Couleuvre

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Jeune couleuvre Natrix natrix se baignant dans une mare au milieu des nénuphars.

La couleuvre est un serpent inoffensif. Elle a une tête arrondie et aime l'humidité.

Habitat

La couleuvre vit dans des endroits humides (forêt, jungle). On peut l'observer au bord des étangs, lacs, ruisseaux et rivières, en marchant délicatement car les serpents sont sourds mais captent les vibrations du sol. Elle vit tout l'été près des étangs, des mares et des rivières. En automne, elle va à la recherche d'une cachette pour l'hiver qu'elle trouve dans des endroits enfoncés irréguliers et sinueux, des terriers de mammifères ou des grottes qu'elle partage souvent avec des compagnons de son espèce ou d'autres serpents. On peut la voir aussi dans l'eau où elle nage lentement mais avec endurance. Elle parcourt souvent de grandes distances. C'est un serpent diurne, qui nage remarquablement bien, discret et craintif. Il vit un peu partout en France et dans l'ensemble de l'Europe, jusqu'à 2000 m d'altitude.[1]

Alimentation

La couleuvre mange divers amphibiens (grenouilles, tritons, crapauds, poissons, lézards, petit rongeurs). Les jeunes mangent aussi des insectes.

Jeune couleuvre enroulée sur le sable.

Expressions françaises autour de la couleuvre

Avaler des couleuvres: Subir des affronts, des désagréments sans pouvoir protester. Accepter comme des vérités n'importe quelles déclarations.

Son ancêtre

Son ancêtre est le lézard on peut dire que la couleuvre a perdu ses pattes avec le temps.

Comment la couleuvre se défend quand un animal veut la manger

La couleuvre à collier craint l'homme et le fuit. Lorsqu' on l' attrape, elle ne se sert que très rarement de ses dents qui sont très courtes, et sa mâchoire s'ouvre assez peu. Elle souffle lorsqu' elle se sent menacée. Pour sa défense, elle a développé plusieurs stratégies: lorsqu'elle est saisie, elle émet des excréments imprégnés d'une odeur nauséabonde Il faut se laver les mains plusieurs fois pour diminuer ce délicieux parfum! Il lui arrive aussi de "jouer à la morte": elle se tord, se met sur le dos, entrouvre la gueule et laisse pendre la langue, tout en restant immobile. Au bout d'un moment, s' il ne s' est rien passé, elle se remet promptement sur le ventre et, profitant de l' effet de surprise, fuit sans demander son reste.[1]

Que craint la couleuvre

la couleuvre craint les reptiles plus gros qu'elle (crocodiles, anaconda...) et aussi des mamifères.

A quelle époque ?

la couleuvre exister en 1748.

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