Châtaignier

Châtaignier
Nom commun Châtaignier
Nom scientifique genre Castanea
Classification Famille des Fagacées
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Les châtaigniers forment un genre d'arbres à feuilles caduques des régions de climat tempéré. C'est un arbre qui atteint une grande taille : 25 à 30 m et jusqu'à 1,5 m de diamètre, avec des records d'arbres beaucoup plus gros (15 mètres de circonférence ou plus). Sa croissance est rapide dans sa jeunesse, et il peut vivre plusieurs siècles, et même plus de 1000 ans.

Le châtaignier

En botanique, le châtaignier est nommé Castanea. Il appartient à la même famille que le hêtre et les chênes : les Fagacées.

L'écorce est lisse et grise sur les arbres jeunes. Elle devient brune et fissurées avec l'âge.

Les feuilles du châtaignier mesurent une vingtaine de centimètres. Elles sont longues et ont leur bord denté. Le dessus est vert brillant et foncé. Le dessous est plus clair.

Les châtaigniers ont des fleurs mâles qui forment de longs chatons jaunes. Les fleurs femelles sont très petites et s'épanouissent en juin-juillet.

Les fruits du châtaignier sont regroupés par deux ou trois dans une bogue recouverte de fines aiguilles. La bogue s'ouvre en octobre. Les variétés greffées de châtaigniers ne donnent qu'un seul fruit, appelé marron. (Attention ne pas confondre avec le fruit du marronnier d'Inde, un arbre d'ornement, qui n'est pas comestible)

Le châtaignier est originaire de l'Europe du Sud, mais il est cultivé depuis l'époque préhistorique et a été répandu. Le châtaignier n'aime pas les sols calcaires et les hivers rigoureux. Par contre, il aime les étés chauds et arrosés. Les sols profonds et bien drainés lui sont favorables (il fuit les sols argileux).

Utilisations du châtaignier

Son bois est très recherché en menuiserie (charpente, parquet) et en ébénisterie (meubles). C'est la troisième essence exploitée en France après le chêne) et le hêtre. Autrefois, on l'utilisait pour faire des pieux et des pièces de tonnellerie. Le bois de châtaignier est un mauvais bois de chauffage.

À la fin du XIXe siècle, l'industrie textile utilisait le châtaigner qui est riche en tanin produit utilisé pour les teintures.

Son fruit, la châtaigne, se récolte en octobre. La châtaigne fournit une farine très nourrissante. Le marron de confiserie provient d'une variété améliorée du châtaignier.

Le châtaignier est très mellifère.

Différentes espèces

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