William Parsons

William Parsons dit lord Rosse (), 3e comte de Rosse, fut un riche astronome irlandais qui se fit construire un gigantesque télescope.

Pour les articles homonymes, voir Parsons, Rosse et William Parsons (5e comte de Rosse).
William Parsons
Fonctions
President de la Royal Society
-
Membre du 11e Parlement du Royaume-Uni (d)
Comté du Roi (d)
-
Lord Lieutenant
Comté de Offaly
-
Titre de noblesse
Earl of Rosse (en)
Biographie
Naissance
Décès
Nationalités
Britannique, royaume de Grande-Bretagne (jusqu'au )
Formation
Activités
Père
Lawrence Parsons (en)
Mère
Alice Lloyd (d)
Conjointe
Enfants
Lawrence Parsons, 4th Earl of Rosse (en)
Unknown daughter Parsons (d)
Randal Parsons (d)
Unknown Parsons (d)
Richard Clere Parsons (d)
Unknown Parsons (d)
Charles Algernon Parsons
Autres informations
Domaine
Membre de
Académie des sciences de Saint-Pétersbourg
10e Parlement du Royaume-Uni (d)
Royal Society
9e Parlement du Royaume-Uni (d)
7e Parlement du Royaume-Uni (d)
8e Parlement du Royaume-Uni (d)
Académie des sciences de Russie
Distinctions
blason

Biographie

Né à York, il étudie au Trinity College (Dublin) et au Magdalen College (Oxford).

William Parsons se marie en 1836 avec Mary Rosse, astronome amateur et photographe. Ils auront quatre enfants :

  • Lawrence Parsons (1840 – 1908) astronome ;
  • Révérant Randal Parsons (1848 – 1936) ;
  • Richard Clere Parsons (1851 – 1923) ;
  • Charles Algernon Parsons, ingénieur et inventeur de la turbine à vapeur.

Il devient membre de la Royal Society le 8 décembre 1831, qu'il préside de 1848 à 1854.

Travaux

Son télescope mesure 183 cm de diamètre pour environ 17 m de focale. L'appareil portait un nom tout trouvé, vu ses dimensions : le Léviathan de Parsonstown. Ce télescope a été reconstruit à l'identique en 1996. Lord Rosse put faire de nombreux dessins grâce à ce télescope, lesquels sont forts ressemblants aux photographies actuelles. C'est à lui que l'on doit la dénomination de nébuleuse du Crabe, (l'objet M1 du catalogue Messier) en raison des nébulosités très caractéristiques de l'objet qui lui ont fait penser à un crabe.

Il a également effectué les premiers dessins de nombreuses galaxies (alors appelées « nébuleuses »), étant le premier à mettre clairement en évidence leur morphologie, en particulier la structure des galaxies spirales[1]. Les deux premières « nébuleuses spirales » ainsi identifiées furent M51 en 1845 puis M99 trois ans plus tard.

Il nomme « NGC 5906 » plus tard NGC 5907 une galaxie découvert par William Herschel.

Note

  1. (en) William Parsons, dit Lord Rosse, Observations on the Nebulae, Philosophical Transactions of the Royal Society, 140, 499-514 (1850) Voir en ligne.

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