Escalier

Escalier : représentation type grâce à des Lego.

Un escalier est une construction en maçonnerie ou en charpente en bois ou métallique qui sert à parcourir verticalement une certaine distance en la divisant en paliers appelés marches. L'escalier permet de passer d'un niveau bas à un niveau haut et vice-versa.

Structure d'un escalier

Un escalier doit avoir une utilisation confortable et sûre. Progressivement les constructeurs ont mis au point des mesures (les cotes) qui répondent à ces deux critères. Aujourd'hui des normes ont été fixées dans le même but.

Le confort

Terminologie.

Selon les normes françaises :

Le constructeur doit tenir compte de ces normes et de l'espace dont il dispose pour créer l'escalier, bien sûr il peut faire de légères adaptations.

La sécurité

Monter et surtout descendre un escalier peut présenter des dangers. Plus la pente est forte plus il y a de risques d'accidents. Mais la longueur de la marche est aussi réglementée (l'unité de mesure est l'unité de passage (UP) qui vaut 60 cm. Mais un escalier qui permet le passage simultanée de deux unités doit être de 140 cm et il est de 180 cm pour trois unités.

Au-delà de deux unités de passage il est obligatoire de prévoir une main courante (rampe) des deux côtés. Si l'escalier permet le passage de quatre unités, on doit en plus ajouter une rampe centrale.

Dans le cas d'escalier où un des côtés n'est pas voisin d'un mur, il faut prévoir des garde-corps. Celui qui suit la pente de l'escalier doit avoir un minimum de 90 cm de hauteur, celui qui se trouve sur un palier doit avoir 1 mètre minimum. Dans le cas d'un garde corps constitué de barreaux (les balustres) ceux-ci ne doivent pas être espacés de plus de 11 cm. Si le garde corps est constitué de planches horizontales et obliques, la lisse inférieure ne doit pas être à plus de 5 cm du sol et doit faire 40 cm de large, elle est séparée de la lisse suivante par un espace de 18 cm et ainsi de suite jusqu'à la hauteur réglementaire.

Types d'escaliers

Les escaliers les plus courants sont droits, mais il faut beaucoup de longueur pour les installer. Si la longueur dans la pièce est trop courte, l'escalier doit tourner. Il existe alors des escaliers tournant d'un quart-de-tour ou d'un demi-tour, à droite ou à gauche. Si la place est encore plus réduite il existe des escaliers en hélice appelés aussi escaliers en colimaçon.

Pour les pompiers qui sont pressés de descendre, il existe une barre de descente dans les casernes, c'est une barre verticale installée au milieu d'un trou dans le plancher.

Les escalators sont des escaliers mécaniques automatisés utilisés notamment dans les lieux communs (aéroports, métro...).

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