Willy Coppens

Willy Coppens Willy Omer François Jean Coppens de Houthulst (né le à Watermael-Boitsfort et mort le à Anvers) est un as de l'aviation belge de la Première Guerre mondiale avec 37 victoires homologuées et six probables.

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Willy Coppens
Willy Coppens (1918)
Biographie
Naissance
Décès
(à 94 ans)
Berchem
Sépulture
Nom de naissance
Willy Omer François Jean Coppens de Houthulst
Nationalité
Activité
Père
Autres informations
Grade militaire
Conflit
Distinctions

Biographie

Willy Coppens est le fils de l'artiste-peintre orientaliste Omer Coppens.

Dans sa jeunesse, il se passionne pour la moto et, pendant les vacances passées en famille à La Panne, en 1907, il imagine et crée un char à voile qu’il monte et pilote avec fougue sur la plage. Le char monté sur pneus est doté d'une voile houari de m2.

Milicien en 1912 dans un régiment de grenadiers, il est rappelé au début de la guerre. En octobre 1915, il passe dans l'aviation. Deux mois plus tard, il obtient son brevet civil en Angleterre, puis il est envoyé à l'école militaire belge d'aviation d'Étampes[1].

Durant la guerre, il est surnommé par les Allemands, le Diable bleu, car il a fait peindre en bleu turquoise son avion, un Hanriot HD 1.

Hanriot HD 1

Ses survols de Bruxelles à hauteur des toits le rendent célèbre. Le , par exemple, il traverse de long en large la capitale et va rendre visite à ses parents qu'il salue d'un battement d'ailes, puis rentre à sa base malgré les chasseurs allemands qui tentent de l'abattre.

Dans le ciel des Flandres, cet as du combat aérien s'était spécialisé dans la chasse aux Drachens (les ballons de repérage de l'artillerie) ce qui lui vaut le surnom du « tueur de Drachen ». Il emprunte aux Français une munition spéciale, les fusées Le Prieur, ancêtres des roquettes, avec lesquelles il fait des ravages contre les ballons ennemis. Cette munition impose de s'approcher à moins de 50 mètres du ballon, ce qui est extrêmement risqué car les servants de l'engin sont fortement armés et les troupes au sol tirent inlassablement sur tout avion intrus.

Le roi Albert 1er décore et félicite Willy Coppens.

Le , il est gravement blessé lors d'une mission ; il est amputé d'une jambe. Après la guerre, le lieutenant Coppens est promu capitaine et anobli par le roi Albert de Belgique sous le nom de chevalier Coppens de Houthulst, du nom de la forêt au-dessus de laquelle il remporta plusieurs de ses victoires. Il est décoré par la Belgique (Ordre de Léopold II, Ordre de la Couronne, Croix de Guerre et Officier de l'Ordre de Léopold avec Palme), par la France (Croix de Guerre et Légion d'honneur), par l'Angleterre (Military Cross et Distinguished Service Order) et par la Serbie l'Ordre de l'Aigle blanc. Le roi Albert Ier a dit de lui : « Là-haut, dans le ciel, vous avez montré ce que peuvent les Belges. » Et Willy Coppens d'ajouter «...grâce au Hanriot H.D.1 ».

Entre les deux guerres, il est attaché de l'armée de l'air belge auprès de la France, de la Grande-Bretagne, de l'Italie et de la Suisse. En septembre 1928, il effectue, un saut de 6 000 mètres en parachute, pulvérisant le record d’Europe détenu alors par l’Allemagne. Il prend sa retraite à Genève en Suisse en 1940 ; il y vit avec sa femme et ses deux enfants. Durant la guerre, il intervient, via la Croix-Rouge et les organisations internationales, pour aider et secourir les prisonniers belges en Allemagne.

Après la guerre, il revient habiter La Panne, près des lieux où il s’était, jadis, illustré. Peu avant sa fin, il s’installe dans une résidence à Anvers où il meurt le 21 décembre 1986.

Anecdote : un jour, Coppens rentre à la base dans un appareil très abîmé pendant sa mission. Comme on l'en félicite, il répond : « Bien sûr que je l'ai ramené, j'en avais besoin pour rentrer ! ».

Victoires

Un Hanover CL allemand
Date Heure Escadrille Appareil Adversaire Lieu
25 avril 191812.209eHanriot (en)ScoutSaint-Georges-sur-l'Aa
8 mai 19187.109eHanriotBallonZarren
8 mai 19189.559eHanriotBallonHouthulst
15 mai 19188.079eHanriotBallonHouthulst
19 mai 19189.459eHanriotBallonHouthulst
5 juin 19186.409eHanriotBallonHouthulst
9 juin 19189.229eHanriotBallonZonnebeke
10 juin 19187.479eHanriotBallonPloegsteert
24 juin 19186.459eHanriotBallonWarneton
24 juin 19186.469eHanriotHannover CLPloegsteert
30 juin 19186.309eHanriotBallonBovekerke
30 juin 19188.309eHanriotBallonGheluvelt
30 juin 19188.349eHanriotBallonPassendale
14 juillet 19189.309eHanriotBallonPassendale
16 juillet 191818.559eHanriotBallonBovekerke
19 juillet 191819.209eHanriotBallonRuyterhoek
20 juillet 19185.579eHanriotBallonHouthulst
22 juillet 19187.309eHanriotBallonGeluwe
22 juillet 19187.319eHanriotBallonWervik
22 juillet 19187.349eHanriotBallonComines
24 juillet 191819.209eHanriotBallonRuyterhoek
3 août 19187.509eHanriotBallonReutel
10 août 19186.059eHanriotBallonLeffinge
10 août 19186.259eHanriotBallonRuyterhoek
10 août 19187.459eHanriotBallonLeffinge
24 août 191814.559eHanriotBallonPloegsteert
24 août 191814.579eHanriotBallonWarneton
3 septembre 191811.029eHanriotBallonTen-Brielen
4 septembre 19189.239eHanriotBallonWercken
27 septembre 191811.059eHanriotBallonLeffinge
27 septembre 191811.069eHanriotBallonLeffinge
29 septembre 191810.059eHanriotBi-placeLeffinge
2 octobre 191815.209eHanriotBallonLeffinge
3 octobre 19188.149eHanriotBallonLendelede
5 octobre 19188.209eHanriotBallonCruypenaerde
5 octobre 19186.009eHanriotBallonPraatbos
14 octobre 19186.059eHanriotBallonTorhout

Écrits

  • Feuilles volantes, J.E. Goosens, Bruxelles, 1927[2]
  • Becs et plumes, Rouffé, 1928
  • Jours envolés : mémoires, Nouvelles éditions latines, 1932
  • Albert Ier, aviateur, Éditions du Comité des œuvres sociales du Ministère de l'air, 1934
  • Un homme volant, Jan Olieslagers, Les éditions Rex, 1935
  • L'homme a conquis le ciel (illustré par Marcel Jeanjean), Hachette, 1937
  • Commentaires sur l'aviation de chasse, conférence, 1938
  • Reclassements. Hélice en croix, Éditions du Rhône-Genève, 1945
  • Reclassements. II, Vue cavalière, Éditions du Rhône-Genève, 1946
  • La grande conquête, Marabout éd., Verviers, 1955
  • Introduction et adaptation de Cap 300, Léon Divoy, Pierre de Meyere éd., Bruxelles, 1965
  • La justice belge cul par-dessus-tête : cartes sur table, D.M.N. éd., Bruxelles, 1967
  • La justice belge déculottée : épilogue, D.M.N. éd., Bruxelles, 1968
  • Gens sans honneur : j'accuse, D.M.N. éd. Bruxelles, 1969
  • Polenri Spaak : pour servir à l'histoire de notre décadence, illustré par Bugh, D.M.N. éd. Bruxelles, 1970
  • Aviateurs célèbres au temps des hélices, Éditions Erel, Ostende, 1973
  • Une figure de proue : Jan Olieslagers, Éditions Everling, Arlon, 1973
  • Londres et Paris en contrepoint, Éditions Erel, Ostende, 1974
  • Jours envolés, réédition, Editions De Schorre, 2018
  • Bevlogen dagen, heruitgeven, Uitgeverij De Schorre, 2018

Références

  1. « L'aviateur W. Coppens de l'armée belge », in Le Pays de France, no 210, 24 octobre 1918, p. 3
  2. Avec un portrait de l'auteur par Lucien Wollès, (1862-1938).

Annexes

Bibliographie

  • (en) Christopher Campbell, Aces and aircraft of World War I, Poole, Dorset, Blandford Press, , 144 p. (ISBN 978-0-713-70954-4, OCLC 7441309)
  • Yves William Delzenne et Jean Houyoux, Le nouveau dictionnaire des Belges : de 1830 à nos jours, Bruxelles, Le Cri éditions La Libre Belgique, (ISBN 978-2-871-06212-7), p. 103
  • (nl) Ludo Vrancken, De geschiedenis van de Belgische militaire vliegerij, 1910-1918 : een geïllustreerde geschiedenis, Bruxelles, Musée royal de l'Armée, , 335 p. (ISBN 9-071-93616-3)
  • Robert Sainte, L'Épi mûr : D'après le journal de guerre de Carlo Verbessem, pilote de chasse, juillet 1914 - décembre 1917, Bruxelles, Racine, , 126 p. (ISBN 978-2-873-86148-3)

Articles connexes

Liens externes


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