Bambou

Bambou
Nom commun Bambou
Nom scientifique Tribu Bambuseae
Classification Famille des Graminées
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Panda mangeant du bambou
Singe capucin sur un bambou

Le bambou (nom scientifique : Bambuseae) est une plante qui se caractérise par des grandes tiges. Le bambou est une graminée. C'est la nourriture préférée des pandas.

Croissance du bambou

La croissance des bambous peut varier selon les espèces (plus de 1200 réparties en environ 80 genres), mais elle est très rapide, et la taille maximale est atteinte la première année. Le Phyllostachys bambusoides peut, dans les régions dont il est originaire (Chine du Sud et Inde du Nord), mesurer jusqu'à 25 m ; sinon, de 4 à 20 m. C'est l'espèce qui croît le plus vite : jusqu'à environ 1 m par jour si les meilleures conditions sont réunies (sol frais et humide, exposition au soleil...). La croissance se fait par étirement des cellules. Ce sont les racines qui fournissent l'énergie nécessaire à la croissance. En effet les feuilles n'apparaissent qu'environ deux mois après que la plante soit devenue adulte.

Les bambous sont des plantes qui vivent généralement longtemps, plusieurs décennies au moins. C'est le rhizome souterrain qui constitue la partie vraiment permanente de la plante : les tiges ont une durée de vie assez brève, seulement quelques années, et le rhizome en produit régulièrement de nouvelles. On voit ainsi fréquemment chez un même bambou se côtoyer des tiges vivantes et des tiges mortes, desséchées. Il n'est pas rare, chez les bambous d'ornement plantés près d'un mur, que le rhizome passe par dessous et fasse des pousses de l'autre côté.

Un des aspects les plus remarquables (et des moins bien compris) des bambous est leur cycle de floraison. En fait, beaucoup d'espèces fleurissent très rarement et à des intervalles parfois très longs (plusieurs dizaines d'années et même plus d'un siècle). Plus spectaculaire encore, pour certaines espèces, tous les individus fleurissent puis meurent en même temps (même ceux plantés loin de leur aire d'origine), selon des cycles très réguliers (et souvent longs, plusieurs années ou plusieurs décennies). Cela peut avoir des conséquences catastrophiques pour les populations humaines qui dépendent de ces bambous (perturbation de l'activité économique qui tourne autour du bambou, multiplication des rongeurs quand les bambous produisent leur graines, etc.).

Usages du bambou

Système de fixation traditionnel pour construire une cabane
Échafaudages en bambou
Planche à découper
Barque en bambou

Le bambou a de multiples usages :

Les tiges de bambous peuvent être coulées dans du béton afin de jouer le rôle de « fer à béton ». Le bambou a une plus grande résistance à la compression que le bois, la brique ou le béton.

Les feuilles de bambous ont servi de support pour l'écriture chinoise dès le Ier siècle. La feuille a la particularité de pouvoir être gravée sans se déchirer et elle garde l'encre de manière indélébile.

Les feuilles fournissent du fourrage et les tiges peuvent servir de bois de chauffage. La tige fendue donne des lanières qui peuvent être tressées pour former des cordages, des câbles.

Le bambou peut servir de pâte à papier ; cela peut être une alternative à la pâte provenant des arbres.

Le bambou produit à l'hectare un petit peu plus qu'un pin, mais surtout il pousse en trois ans alors qu'il faut une vingtaine d'années pour qu'un pin soit exploitable.

Les pousses de bambou fournissent un plat très apprécié.

Instruments de musique en tiges de bambou

Joueuses d'angklung en 1970

Bambouseraies ouvertes au public en France

Le bambou en littérature de jeunesse

Après plusieurs passages dans le bambou, Pat est devenu tout petit.

Références

  1. L’Angklung indonésien inscrit en 2010 au patrimoine culturel immatériel de l’humanité
  2. Visite du jardin en images
  3. _Pat_et_l%E2%80%99araign%C3%A9e Helen Bannerman, Pat et l'araignée
  4. Calligramme au Centre Pompidou, exposition De la lettre à l'image

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