Vitas Gerulaitis

Vytautas « Vitas » Kevin Gerulaitis, né le à New York dans le quartier de Brooklyn et mort le 18 septembre 1994 à Southampton à Long Island, est un joueur de tennis américain, né de parents lituaniens. Il fut l'un des meilleurs joueurs mondiaux dans les années 70.

Vitas Gerulaitis
Carrière professionnelle
1974 – 1986
Nationalité États-Unis
Naissance
New York
Décès
Southampton
Taille 1,82 m (6 0)
Prise de raquette Droitier
Gains en tournois 2 778 748 $
Palmarès
En simple
Titres 26
Finales perdues 30
Meilleur classement 3e (27 février 1978)
En double
Titres 9
Finales perdues 13
Meilleur classement 43e (20 mai 1985)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple V(1) F(1) 1/2 F(1)
Double 1/32 1/4 V(1) 1/8
Mixte - - 1/16 F(1)
Titres par équipe nationale
Coupe Davis 1 (1979)

Il a laissé l'image d'un joueur flamboyant, qui ne dédaignait pas de sortir avant et après les matchs et ne s'en cachait pas.

Sa carrière

Vitas Gerulaitis a commencé sa carrière internationale à l'US Open 1971, qui se déroulait alors sur le gazon de Forest Hills et où il perdit au premier tour face au Japonais Toshiro Sakai.

Parmi ses principaux titres (31 en simple et 8 en double), citons la Finale WCT de 1978 remportée face à Eddie Dibbs à Dallas, les Internationaux d'Italie en 1977 et 1979 à Rome et sa victoire lors de la deuxième édition 1977 de l'Open d'Australie à Melbourne en décembre.

Ses plus grands exploits sont d'avoir atteint les finales des Internationaux de France de tennis à Paris en 1980, de l'US Open en 1979 ainsi que celles du Masters de New-York, l'une en 1980 (édition 1979) face à Björn Borg 6-2, 6-2, l'autre en 1982 (édition 1981) face à Ivan Lendl 7-65, 6-2, 6-76, 2-6, 4-6 avec une balle de titre manquée (à l'époque le Masters était le 4e plus important événement de l'année alors que l'Open d'Australie était un tournoi secondaire boudé par la plupart des meilleurs).

Il atteint deux fois le stade des demi-finales au Tournoi de Wimbledon, en 1977 où il disputa un match extraordinaire contre Björn Borg, qui passa tout près de la défaite comme le score en atteste (6-4, 3-6, 6-3, 3-6, 8-6 en faveur de Borg) et en 1978 contre Jimmy Connors où il fut battu plus sèchement (9-7, 6-2, 6-1). Outre la finale de 1979, il a également atteint deux fois les demi-finales de l'US Open, en 1978 contre Borg sur une défaite sans appel (6-3, 6-2, 7-6) et en 1981 où il accrocha sérieusement le double tenant du titre John McEnroe et futur vainqueur du tournoi en 5 sets (5-7, 6-3, 6-2, 4-6, 6-3).

Avec les États-Unis, Vitas Gerulaitis a remporté la finale de la Coupe Davis 1979 en remportant notamment ses deux matchs de simple face aux Italiens Corrado Barazzutti et Adriano Panatta.

Il occupa la troisième place du classement mondial ATP le 27 février 1978. Il disputa également 28 finales en simple (recensées par l'ATP). Il remporta la finale du double du Wimbledon en 1975 aux côtés de son compatriote Sandy Mayer.

Vitas Gerulaitis mit un terme à sa carrière professionnelle après deux défaites successives en mars 1986 aux premiers tours des tournois de Milan et de Bruxelles, respectivement face à l'Américain Bob Green et au Slovaque Marián Vajda.

Vitas Gerulaitis a gagné 2,7 millions de dollars sur le circuit professionnel. Réputé pour être un grand fêtard, il avait reconnu avoir consommé de la cocaïne dans les années 1970, substance interdite en compétition.

Citation

À l'issue de sa victoire sur Jimmy Connors en demi-finale des Masters de tennis masculin de 1979, après 16 défaites consécutives, l'Américain déclara : « Et que ce soit une leçon pour vous tous. Personne ne bat Vitas Gerulaitis 17 fois de suite ».

Décès

Gerulaitis est mort dans son sommeil d'intoxication au monoxyde de carbone le alors qu'il passait la nuit dans la maison d'un ami à Southampton (Long Island), dont le chauffe-piscine était défectueux.

Parcours dans les tournois du Grand Chelem

En simple

Année Open d'Australie Internationaux de France Wimbledon US OpenOpen d'Australie
1971 1er tour (1/64) T. Sakai n.o.
1972 2e tour (1/32) C. Pasarell n.o.
1973 1er tour (1/64) J. Alexander n.o.
1974 1er tour (1/64) K. Meiler 2e tour (1/32) A. Ashe n.o.
1975 1er tour (1/64) R. Ruffels 2e tour (1/32) F. Jauffret n.o.
1976 1/4 de finale R. Ramírez 1/8 de finale J. Connors n.o.
1977 1/2 finale B. Borg 1/8 de finale H. Solomon Victoire J. Lloyd
1978 n.o. 1/2 finale J. Connors 1/2 finale B. Borg
1979 n.o. 1/2 finale B. Borg 1er tour (1/64) P. Dupré Finale J. McEnroe
1980 n.o. Finale B. Borg 1/8 de finale W. Fibak 2e tour (1/32) H. Pfister 1er tour (1/32) B. Drewett
1981 n.o. 1er tour (1/64) R. Ycaza 1/8 de finale B. Borg 1/2 finale J. McEnroe
1982 n.o. 1/4 de finale M. Wilander 1/4 de finale Edmondson 1er tour (1/64) F. Buehning
1983 n.o. 1er tour (1/64) Simonsson 2e tour (1/32) Edmondson 3e tour (1/16) A. Krickstein 2e tour (1/32) Z. Kuharszky
1984 n.o. 2e tour (1/32) M. Jaite 1/8 de finale J. Sadri 1/8 de finale A. Gómez 2e tour (1/32) F. González
1985 n.o. 1er tour (1/64) Bo. Becker 3e tour (1/16) H. Günthardt 3e tour (1/16) Y. Noah

N.B. : à droite du résultat se trouve le nom de l'ultime adversaire.

Victoire (1)

A. Date Nom et lieu du tournoi Surf. Finaliste Score
1977 19-31 décembre Open d'Australie (Melbourne) Gazon John Lloyd 6-3, 7-6, 5-7, 3-6, 6-2

Finales (2)

A. Date Nom et lieu du tournoi Surf. Vainqueur Score
1979 28 août-9 septembre US Open (Flushing Meadows) Dur John McEnroe 7-5, 6-3, 6-3
1980 23 mai-8 juin Roland-Garros French Open Terre battue Björn Borg 6-4, 6-1, 6-2

En double

Année Open d'Australie Internationaux de France Wimbledon US OpenOpen d'Australie
1971 2e tour (1/16)
G. Scott
M. Holeček
O. Parun
n.o.
1972 1er tour (1/32)
G. Scott
Kalogeropoulos
A. Pattison
1/8 de finale
G. Scott
C. Drysdale
R. Taylor
n.o.
1973 1er tour (1/32)
G. Scott
S. Smith
Van Dillen
n.o.
1974 1/8 de finale
S. Mayer
Newcombe
T. Roche
2e tour (1/16)
P. Fleming
M. Estep
C. Owens
n.o.
1975 Victoire
S. Mayer
Dowdeswell
A. Stone
1er tour (1/32)
S. Mayer
S. Ball
K. Warwick
n.o.
1976 1/4 de finale
S. Mayer
R. Case
G. Masters
2e tour (1/16)
I. Năstase
P. Kronk
C. Letcher
n.o.
1977 1er tour (1/32)
S. Mayer
D. Crealy
J. Kodeš
1978 n.o. 1/4 de finale
S. Mayer
B. Hewitt
F. McMillan
1979 n.o.
1980 n.o. 1/4 de finale
F. Stolle
V. Amaya
H. Pfister
1/8 de finale
F. Stolle
V. Amaya
H. Pfister
1981 n.o.
1982 n.o.
1983 n.o. 1er tour (1/32)
B. Teacher
J. Bates
B. Derlin
1984 n.o. 1er tour (1/32)
M. Purcell
D. Graham
L. Warder
1985 n.o. 1er tour (1/32)
C. Lewis
Gunnarsson
Mortensen
1er tour (1/32)
D. Visser
B. Levine
E. Van't Hof
1986 n.o. n.o.
1987 n.o.
1988 n.o.
1989 1er tour (1/32)
J. Connors
Fitzgerald
A. Järryd
n.o.

N.B. : le nom du ou de la partenaire se trouve sous le résultat ; le nom des ultimes adversaires se trouve à droite.

Victoire (1)

A. Date Nom et lieu du tournoi Surf. Partenaires Finalistes Score
1975 The Championships (Wimbledon) Gazon Gene Mayer Allan Stone
Colin Dowdeswell
7-5, 8-6, 6-4

Détail de ses performances en Grand Chelem et au Masters

Tournoi197119721973197419751976197719781979198019811982198319841985CarrièreV-D
Open d'Australie - - - - - - V - - 1T - - 2T 2T - 1 6-3
Roland-Garros - - - - - - - - DF F 1T QF 1T 2T 1T 0 16-7
Wimbledon - - - 1T 1T QF DF DF 1T 4T 4T QF 2T 4T 3T 0 30-12
US Open 1T 2T 1T 2T 2T 4T 4T DF F 2T DF 1T 3T 4T 3T 0 33-15
Masters - - - - - - - - F - F 1T - 1T - 0 6-6

Palmarès

En simple messieurs

En double messieurs

En double mixte

Notes et références

  1. Jimmy Connors déclare forfait pour la finale de 1975 à cause d'une blessure à la cheville : Connors' Withdrawal Causes More Controversy, The Corpus Christi Caller-Times.
  2. Tournoi joué deux fois en 1977 (janvier et décembre). De 1978 à 1985, l'Open d'Australie s'est tenu en décembre.

Liens externes

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