Canyon

Le canyon de l'Antilope, en Arizona

Le canyon est une forme du relief dans les régions calcaires (relief karstique). Appelé aussi gorge, c'est une vallée souvent étroite en largeur et profonde. Les versants y sont verticaux. C'est en canyon, qu'est pratiqué le canyonnisme.

Formation d'un canyon

Le canyon est créé par l'action d'un cours d'eau qui traverse une région calcaire. Ce cours d'eau doit provenir d'une région où il a pu recevoir suffisamment d'eau pour ne pas s'infiltrer et disparaître en traversant le calcaire (qui est perméable). Le cours d'eau s'enfonce sur place par dissolution du calcaire. Les versants de sa vallée sont verticaux car il n'y a pas d'eau qui ruisselle et qui adoucirait les pentes. Souvent le travail du cours d'eau est renforcé par des sources de bas de versant qui évacuent l'eau infiltrée dans les terrains calcaires environnants.

Exemples de canyons

Quelques canyons spectaculaires :

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