Climat continental

Le climat continental est le climat qui règne dans les régions situées loin de la mer. C'est un climat qui présente de grands contrastes de températures. Les précipitations sont peu abondantes.

     Climat continental

Zones concernées par le climat continental

Le climat continental agit sous des latitudes moyennes (ni à l'équateur, ni trop près des pôles). Il recouvre une grande partie de l'hémisphère nord de la Terre, et notamment l'Amérique du Nord (la majeure partie du Canada), l'Europe centrale et l'Europe de l'Est (Scandinavie, Russie), ainsi que l'Asie du nord. Le climat continental s'étend jusqu'au Japon.

Le climat tropical, équatorial et désertique recouvrent davantage de pays de l'hémisphère sud de la Terre. Dans cet hémisphère, seule une petite partie de l'Amérique du Sud est soumise au climat continental.

Les caractéristiques du climat continental

Le climat continental présente une forte amplitude thermique. Elle est de 22 °C à Varsovie et de 33 °C à Kazan en Russie. Les étés sont chauds, précoces mais souvent courts. Les hivers sont très froids, commencent tôt et durent longtemps. Les saisons intermédiaires (automne et printemps) sont réduites, on passe très rapidement de l'hiver à l'été et inversement. Il fait si froid que souvent les cours d'eau et les lacs sont gelés sur une forte épaisseur et peuvent alors êtres franchis sans pont. Le froid hivernal est dû à l'invasion par l'air polaire engendré sur la banquise arctique. La chaleur estivale est due à la rapidité avec laquelle le sol se réchauffe et à l'absence de l'effet adoucissant de l'air maritime du fait de l'éloignement.

Du fait de son éloignement des masses océaniques susceptibles de lui fournir de l'humidité le climat continental a des précipitations peu abondantes et surtout concentrées en été. Les pluies tombent alors à l'occasion d'orages violents. Pendant la saison froide, les précipitations sont faibles, tombent sous forme de neige, mais le tapis peu épais tient de nombreux mois du fait des températures très basses. Le dégel est rapide, mais l'eau de fonte de la neige ne parvient pas à s'infiltrer dans le sol en dessous qui est encore gelé. La boue est partout présente (c'est la raspoutitsa), elle rend les déplacements très difficiles. Les marécages et les tourbières sont fréquents.

Les sols et la végétation naturelle sous climat continental

Un jour d'été continental sur la "prairie" en Dakota du sud

Le climat continental favorise la production de matière organique :

Article mis en lumière la semaine du 4 janvier 2010.
Les différents types de climats sur la Terre
Climat méditerranéen · Climat polaire · Climat tempéré · Climat continental · Climat désertique · Climat tropical · Climat équatorial ·
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