Extinction massive

Un trilobite : ces arthropodes se sont éteints en deux temps, à la fin du Cambrien et à la fin du Permien.

Une extinction massive ou extinction de masse, ou aussi crise biologique majeure est un événement bref à l’échelle des temps géologiques (mais qui peut durer quelques millions d’années), détruisant chaque fois un grand nombre d'espèces vivantes, au moins 50 % des espèces animales et végétales présentes sur la Terre.

De tels événements, connus par l'étude des fossiles, se sont produits, selon les chercheurs, six à huit fois au cours de l'histoire de la Terre.

Les plus connues de ces extinctions de masse ou crises biologiques majeures sont :

Il est possible que nous soyons en train de vivre une nouvelle crise, qui aurait commencé il y a 13 000 ans, due à la colonisation de la Terre par l'être humain.

Les grands épisodes d'extinction massive

Diplocaulus, un grand amphibien du Permien, qui menait une vie surtout aquatique.
Cynognathus, un reptile mammalien du Trias qui a laissé place aux dinosaures.
  1. Il y a 500 millions d'années, à la limite du Cambrien et de l'Ordovicien, l'extinction du Cambrien a éliminé un grand nombre d'espèces d'animaux, notamment la plupart des trilobites ;
  2. Il y a 440 millions d'années, à la limite entre l'Ordovicien et le Silurien, deux extinctions massives se produisent, peut-être par suite d'une grande glaciation ;
  3. Il y a 365 millions d'années, l'extinction du Dévonien élimine 70 % des espèces, en une série d'extinctions sur une période s'étendant sur 3 millions d'années ;
  4. Il y a 250 millions d'années, l'extinction du Permien-Trias est la plus massive. Près de 95 % des espèces marines disparaissent, ainsi que 70 % des espèces terrestres (plantes, animaux) ;
  5. Il y a 225 millions d'années, l'extinction du Trias élimine une forte proportion des reptiles mammaliens (ou thérapsides) alors dominants, et laisse le champ libre aux dinosaures ;
  6. Il y a 200 millions d'années, l'extinction du Trias-Jurassique voit la disparition de la plupart des espèces marines, ainsi que des derniers grands amphibiens. C'est aussi l'époque de la fracturation de la Pangée ;
  7. Il y a 65 millions d'années, l'extinction du Crétacé élimine 50 % des espèces, dont les dinosaures non-aviens (les futurs oiseaux, eux, y échappent).
Les temps géologiques
Hadéen
Archéen
Protérozoïque
  • Paléoprotérozoïque : Sidérien   Rhyacien   Orosirien   Stathérien
  • Mésoprotérozoïque : Calymnien   Ectasien   Sténien
  • Néoprotérozoïque : Tonien   Cryogénien (Sturtien, Varangien)   Édiacarien
Phanérozoïque
Extinctions massives
(Pour modifier le modèle : voir ici).
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