Fontaine Wallace

Fontaine Wallace à Paris

Les fontaines Wallace sont des fontaines d'eau potable, disposées initialement dans Paris. Cependant, en plus de la centaine présente dans la capitale française, on en trouve cinq à Nantes et bien d'autres dispersées partout dans le monde.

De même que les colonnes Morris ou un peu plus tard les entrées de métro de Hector Guimard, cet élément de mobilier urbain reste associé à l'image de Paris.

Pour en savoir plus, lire l’article : Mobilier urbain de Paris.

Histoire

Les fontaines ont été financées par Sir Richard Wallace (wp) dont elles tirent leur nom. Ce riche bourgeois britannique, unanimement reconnu comme un philanthrope, avait fait au cours de sa vie différents dons de charité pour améliorer le sort des parisiens : pendant la guerre franco-prussienne, il n'avait pas hésité à sortir son portefeuille pour financer des ambulances et faire construire des hôpitaux. Ces actions caritatives lui avaient d'ailleurs valu son anoblissement par la reine Victoria.

Alors que la capitale se reconstruit peu à peu après la guerre, le généreux Sir Wallace choisit de faire construire des fontaines d'eau potable. En effet, pendant l'agitation, de nombreux aqueducs avaient été détruits et le prix de l'eau avait donc considérablement augmenté. Dessinées par Charles-Auguste Lebourg (wp), fabriquées dans une fonderie du Val d'Oisne près de Saint Dizier et installées pour la première fontaine en août 1872 sur le boulevard de la Villette, à Paris, les fontaines Wallace donnèrent aux plus pauvres un accès gratuit à l'eau : ils peuvent boire grâce à des gobelets enchaînés à la fontaine, présents jusqu'en 1952.

Architecture

Description

Souvent de couleur vert foncé, les fontaines Wallace sont inspirées de la fontaine des Innocents : elles sont ornées de quatre statues, des cariatides (wp) (ou caryatides) qui représentent la bonté, la sobriété, la charité et la simplicité.

Bien que ce soit très subtil, elles sont chacune différentes, soit par la position de leur pied et de leur genou (droit ou gauche), soit par la manière dont est noué leur corsage. Les cariatides représentent aussi les quatre saisons. Soutenant un dôme orné de dauphins, elles sont dos à dos.

Différents modèles

Il existe plusieurs modèles de fontaines Wallace, tous différents et plus ou moins chers :

Certaines fontaines ont été revisitées, en changeant la couleur par exemple.

Culture et chanson

Que je boive à fond
L'eau de tout's les fon-
Tain's Wallace,
Si, dès aujourd'hui,
Tu n'es pas séduit
Par la grâce...

Voir aussi

Sources

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Fontaine Wallace de Wikipédia.

Liens internes

Article mis en lumière la semaine du 16 avril 2018.
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