Client

Un client est quelqu'un qui achète quelque chose dans un magasin, ou qui utilise des services (fournisseur internet, opérateur téléphonique...) en échange d'un paiement.

Histoire du mot

Le mot vient du latin cliens qui veut dire « serviteur ».

Du temps des Romains

Dans la Rome antique, un client était un homme libre qui se plaçait sous la protection d'un patron, c'est-à-dire d'un bienfaiteur plus puissant que lui.

Clients, chalands et pratiques

Autrefois, on disait des chalands. Il en est resté l'expression un magasin bien achalandé (= qui a beaucoup de clients), qu'on comprend (à tort) comme bien approvisionné.

« Pendant la première année, César Birotteau mit sa femme au fait de la vente et du détail des parfumeries, métier auquel elle s'entendit admirablement bien ; elle semblait avoir été créée et mise au monde pour ganter les chalands. » (Balzac, César Birotteau, 1837, p. 43)

Au XIXe siècle, on ne disait pas couramment des clients, mais des pratiques.

« Le parfumeur donna l’ordre à Célestin d’envoyer les factures chez ses pratiques ; mais avant de le mettre à exécution, le premier commis se fit répéter cet ordre inouï. Les clients, noble terme alors appliqué par les détaillants à leurs pratiques et dont César se servait malgré sa femme, qui avait fini par lui dire : Nomme-les comme tu voudras, pourvu qu’ils paient ! » (_X.djvu/341 Balzac, César Birotteau, p. 331)

« Client », en informatique

En informatique, un client est un programme qui a besoin d'un autre programme pour fonctionner : par exemple, Outlook est un client de messagerie.

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