Claude Ptolémée

Gravure allemande représentant Ptolémée.

Claudius Ptolémée est un mathématicien, astronome, polygraphe et savant grec, né vers l'an 90 en Thébaïde (Haute-Égypte) et mort vers l'an 168 à Canope en Égypte.

Son nom (nomen) est Ptolémée (du latin : Ptolémaïs), son prénom (praenomen) est Claude (du latin: Claudius).

Biographie

Le système astronomique de Ptolémée

Il a vécu à Alexandrie et a eu une grande influence sur la science européenne jusqu'à la Renaissance. Il est l'un des astronomes antiques les plus connus, auteur d'un système géocentrique du monde, il fait ses observations astronomiques à Alexandrie de 127 à 141. Dans La Géographie, il décrit les terres connues de son temps. Syntaxe Mathématique (ou L'Almageste) résume toutes les théories connues, notamment celle d' Hipparque, ainsi que les connaissances en trigonométrie[1] plane et sphérique de l'époque.

En astronomie, Ptolémée pense que la Terre se trouve immobile au centre de l'univers. Selon lui, la Lune et le Soleil tournent autour de la Terre ainsi que les planètes qui effectuent des mouvements de rotation. Ses autres ouvrages constituent des sortes d'encyclopédies des connaissances anciennes. Ptolémée construit également des instruments d'astronomie et des globes célestes.

Pour en savoir plus, lire l’article : Système de Ptolémée.

Ses œuvres

Son œuvre la plus célèbre est sans doute la Syntaxe mathématique composée de treize livres. Elle a été traduite en arabe sous le nom de « L'Almageste ». Ce livre comprend les connaissances astronomiques et la description des instruments des Grecs. Il contient des observation du ciel ainsi que la trigonométrie, issue de l'astronomie, qui, en liaison avec la géométrie euclidienne, permet de calculer les mesures des côtés d'un triangle ou de ses angles, à partir de certaines mesures. Il s'est inspiré des travaux d'Hipparque. On y trouve la présentation de l'Univers : au centre de l'univers trône la Terre immobile avec autour de laquelle tournent les autres planètes.


Sources et références

  1. Histoire des Maths - la Trigonométrie
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