Vache sphérique

La vache sphérique est une métaphore pour désigner les modèles scientifiques qui simplifient fortement la réalité.

Une vache sphérique, sur la Lune.

Description

L'expression provient d'une blague à propos des physiciens en physique théorique :

« La production laitière d'une ferme était si basse que le fermier envoya une lettre à l'université locale pour solliciter son assistance. Une équipe pluri-disciplinaire fut constituée, dirigée par un spécialiste de la physique théorique, qui effectua des études approfondies sur le terrain pendant deux semaines. Une fois leurs bloc-notes remplis de données, les scientifiques retournèrent ensuite à leur université, d'où leur chef devait rédiger son rapport. Peu de temps après, le fermier reçut le rapport, l'ouvrit et lut la première phrase : « Soit une vache sphérique… »[1] »

Comme toute histoire drôle, il en existe de nombreuses variantes[2],[3].

Notes et références

  1. (en) Par Harte John en 1988 dans Consider a Spherical Cow: A Course in Environmental Problem Solving publié par University Science Books (ISBN 978-0935702583).
  2. (en) T. W. Kirkman, « Spherical Cow: A Simple Model », Statistics to Use, (consulté le 19 février 2007).
  3. (en) « Spherical Cow », sur http://abstrusegoose.com, Abstruse Goose.

Voir aussi

Articles connexes

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