Cénozoïque

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Crâne d'un homme du Néandertal (d'il y a environ 30 000 ans)

Le Cénozoïque est l'ère des mammifères et des oiseaux, qui va de -65,5 millions d'années jusqu'à nos jours. Avant, on divisait cette période en ère tertiaire et ère quaternaire.

Céno un mot grec qui peut se traduire par « nouveau », aussi peut-on traduire « Cénozoïque » par « temps des animaux nouveaux ». La période démarre avec l'extinction des dinosaures et le développement des mammifères terrestres, dont l'homme.

Les continents ont dérivé jusqu'à leur situation actuelle. Les mammifères, par exemple le mastodonte, sont devenus les maîtres de la Terre. Les premiers hommes apparaissent, ainsi que les primates.

Cette ère est également la nôtre...

Échelle des temps géologiques

Le Cénozoïque est la troisième et actuellement dernière ère de l'éon du Phanérozoïque. Il succède au Mésozoïque, l'ère des dinosaures.

Il est divisé en trois périodes :

Les animaux du Cénozoïque

Le Cénozoïque commence par l'extinction du Crétacé. De ce fait, un grand nombre de nouvelles espèces peuvent apparaître et se développer. Les mammifères dominent alors peu à peu la Terre.

L'époque actuelle, l'Holocène, semble être marqué par une nouvelle extinction, appelée extinction de l'Holocène, et qui serait (au moins en partie) due à l'Homme.

Tertiaire et Quaternaire

Le Tertiaire va de 65 millions d'années jusqu'au Quaternaire qui commence il y a 2,5 millions d'années.

Vikilien pour compléter

Les temps géologiques
Hadéen
Archéen
Protérozoïque
  • Paléoprotérozoïque : Sidérien   Rhyacien   Orosirien   Stathérien
  • Mésoprotérozoïque : Calymnien   Ectasien   Sténien
  • Néoprotérozoïque : Tonien   Cryogénien (Sturtien, Varangien)   Édiacarien
Phanérozoïque
Extinctions massives
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