Zalzala Koh

Zalzala Koh ou Zalzala Jazira est une petite île de la côte du Baloutchistan au Pakistan, émergée le à la suite d'un séisme et disparue en 2016.

Zalzala Koh
Zalzala Jazira (ur)

Image satellite de Zalzala Koh le 26 septembre 2013 soit le surlendemain de son émersion avec la côte de Gwadar au nord-est.
Géographie
Pays Pakistan
Archipel Aucun
Localisation Mer d'Arabie, océan Indien
Coordonnées 25° 10′ 29″ N, 62° 16′ 02″ E
Point culminant sans nom (~12 m)
Géologie Diapir
Administration
Province Baloutchistan
District Gwadar
Démographie
Population Aucun habitant (2013)
Autres informations
Découverte
Géolocalisation sur la carte : océan Indien
Zalzala Koh
Géolocalisation sur la carte : Pakistan
Zalzala Koh

Toponymie

Après sa naissance, l'îlot est nommé Zalzala Koh (« montagne du séisme » en ourdou[1]) ou Zalzala Jazira, également orthographié Zalzala Jazeera (« île du séisme »).

Géographie

Zalzala Koh est un îlot de la mer d'Arabie, face au port de Gwadar au Pakistan, entre 350 m et km au large. Visible depuis la côte[2], de forme ovale, elle mesurerait environ 100 m de long sur 40 m de large pour 6 à 12 m de hauteur selon une équipe de la marine pakistanaise, bien que ces mesures ne soient pas précisément vérifiées[3],[4],[5],[6],[7]. Elle est partiellement composée de roches, mais constituée principalement de boue et de sable.

Histoire

Image satellite de la péninsule de Gwadar avec Zalzala Koh dans la baie au nord-ouest, le 26 septembre 2013 soit le surlendemain de son émersion.

Zalzala Koh émerge le à la suite d'un important séisme au Baloutchistan de magnitude 7,7, bien qu'à 400 km de l'épicentre. Cette émergence pourrait être provoquée par un volcan de boue[8], poussant un amoncellement de détritus à la surface de l'eau. Selon les sismologues, ce monticule est provisoire[9] et est appelé à se désagréger rapidement avant de disparaître sous la surface de l'océan.

Selon Ali Rashid Tabriz, directeur de l'Institut national océanographique du Pakistan (en), l'émergence de l'île serait provoquée par un dégagement de méthane par le fond marin[2]. Les membres de l'Institut sur place ont constaté que des bulles de méthane remontent à la surface de l'île et s'enflamment à l'approche d'une allumette[10].

Dans la région, des dépôts de clathrates — comportant une part importante de méthane — existent sous 300 à 800 m de sédiments comprimés[11]. Après un tel séisme, les hydrates de méthane pasent d'une forme solide à une forme gazeuse grâce à la chaleur provoquée par la friction, et soit poussent les sédiments suffisamment vers le haut pour créer des fissures à travers lesquelles ils s'échappent, soit passent par des fissures provoquées par le séisme lui-même. La liquéfaction du fond marin est un autre facteur possible, permettant à des sédiments suffisamment fins de se comporter comme un liquide et de remonter à travers les fissures. La région comporte plusieurs volcans de boue et ceux-ci sont courants à proximité des zones de subduction.

Le contre-amiral Mohammed Arshad confirme le caractère éphémère de l'île, expliquant que d'autres îlots sont apparus de la même façon avant de disparaître au bout d'un an[12],[13]. Une telle île, Peer Ghaib, est apparue à deux reprises en 2004 et 2010 avant de retourner sous les flots[14]. D'autres îles similaires sont apparues en 1945, 1999 et 2001[7],[5].

De fait, elle est en 2016 complètement engloutie[15],[16].

Références

  1. Laura Damase, « Séisme au Pakistan : 328 morts... et une "île" provisoire », France Info,
  2. (en) Salman Masood, Declan Walsh, « Toll in Pakistani Earthquake Rises Past 300 », The New York Times,
  3. (en) Faiza Ilyas, « Island pops up off Gwadar », Dawn News,
  4. (en) « Island discovered as a result of earthquake in Pakistan », Press Trust of India,
  5. (en) « Deadly earthquake strikes Pakistan's Balochistan », BBC News,
  6. « Pakistan : séisme meurtrier au Balouchistan, une île surgit en mer », Euronews,
  7. Ellie Zolfagharifard, « The world's freshest real estate: Massive Pakistani earthquake heaves a brand new 18 meter high island above the waves », The Daily Mail,
  8. (en) Nidhi Subbaraman, « Pakistan earthquake creates new island, 'mud volcano' to blame », NBC News,
  9. (en) « Newly emerged island in Gwadar could be a temporary formation », Zameen Blog,
  10. « Pakistan: Une étrange «île» émerge après le séisme », 20 minutes,
  11. (en) Ilyas Khan, « Pakistan quake island off Gwadar 'emits flammable gas' », BBC News,
  12. Laurence Valdès, « Pakistan : la mystérieuse île surgie des flots vouée à disparaître », LCI,
  13. « Pakistan : une île émerge dans la mer d'Arabie après le séisme », Le Parisien,
  14. (en) Shahzad Baloch, « Mud volcano surfaces along Balochistan coast », The Express Tribune,
  15. (en-US) « Top 10 Islands of Pakistan », sur Research Snipers, (consulté le 14 décembre 2019)
  16. (en) « Zalzala Koh, Pakistan's 'Earthquake Island' Has Vanished Under The Sea, Check Pics Shared by NASA | 🔬 LatestLY », sur LatestLY, (consulté le 14 décembre 2019)

Annexes

Articles connexes

Lien externe

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