Walvis Bay

Walvis Bay, en allemand Walfischbucht, en afrikaans Walvisbaai qui signifie « la baie des baleines », est anciennement un territoire sud-africain et actuellement une municipalité de Namibie situé sur la côte atlantique.

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Walvis Bay
Walfischbucht (de) / Walvisbaai (af)

Walvis Bay
Administration
Pays Namibie
Région Erongo
Maire King Mandume Muatunga
Démographie
Population 52 000 hab. (2003)
Densité 46 hab./km2
Géographie
Coordonnées 22° 57′ 27″ sud, 14° 30′ 20″ est
Superficie 112 400 ha = 1 124 km2
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Namibie
Walvis Bay

    Géographie

    Flamants roses dans les salines de Walvis Bay

    L'urbanisation de la ville s'est faite à l'américaine, faisant penser à un « Malibu africain », selon un plan en damier. Les noms de rues rappellent ce qui se pratique souvent aux États-Unis : 1st street, 2nd street, etc.

    La ville de Walvis Bay est caractérisée par un climat assez doux grâce à la proximité de la mer. Les températures dépassent rarement les 30 °C l'été et descendent rarement en dessous de 5 °C l'hiver. En revanche, entre le coucher du soleil et le midi, la ville est enveloppée d'un épais brouillard.

    Histoire

    Vue aérienne de la ville et du port de Walvis Bay

    Le , le navigateur portugais Bartolomeu Dias, à la recherche de la Route des Indes, fit accoster son navire, le São Cristavão, sur le futur site de Walvis Bay qu'il baptisa alors O Golfo de Santa Maria da Conceição, « Le golfe de Sainte-Marie de la Conception ».

    Il faut attendre 1878 pour qu'une puissance européenne s'intéresse au site de Walvis Bay : le Royaume-Uni annexe la baie afin de contrer les ambitions allemandes dans la région[1]. En 1910, Walvis Bay, qui était rattachée administrativement à la Colonie du Cap, rejoint la récente Union d'Afrique du Sud. En 1911, les frontières entre l'enclave de Walvis Bay et la colonie allemande du Sud-Ouest africain sont enfin fixées : le territoire est confiné à une zone de 1 124 km2 de superficie. Après l'invasion en 1915 du Sud-Ouest Africain par l'Afrique du Sud, l'enclave de Walvis Bay est administrativement intégrée à cette dernière en 1921. En 1971, anticipant un possible désengagement du Sud-Ouest Africain, l'Afrique du Sud transfère la compétence administrative de Walvis Bay aux autorités de la Province du Cap. En 1977, le gouvernement d'Afrique du Sud reprend le contrôle direct de l'enclave.

    Le , la Namibie devient indépendante mais l'enclave de Walvis Bay reste sous administration sud-africaine. Il faut attendre le pour que l'enclave soit intégrée à la Namibie après d'âpres négociations entre les gouvernements sud-africain et namibien.

    Économie

    Le site de Walvis Bay est stratégique pour le commerce maritime car il s'agit du seul lieu pouvant accueillir un port en eau profonde le long de la côte Atlantique de la Namibie.

    Enseignement supérieur

    La ville a un campus de l’International University of Management.

    Lieux de culte

    Église de la mission rhénane luthérienne de Walvis Bay

    Parmi les lieux de culte, il y a principalement des églises et des temples chrétiens : Église évangélique luthérienne en Namibie (Fédération luthérienne mondiale), Église évangélique luthérienne en République de Namibie (Fédération luthérienne mondiale), Baptist Convention of Namibia (Alliance baptiste mondiale), Assemblées de Dieu, Église catholique [2]. Walvis Bay dispose également d'une mosquée pour le culte musulman.

    Annexes

    Articles connexes

    Liens externes

    Notes et références

    1. Britannica, Walvis Bay, britannica.com, USA, consulté le 4 août 2019
    2. J. Gordon Melton, Martin Baumann, ‘‘Religions of the World: A Comprehensive Encyclopedia of Beliefs and Practices’’, ABC-CLIO, USA, 2010, p. 2012-2013
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