Cigarette

Des cigarettes

La cigarette est un petit cylindre de papier rempli de tabac et de coton. Son usage consiste à l'allumer pour aspirer et exhaler de la fumée (ou de la boucane).

Pour le fumeur, la cigarette est un plaisir qui se transforme vite en dépendance (on ne peut plus s'arrêter).

Histoire

Le tabac est cultivé depuis plus de 3 000 ans en Amérique. Les Amérindiens fumaient déjà.

Christophe Colomb en découvrant l'Amérique découvre aussi le tabac. Les premières graines sont envoyées au Portugal en 1520. Il est alors utilisé comme médicament, on réduit les feuilles en poudre et on inhale cette poudre supposée guérir à peu près toutes les maladies.

En 1560, l'ambassadeur de France au Portugal, Jean Nicot envoie de la poudre de tabac à Catherine de Médicis afin de guérir de fortes migraines de son fils François II. Le tabac est alors appelé "herbe de la Reine" qui est vendu en poudre uniquement par les pharmaciens.

Jusqu'au XIX siècle, le tabac est surtout reniflé ou chiqué, ou alors fumé avec des pipes.

En 1909, le chimiste Louis Vauquelin isole du tabac la nicotine qui est responsable de la dépendance et de la sensation de bien-être lors de la consommation. En 1842, le chimiste Jean-Augustin Barral découvre la formule chimique de la nicotine et remarque sa toxicité, à petite dose il peut tuer des animaux.

Il faut attendre 1843 pour que la première cigarette soit inventée. Sa consommation s'est accrue jusqu'à la fin du XXe siècle.

Effets sur la santé

Substances contenues dans la fumée

Lorsque l'on fume une cigarette, le tabac subit une forte combustion (le bout de la cigarette est à plus de 900 °C. Elle crée de nombreux produits de réaction en plus de la nicotine déjà présente dans le tabac. Les chimistes ont identifié plus de 4 000 molécules dans la fumée de tabac, dont 50 peuvent provoquer des cancers, on trouve notamment:

On trouve également:

Dépendance

Selon les individus, arrêter de fumer est très difficile, voire presque impossible même avec l'aide de la médecine. En effet, la cigarette entraîne plusieurs types de dépendance :

Cigarette électronique

La cigarette électronique est un nouveau concept, utilisé par certains fumeurs pour essayer d'arrêter de fumer, mais pour certains ça ne marche pas. Cette cigarette électronique (aussi appelée e-cigarette) est à base de vapeur, ne contient pas de tabac et existe, au choix avec ou sans nicotine.

La cigarette électronique ne doit pas être fumée par les mineurs et les personnes enceintes car elle peut dégrader le développement neuronal.

Pour en savoir plus, lire l’article : Cigarette électronique.

Voir aussi

Source

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