Altitude

Repère d'altitude sur la cathédrale de León (Espagne).

Dans le vocabulaire géographique, l'altitude est la hauteur d'un endroit définie par rapport au niveau de la mer. Comme le niveau de la mer varie en fonction des marées, en France, les altitudes sont calculées à partir du marégraphe de Marseille, car le niveau de mer Méditerranée varie peu en fonction des marées.

Par exemple, le sommet du mont Blanc est à 4 808,75 m d'altitude.

L'altitude moyenne

L'altitude moyenne est la hauteur au dessus du niveau de la mer, qu'aurait un pays ou un continent si le relief était également réparti sur toute le surface. L'altitude moyenne de la France (Corse exclue) est de 342 m, celle de l'Europe de 297 m, celle de l'Asie de 950 m.

Les différences d'altitude déterminent un relief

Le plateau du Pays de Caux dominant la vallée de la Seine en Normandie

Dans une région donnée les altitudes présentent souvent les mêmes caractéristiques:

La représentation des altitudes

Un extrait d'une carte de Cassini
Une carte topographique en courbes de niveau. Il s'agit d'une vallée (dont les versants sont indiquées par les courbes très resserrées), d'altitude variant entre 700 et 650 mètres, creusée dans un plateau (là où les courbes sont espacées) de 1100-1300 m d'altitude

Effets de l'altitude

Plus on monte haut, moins il y a d'air. Cela vient du fait que la pression atmosphérique est moins forte, l'air est moins dense. C'est pour cela qu'en haute altitude, on a plus de mal à respirer si on n'est pas entraîné : on manque d'oxygène.

Article à lire : Pression atmosphérique#Altitude

La température est aussi plus basse en altitude, ce qui fait notamment qu'il y a plus souvent de la neige. Le climat globalement est différent (climat montagnard) et les animaux et plantes qui y sont adaptés ne sont pas les même selon l'altitude. Ainsi on observe un étagement de la végétation.

Voir aussi

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