Eau du robinet

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De l'eau coulant d'un robinet ouvert

On appelle en général l'eau du robinet, eau courante ou eau de distribution, l'eau qui arrive dans chaque maison et a été traitée, ou au moins contrôlée, pour être potable. L'eau du robinet est une eau 1000 fois plus économique que celle en bouteille

Composition

L'eau du robinet contient bien sûr presqu'uniquement de l'eau, mais aussi un peu de gaz dissous (dioxygène, dioxyde de carbone et diazote) et puis quelques substances minérales ou chimiques, qui viennent de l'endroit où on a prélevé cette eau ou bien du traitement qu'on fait pour réduire d'autres éléments. Ces substances doivent être assez rares pour qu'on puisse boire cette eau longtemps sans danger pour la santé. En France par exemple c'est actuellement un décret[1] qui fixe les limites pour de nombreuses substances.

Il y en a pour lesquelles il n'y a pas de limite étant donné qu'elles ne sont pas gênantes aux quantités où on les trouve (calcium, magnésium, carbonates ou bicarbonates), ensuite celles pour lesquelles on tolère des niveaux les plus élevés, (parce qu'elle sont relativement peu dangereuses) sont les chlorures et le sodium (qui ensemble forment le sel, mais il faut que sa concentration soit environ 100 fois moins élevée que celle de l'eau de mer) les sulfates (250 milligrammes par litre : mg/l) et les nitrates (50 mg/l). On note qu'il y a aussi un peu de fluor, qui est dangereux en trop grande quantité, mais utile à petite dose pour la santé des dents.

Origine

L'eau du robinet a été prise (prélevée) dans le milieu naturel, en général par pompage. Le plus souvent, elle a été pompée dans un forage ou puits, et vient donc d'une nappe d'eau souterraine. Si le relief le permet, l'eau d'une source peut être utilisée (captée) sans pompe. L'eau souterraine étant filtrée par le sol et la roche, elle est en général de qualité régulière et peu chargée en matière organique.

L'eau peut aussi être pompée directement dans un cours d'eau ou dans un lac, auquel cas son traitement est un peu plus difficile étant donné qu'elle contient plus de matière qu'il faut filtrer.

Entre les deux, l'eau est souvent prélevée dans un puits proche d'un cours d'eau, c'est-à-dire dans la nappe d'accompagnement de ce cours d'eau : dans le terrain proche où l'eau est à peu près au même niveau que ce cours d'eau. Ainsi, lorsque l'on pompe de grosses quantités d'eau dans ces puits, le niveau baisse assez peu puisque de l'eau s'infiltre du cours d'eau pour remplacer celle qui est pompée. L'eau du puits est pourtant beaucoup plus claire que si elle avait été prise directement dans la rivière.

Un captage d'eau permet en général de fournir de l'eau potable à au moins une ou plusieurs communes. Il peut y avoir des installations qui fournissent de l'eau à un territoire beaucoup plus grand, comme une région.

Traitement

Installations de traitement de l'eau à Toronto (Canada)
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Une fois qu’elle est captée cette eau est traitée. Elle passe par des étapes de traitement dans l’ordre suivant :

Puis l’eau est stockée dans des châteaux d’eaux ou des réservoirs enterrés. Dans ce lieu l’eau est mise sous pression et le débit fourni est modifié selon la préférence des usagers. Ensuite l’eau est envoyée grâce à des pompes dans des réservoirs où elle est une nouvelle fois stockée avant d’atterrir dans les habitations par un réseau de canalisation souterraine.

Distribution

La distribution de l’eau potable, de la source jusqu’au robinet, est un service public confié aux collectivités territoriales (municipalités, syndicats intercommunaux…). Ils déterminent librement leur mode de gestion : soit directement, on parle alors de régie publique, soit en déléguant à une entreprise privée. On parle dans ce cas de délégation de service public (ou d’affermage).

Coût et prix de l'eau

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Note

  1. Décret n° 2001-1220 du 20 décembre 2001 relatif aux eaux destinées à la consommation humaine, à l'exclusion des eaux minérales naturelles

Voir aussi

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