Bathyscaphe

Mise à l'eau du bathyscaphe FNRS 3, en 1954. Il est (en 2015) exposé en rade de Toulon.

Les bathyscaphes sont des engins sous-marins d'exploration abyssale, inventés par le professeur suisse Auguste Piccard. Ils pouvaient emporter des chercheurs océanographes au plus profond des fosses sous-marines.

Les différents bathyscaphes, seuls engins capables d'atteindre les plus grandes profondeurs avec des hommes à bord, ont assuré leur service entre 1948 et 1982. Depuis, ils ont été remplacés par des submersibles automatiques plus petits et plus maniables, pourvus d'une sphère légère en titane et d'un flotteur en matière composite.

La profondeur record de -10 916 mètres a été atteinte en 1960 par le bathyscaphe Trieste dans la fosse des Mariannes.

Le mot bathyscaphe, inventé par le professeur Piccard en 1946, vient des mots grecs βαθύς bathus « profond », et σκάφος skaphos « barque ».

Structure

Schéma de la structure d'un bathyscaphe

L'habitacle est une sphère en acier d'un diamètre intérieur d'environ 2 mètres. Pour assurer la résistance aux pressions abyssales, son épaisseur varie de 9 à 15 centimètres. À l'intérieur, l'équipage vit à la pression atmosphérique normale.

Au-dessus de la sphère habitable, le flotteur, en forme de coque de navire, est rempli d'essence. Il est construit en acier et en aluminium.

En raison de leur taille et de leur poids, les bathyscaphes ne pouvaient être embarqués sur les navires d'accompagnement et devaient être remorqués.

Fonctionnement

(Clique pour voir l’animation). Fonctionnement d'un bathyscaphe : pour plonger, on remplit les ballasts d'eau de mer ; pour remonter, on lâche du lest.

Le bathyscaphe est constitué d'une lourde cabine sphérique en acier, pouvant accueillir deux ou trois passagers, suspendue à un flotteur rempli d'essence légère qui compense le poids de l'ensemble selon le principe d'Archimède. Le bathyscaphe descend par gravitation et remonte simplement en lâchant du lest.

Pour descendre, le bathyscaphe remplace l'essence de ses ballasts par de l'eau de mer, ce qui a pour effet d'augmenter le poids de l'engin qui devient supérieur à la poussée d'Archimède. Pour remonter, il lâche un lest composé de grenaille de fer. Le poids diminue et devient inférieur à la poussée d'Archimède.

Les cinq bathyscaphes

Il a existé en tout cinq bathyscaphes. Quatre sont aujourd'hui conservés dans des musées, dont deux en France (à Toulon et à Cherbourg), et deux aux États-Unis.

Le professeur Piccard, durant la construction d'un de ses ballons stratosphériques


Le savais-tu ?
Le FNRS 1 a-t-il existé ?
- Oui, mais ce n'est pas un bathyscaphe ! C'est un ballon stratosphérique, également inventé par le professeur Piccard !

Source

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Bathyscaphe de Wikipédia.

(9 octobre 2010)


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