Aven

Le trou d'accès à un aven, vu de l'intérieur.

L'aven ou gouffre est une forme de relief des régions composées de couches de roches calcaires empilées sur de grandes épaisseurs. Souvent il a la forme d'un entonnoir. Il se présente sous forme d'un trou qui perce la surface du sol, se poursuit par un conduit ou cheminée plus ou moins vertical qui donne accès à des passages et à des grottes souterraines. L'aven met donc en relation la surface du sol et des grottes souterraines plus ou moins profondes.

L'aven est souvent dû à l'effondrement du fond d'une doline par amincissement du plafond d'une grotte sous-jacente. L'épaisseur des couches de roches diminue du fait de la forte dissolution dans les roches calcaires.

Un des avens les plus spectaculaires en France est celui de Padirac (dans le département du Lot) qui a 32 mètres de diamètre et 75 mètres de profondeur. Le Gouffre Berger dans le Vercors descend à 1122 mètres.

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