Antimatière

L'antimatière est l'exact opposé de la matière. Opposé par sa charge électrique : le proton « + » devient « - » et l'électron « - » devient « + ».

Explication

Représentation d'antimatière

La matière est constituée d'atomes, eux-mêmes constitués de particules :

Au moment du Big Bang, les physiciens supposent que l'univers était fait de matière et d'antimatière. Le problème vient du fait que matière et antimatière, lorsqu'elles se rencontrent, disparaissent avec une grande libération d'énergie. On ne sait donc pas pourquoi notre matière a vaincu l'antimatière, alors qu'elles sont nées en même quantité chacune (il n'y a pas de raison pour que l'une soit privilégiée, c'est ce qui s'appelle le principe de symétrie en physique). La plupart des scientifiques pensent qu'il y avait un peu plus de matière que d'antimatière, pour 1 000 000 000 d'atomes d'antimatière, il y aurait eu 1 000 000 001 atomes de matière.

Pourquoi matière et antimatière ne peuvent pas cohabiter

L'antimatière est symétriquement opposée à la matière. Par sa charge électrique, nous l'avons vu, mais aussi par plusieurs nombres compliqués définis par la physique quantique. Quand matière et antimatière se rencontrent, les charges et nombres quantiques s'annulent (x+ (-x) = 0). Il ne resta alors que la particule dont tous les nombres quantiques sont égaux à 0, c'est le photon, un concentré d'énergie. Si deux balles de tennis se rencontrent, une de matière, et une autre d'antimatière, l'énergie libérée suffirait à alimenter la Californie en électricité pour environ une semaine.

Précision

On note « matière » et « antimatière » car nous sommes habitués à la matière qui nous compose. S'il existe des « anti-vous » qui lisent des « anti-vikidia » sur des « anti-ordinateurs » dans leur « anti-appartement », s'ils ont découvert la physique, ils doivent noter leur antimatière « matière » et la nôtre « antimatière ». C'est une question de point de vue.

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