Brassicacée

la ravenelle (Raphanus raphanistrum), une cousine sauvage du radis, est une brassicacée caractéristique, avec sa fleur à quatre pétales en forme de croix

Les Brassicacées (ou Brassicaceae en latin), anciennement Crucifères, sont une famille de plantes à fleurs, qui comprennent de nombreuses plantes cultivées comme légumes, et notamment les choux.

Caractéristiques

Les Brassicacées ont de petites fleurs, généralement blanches ou jaunes, parfois vertes, à quatre pétales. Ces pétales sont disposées en croix, d'où leur ancien nom de « Crucifères », qui veut dire « qui portent une croix ».

Leur nom actuel, celui qui est utilisé par les scientifiques, « Brassicacées », vient du nom scientifique du chou, Brassica, et veut donc dire « la famille du chou ».

Les Brassicacées ont généralement des feuilles disposées en rosette, autour d'une tige montante. Elles ont souvent une odeur assez forte.

Utilisations

Un certain nombre de Brassicacées sont cultivées, principalement comme légumes. On utilise aussi le colza pour faire de l'huile, qui sert dans l'alimentation, ou dans l'industrie, pour produire un carburant, le diester. Elles peuvent aussi avoir beaucoup d'autres applications :

Principales espèces et formes

Les Brassicacées sont des plantes très cultivées. On en a sélectionné beaucoup de variétés, ou cultivars, qui ont fini par ne plus se ressembler. C'est pourquoi des plantes parfois très différentes peuvent néanmoins appartenir à la même espèce. On utilise le nom scientifique pour déterminer ces espèces :

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