Bombyx de l'ailanthe

Bombyx de l'ailanthe
Un bombyx de l'ailanthe, mâle.
Nom(s) commun(s) Bombyx de l'ailanthe, Bombyx du ricin, Bombyx éri
Nom scientifique Samia cynthia
Classification papillon de la famille des saturnidés
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Le bombyx de l'ailanthe, ou bombyx éri (nom scientifique : Samia cynthia) est un papillon de nuit, variété de ver à soie élevée en Inde pour la production de la « soie éri »[1]. On l'appelle aussi bombyx du ricin[2].

L'élevage en Inde pour la soie

La chenille du bombyx éri se nourrit de feuilles de ricin (Ricinus communis), de lilas et de troène. Le nom « éri » vient du sanskrit eradana, qui signifie « ricin ».

Les cocons tissés par les chenilles sont récupérés lorsque le papillon en est sorti : cette « soie de la paix » ou « soie non-violente » est la seule qui ne nécessite pas de tuer les vers à soie pour sa récolte[3].

Le cycle de la vie

Son élevage, facilement réalisable en milieu scolaire[4][5], permet l'observation du cycle de vie des papillons.

Comme tous les insectes, le bombyx éri est ovipare, c'est à dire qu'il commence sa vie dans un œuf  : l'embryon se nourrit des substances contenues dans l'œuf, puis il devient une larve, sous la forme d'une chenille de 5 à 8 cm.

Plus tard, la chenille (ver à soie) se transforme en nymphe à l'intérieur d'un cocon, et enfin en papillon mâle ou femelle qui vit de 8 à 12 jours.

Après avoir pondu leurs œufs, les papillons meurent. Ainsi se transmet la vie !

Le cycle de vie du papillon est d'environ 2 mois et demi à 3 mois, c'est-à-dire pour que l’œuf devienne un papillon, il faut attendre entre 2 mois et demi et 3 mois!

Sources

  1. Eri silk, Wikipédia en anglais
  2. Les bons bombyx et les non-bombyx - par Alain Fraval – paru dans Insectes numéro 145 (2007)
  3. Élevage de papillons, bombyx éri : de l’œuf à l’adulte, découvrir le monde vivant, INRA
  4. EXEMPLE D'UN ÉLEVAGE FACILE : les papillons, OPIE.
  5. Mon stage en entomologie [stage de classe de 3ème], François Brunisholz, revue INSECTES n°157 - 2010

Voir aussi

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