Watkins Glen International

Le Watkins Glen International (surnommé « The Glen ») est un circuit automobile situé près de Watkins Glen, dans l'État de New York aux États-Unis, à la pointe sud du Lac Seneca[1].

Watkins Glen International
The Glen
Caractéristiques générales
Lieu 2790 County Route 16
Watkins Glen, NY 14891
États-Unis
Coordonnées 42° 20′ 13″ nord, 76° 55′ 38″ ouest
Géolocalisation sur la carte : New York
Géolocalisation sur la carte : États-Unis
Ouverture 1953
Propriétaire International Speedway Corporation
Exploitant International Speedway Corporation
Capacité 41 000 places
Événements
NASCAR Cup Series
NASCAR Xfinity Series
WeatherTech United SportsCar Championship
Indy Racing League
Dimensions
Longueur 4,06 km (2,52 miles)
configuration Nascar 3,9 km (2,45 miles)

Le circuit, dans sa version courte, est un des rares circuits routiers utilisés aujourd'hui pour des courses de NASCAR. Il fait également partie du championnat de l'Indy Racing League et accueille deux épreuves des Rolex Sports Car Series dont la course d'endurance des 6 Heures de Watkins Glen.

Il est connu au niveau international pour avoir accueilli le Grand Prix automobile des États-Unis de 1961 à 1975 puis le Grand Prix automobile des États-Unis Est de 1976 à 1980.

Histoire

Vue aérienne du circuit

Le premier Grand Prix de Watkins Glen se déroule en 1948 sur un parcours de 10,6 km tracé sur des voies publiques.

Pendant les premières années, les concurrents traversent le centre ville et les spectateurs s'attroupent sur les trottoirs, mais une voiture quitte la route en 1952, tuant un spectateur et en blessant plusieurs autres, et la course est déplacée vers une colline boisée au sud de la ville.

En 1953, la Watkins Glen Grand Prix Corporation est créée pour gérer l’évènement ; le nouveau parcours, long de 7,4 km, utilise aussi des routes existantes. Ce parcours sera utilisé pendant trois ans avant qu'un circuit permanent de 3,78 km ne soit construit sur un terrain de 2,2 km2, en partie sur l'ancien tracé. Il est conçu par Bill Milliken comme une version courte du circuit routier original et dessiné à l'aide de professeurs d'ingénierie de l'université Cornell située à une trentaine de kilomètres.

En plus de la course annuelle organisée par le Sports Car Club of America (SCCA), le circuit accueille sa première épreuve de niveau professionnel en 1957, la NASCAR Grand National Division, et devient connu internationalement quand la course dite de Formule Libre commence à attirer les meilleurs pilotes mondiaux, tels que Jack Brabham, Stirling Moss, Phil Hill ou Dan Gurney, de 1958 à 1960. Suivront les Grands Prix automobile des États-Unis (1961-1975), puis les Grands Prix automobile des États-Unis Est (1976-1980) de Formule 1.

Le 6 octobre 1973, le pilote français François Cevert se tue lors des essais du Grand Prix des États-Unis. Un an plus tard, jour pour jour, le pilote autrichien, Helmuth Koinigg meurt en course lors de l'édition 1974 de l'épreuve.

Le circuit a récemment subi d'importants travaux de réhabilitation. Ainsi la tour de contrôle a été complètement refaite. En 1992 une chicane avait déjà été installée à la suite de deux très graves accidents (celui de Timmy Kendall qui se brise les deux jambes mais surtout celui de J.D McDuffie qui meurt dans un accrochage quand sa voiture a décollé dans le Loop et s'est encastrée sous les rails). Les réhabilitations permettent de maintenir le NASCAR et l'ALMS sur le circuit.

Diverses configurations

Circuit de route original (1948–1952)

SurfaceAsphalte, béton, galets, bois, acier
Longueur6,6 milles (10,622 km)
Nombre de virages28

Circuit Grand Prix (avec chicane Esses) (1975–1985)

SurfaceAsphalte
Longueur3,4 milles (5,472 km)
Nombre de virages11
Record du tour1 min 333 s 291 (Bruno Giacomelli, Alfa Romeo 179, 1980, F1)

Circuit Grand Prix (1971–1974, 1986–présent)

SurfaceAsphalte
Longueur3,4 milles (5,472 km)
Nombre de virages11
Record du tour1 min 34 s 161 (Drake Olson, Eagle HF-89, 1990, IMSA)

Premier circuit permanent (1956–1970)

SurfaceAsphalte
Longueur2,35 milles (3,782 km)
Nombre de virages8
Record du tour1 min 02 s 74 (Jacky Ickx, Ferrari 312B, 1970, F1)

Circuit Grand Prix avec chicane intérieure Inner Loop (1992–présent)

SurfaceAsphalte et béton
Longueur3,40 milles (5,472 km)
Nombre de virages11
Record du tour1 min 22 s 525 (Scott Dixon, Chip Ganassi Racing - no 9 Chevrolet, 2016, IndyCar Series)

Circuit court NASCAR ou Short avec la chicane intérieure Inner Loop (1992–présent)

SurfaceAsphalte
Longueur2,454 milles (3,949 km)
Nombre de virages8
Record du tour1 min 05 s 437 (David Porter, Pescarolo 01 Judd, 2015, LMP1)

Records du circuit

CatégoriesPilotesDatesTempsMoyennes
FIA Formule 1 en qualifications (Circuit GP)Bruno Giacomelli19801 min 33 s 291130,315 mi/h ; 209,722 km/h
FIA Formule 1 en course (199,24 miles; 318,784 km)Alan Jones19801 h 34 min 36 s126,367 mi/h ; 203,368 km/h
FIA Formule 1 en qualifications (Circuit de 2,35 miles)Jacky Ickx19701 min 03 s 07134,136 mi/h ; 214,617 km/h
FIA Formule 1 en course (253,8 miles; 408,2 km)Emerson Fittipaldi19701 h 57 min 33,2 s129,541 mi/h ; 207,265 km/h
NASCAR Cup Series en qualificationsMarcos Ambrose20141 min 08 s 113129,491 mi/h; 208,355 km/h[2]
NASCAR Cup Series en course (220,5 miles; 354,86 km)Mark Martin19952 h 26 min 17 s100,300 mi/h ; 160,48 km/h
NASCAR Xfinity Series en qualificationsJoey Logano20161 min 10 s 814124,552 mi/h ; 197,265 km/h
NASCAR Xfinity Series en course (200,9 miles; 323,317 km)Terry Labonte19962 h 11 min 47 s91,468 mi/h ; 146,348 km/h
World Sportscar Championship (en qualifications)Brian Redman19701 min 06 s 3
World Sportscar Championship (tour le plus rapide)Pedro Rodriguez19701 min 04 s 9
FIA GTChampionship (en qualifications)Olivier Beretta19991 min 47 s 576
FIA GTChampionship (tour le plus rapide)Olivier Beretta19991 min 47 s 717
Verizon IndyCar Series en qualifications (circuit GP)Scott Dixon20161 min 22 s 525147,008 mi/h ; 236,586 km/h
Firestone Indy Lights en qualifications (circuit GP)Santiago Urrutia (en)2016131,278 mi/h ; 211,271 km/h
IMSA WeatherTech Championship en qualifications (P, circuit GP)Luis Felipe Derani20171 min 34 s 405
IMSA WeatherTech Championship en qualifications (PC, circuit GP)James French20171 min 40 s 049
IMSA WeatherTech Championship en qualifications (GTLM, circuit GP)Richard Westbrook20161 min 41 s 301
IMSA WeatherTech Championship en qualifications (GTD, circuit GP)Robin Lidell20161 min 45 s 449
IMSA WeatherTech Championship tour le plus rapide en course (circuit GP)Olivier Pla20171 min 33 s 314
IMSA WeatherTech Championship en course (6 heures, circuit GP)João Barbosa/Christian Fittipaldi/Felipe Albuquerque2017200 tours, 680 miles112,922 mi/h; 181,730 km/h
Grand-Am Rolex Sports Car Series (circuit court) en qualificationsJon Fogarty20071 min 07 s 020131,603 mi/h ; 211,794 km/h
Grand-Am Crown Royal 200 at the Glen (en)Brian Frisselle20081 min 05 s 243[3]
Barber Saab Pro Series (en) en qualifications (circuit de 2,35 mile)Rino Mastronardi19971 min 15 s 041
Barber Saab Pro Series (en) en courseDerek Hill (en)19971 min 15 s 296
Atlantic Championship en courseJimmy Simpson (en)20141 min 40 s 634

Records en NASCAR Cup Series

(mise à jour le 3 juillet 2017)

Record de victoires5Tony Stewart
Record de Top 512Mark Martin
Record de Top 1016Mark Martin
Record de départs24Jeff Gordon
Record de pole positions3Dale Earnhardt
Mark Martin
Jeff Gordon
Record de tours complétés2075Jeff Gordon
Record de tours en tête262Jeff Gordon
Place moyenne au départ*5,9Tony Stewart
Place moyenne à l'arrivée*8,9Carl Edwards

sur une base minimale de 10 départs.

Jeux vidéo

Le circuit est présent dans les jeux vidéo suivants :

Liste des accidents mortels

Accidents mortels[4],[5]
Nom de la victime Date de la mort Qualité Championnat Course Véhicule
Sam Collier 23 septembre 1950 Pilote Grand Prix de Watkins Glen Ferrari 166 SC
Frankie Fazzari 20 septembre 1952 Spectateur SCCA National Grand Prix international de voitures de sport de Watkins Glen
Tommy Seagraves 13 août 1960 Pilote American Motorcyclist Association Watkins Glen National Road Race Harley-Davidson KRTT
Robert Webster 12 août 1962 Pilote American Motorcyclist Association Grand National Championship 150-mile American Motorcyclist Association Campionship Race
Bud Faust 22 septembre 1962 Pilote SCCA National Grand Prix de Watkins Glen Lotus 9
Harold Woods 22 août 1965 Pilote SCCA Regional Glen 500 Daimler SP250
Edward Mathias 17 octobre 1965 Pilote SCCA Finger Lakes Invitational Regional Races Porsche - Elvra
Martin Krinner 20 août 1967 Pilote SCCA National Glen 500k Shelby Mustang GT350
François Cevert 6 octobre 1973 Pilote Championnat du monde de Formule 1 1973 Grand Prix automobile des États-Unis 1973 Tyrrell 006
Helmuth Koinigg 6 octobre 1974 Pilote Championnat du monde de Formule 1 1974 Grand Prix automobile des États-Unis 1974 Surtees TS16/3
Mark Freed 29 août 1976 Pilote SCCA Regional Austin-Healey Sprite
J. D. McDuffie 11 août 1991 Pilote NASCAR Winston Cup Series Bud At The Glen Pontiac Grand Prix
Ken Buchel 9 août 2011 Pilote SCCA Honda CR-X

Notes et références

  1. (en) Présentation du Kentucky Speedway sur le site NASCAR.com
  2. (en) Associated Press, « Marcos Ambrose wins Cup pole », ESPN, (consulté le 12 août 2013)
  3. (en) « Frisselle, AIM Autosport to Start from Pole in Crown Royal 200 », sur theglen.com (consulté le 1er juillet 2015)
  4. (en) « Motorsport Memorial - Motorcycle, sidecar and ATV fatalities by circuit », sur www.motorsportmemorial.org (consulté le 26 juin 2018)
  5. (en) « Motorsport Memorial - Car and truck fatalities by circuit », sur www.motorsportmemorial.org (consulté le 26 juin 2018)

Liens externes

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