< La vallée de la mort
Police Journal Enr (Aventures de cow-boys No. 4p. 29-31).

CHAPITRE XIII

GLORIA


Les 19 cadavres qui restaient sur le champ de bataille étaient tous des outlaws de l’Ouest recherchés par la royale police montée.

— Un superbe coup de filet ! s’écria Verchères.

— Mais, objecta le chef Lagueux, le plus gros poisson n’est pas encore pris.

Baptiste s’impatienta :

— Puisque je te dis que c’est tout comme !

— Correct, correct, te fâche pas, vieux.

Les Rioux allèrent chercher de nouveaux chevaux pour la diligence qui bientôt reprit son chemin vers Winnipeg avec son cocher et ses gardes…

Puis Onésiphore, Adhémar et Narcisse ramenèrent sur leur ranch leur troupeau de boucs et de chèvres.

x x x

Le même soir…

Baptiste est seul dans sa chambre d’hôtel…

Il attend…

Quoi ?

On frappe discrètement à sa porte.

Entrez…

Gloria, la petite pitoune de l’Idéale, paraît.

J. B. lui demande ;

— Tu as trouvé la défroque blanche ?

— Oui.

— Où était-elle ?

— Dans sa chambre, cachée sous d’autres vêtements, dans un tiroir de commode.

— Et le morceau de toile que je t’ai donné concorde-t-il ?

— Oui, le morceau adonne parfaitement.

Elle tendit un paquet à Verchères :

— Voici le tout, monsieur.

— Brave petite, va…

Il philosopha :

— Il y a des femmes honnêtes qui ne sont pas intègres ; mais il y a aussi des femmes intègres qui ne sont pas honnêtes… Va, ma petite Gloria, tu as bien des vertus quoique tu n’aies pas la vertu tout court.

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11 jours plus tard, un autre visiteur vint, vers les 10 heures du soir, frapper à la porte de chambre de J.B.

Il fut stupéfié quand il le reconnut :

— Mais si ce n’est pas le général Cleghorn, s’écria-t-il. Vous n’avez pas répondu à ma lettre ; vous vous êtes donné la peine de venir ; c’est très chic de votre part.

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Verchères alla tout de suite voir le chef Lagueux.

— Le procès commencera demain matin à 10 heures. Fais tous les préparatifs nécessaires à ce sujet.

Charlie objecta :

— Mais où est l’accusée ?

— Tu vas aller l’arrêter…

— Mais qui est-elle ?

— Mae Eastman, de la saloune Idéale.

— OH !

— Va tout de suite la coffrer, et prends garde, elle est dangereuse. Mets deux sentinelles en devoir.

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