Carte (géographie)

Ancienne mappemonde, datant de 1689.
Attention, à ne pas confondre ! Pour les sujets ou articles dits homonymes, voir : Carte.

Une carte géographique est une représentation graphique d'un morceau ou de la totalité de la Terre. Cette image est :

Les cartes géographiques peuvent montrer de nombreuses sortes d'espaces : des villages, des villes, des régions, des pays, des continents ou le monde entier. Elles peuvent montrer aussi des phénomènes (des actions) qui se font dans l'espace : la météo, le climat, la géologie, répartition des richesses, la répartition d'espèces animales ou végétales et les migrations humaines.

Les cartes sont des outils contenant des informations qui permettent de connaître l'espace géographique et de pouvoir agir, en se déplaçant ou en aménageant le territoire. Elles sont très utiles car elles permettent de montrer simplement un phénomène et de le comprendre rapidement.

Lire une carte demande un apprentissage, car elle contient un langage particulier.

Cartes historiques

Voici quelques cartes terrestres anciennes très connues, adaptées à des besoins précis : voyageurs, militaires, administrateurs.

Pour en savoir plus, lire l’article : Table de Peutinger.
Pour en savoir plus, lire l’article : Carte de Cassini.
Pour en savoir plus, lire l’article : Carte d'État-Major.

Échelle

Un élément important d'une carte est son échelle. Une carte au 1/1000e signifie que l'échelle est de 1 pour 1000 : un centimètre sur la carte représente (environ) 1000 cm, soit 10m dans le monde réel. En d'autres termes, pour dessiner cette carte on a divisé toutes les distances par 1000.

Le savais-tu ?
Distances approximatives
En fait, il est impossible de représenter une partie du globe en préservant les distances. Plus exactement, dans une carte, le rapport de deux distances n'est parfaitement jamais égal au rapport des distances réelles. Par exemple, sur une carte du monde, on peut mesurer les distances entre Paris, Rio et Sidney, calculer les rapports, et les comparer aux rapports des distances réelles.


Cela tient au fait que la Terre est à peu près une sphère. Sur une sphère, les longueurs et angles des "triangles" ne vérifient pas les mêmes relations que sur un plan ! Par exemple, dans un "triangle rectangle" tracé sur une sphère, le carré de la longueur de l'hypoténuse n'est plus la somme des carrés des longueurs des deux autres côtés...
Donc, l'échelle d'une carte donne une indication de l'ordre de grandeur des distances. Quand on dit qu'un centimètre représente dix mètres, c'est approximatif. On ne peut pas faire une représentation proportionnelle des distances.

Type de représentation

Pour représenter des lieux ou des régions petites, le fait que la Terre soit ronde ne pose pas de problèmes. Mais pour représenter des pays ou le monde, le problème se pose de montrer à plat une forme sphérique. Il y a donc différents moyens, tous ayant des imperfections. Il s'agit de projeter l'image de la planète sur une forme plate. Le choix de cette forme détermine le résultat.

Types de cartes

On peut trouver des cartes à vocations variées : cartes maritimes, cartes routières, mais aussi cartes du ciel. Elles sont utilisées dans des contextes différents, et choisissent toutes une symbolique qui permet de donner beaucoup d'informations sur la carte en peu de mots ou de dessins. Ainsi une carte routière est-elle remplie de symboles pour signaler les rond-points, les lieux touristiques, les péages... Pour s'y retrouver, une carte dispose toujours d'une légende, qui permet de décoder ses symboles.

Vikiliens pour compléter sur les cartes

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