masse

Une unité de masse est une unité de mesure, c'est-à-dire un étalon, permettant d'exprimer la mesure physique d'une masse.

Selon les lieux et les époques, il existe différentes unités permettant d'exprimer cette grandeur physique, intégrées à divers systèmes.

L'unité de masse de référence, internationalement reconnue dans le cadre du Système international est le kilogramme ; il est décliné en multiples et sous-multiples décimaux.

D'autres unités de masse issues de systèmes différents sont utilisées, soit pour simplifier les expressions dans des domaines d'activités spécifiques, soit pour des raisons culturelles et traditionnelles.

Unités de masse du Système international

Le Système international d'unités (abrégé en SI), inspiré du système métrique[1], est le système d'unités le plus largement employé au monde. Il s’agit d’un système décimal (on passe d’une unité à ses multiples ou sous-multiples à l’aide de puissances de 10) sauf pour la mesure du temps.

C’est la Conférence générale des poids et mesures, rassemblant des délégués des États membres de la Convention du Mètre, qui décide de son évolution, tous les quatre ans, à Paris[2]. L’abréviation de « Système International » est SI, quelle que soit la langue utilisée.

Au sein de ce système est notamment nommée et définie l'unité de masse de base reconnue internationalement : le kilogramme, ainsi que ses multiples et sous-multiples décimaux et ses unités dérivées.

Mesures de fabrication industrielle

Autres unités hors du Système international

Mesures anglo-saxonnes

Autres mesures traditionnelles

Poids mésopotamiens en hématite.

On retrouve des unités de masse dans différents autres systèmes d'unités de mesure anciennes, généralement reliées entre elles par des ratios simples.

Notes et références

  1. Le Système international d'unités (SI), Sèvres, Bureau international des poids et mesures, , 9e éd., 216 p. (ISBN 978-92-822-2272-0, lire en ligne [PDF])
  2. Conférence générale des poids et mesures sur le site du Bureau international des poids et mesures

Voir aussi

Articles connexes

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