Frères Grimm

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Timbre de RDA, 1985, à l'effigie des frères Grimm

Les frères Grimm, c'est-à-dire Jacob Grimm (1785-1863) et Wilhelm Carl Grimm (1786-1859) sont des linguistes et collecteurs (et non des écrivains) de contes allemands populaires.

Ils sont devenus célèbres pour leurs recueils de contes, mais Jacob a également découvert une loi phonétique historique (c'est-à-dire un changement dans la prononciation), que l'on a appelée loi de Grimm.

Vie

Maison de Steinau et statue du Prince grenouille sur la pelouse

La famille est originaire de Saxe. La maison natale donne sur l'ancienne place d'armes de la ville de Hanau près de Francfort sur le Main.

Jacob nait le 4 janvier 1785 et Wilhelm le 24 février 1786.

En janvier 1791, leur père fut nommé fonctionnaire dans sa ville natale de Steinau en Kinzig où la famille emménagea. Il mourut en 1796 à l'âge de 45 ans.

Leur mère, pour leur permettre d'accéder à une carrière juridique, envoya Jacob et Wilhem auprès de leur tante, dans la ville de Kassel (Hesse), où ils s'installèrent définitivement en 1805 après leurs études.

Après le décès de leur mère en 1808, ils prirent la charge de leur sœur jusqu'à son mariage et de leur quatre frères.

Études universitaires

Vue de l'ancienne ville de Marbourg

Ils firent leurs études de droit à l'université de Marbourg, université protestante fondée en 1527.

Un de leurs professeurs, Friedrich Carl von Savigny, leur ouvrit sa bibliothèque privée. Avides de savoir, ils découvrirent Goethe, Schiller, les écrivains romantiques et les troubadours médiévaux.
La ville de Marbourg était devenue la capitale européenne du Romantisme. Elle possède une église gothique et un château médiéval à proximité, à Amönau, qui a inspiré la tour de Raiponce.

Ils obtinrent tous les deux en 1819 un doctorat honoris causa de cette université.

Une vie de chercheurs en linguistique

Après leurs études de droit, ils se consacrèrent à des recherches sur la littérature et la langue allemande.

Ils furent professeurs à l'université de Göttingen (qu'ils durent quitter en 1837 pour des raisons politiques) puis à l'université de Berlin (à partir de 1841).

Ce sont les recherches littéraires sur les légendes indo-européennes et les langues qui les passionnaient tous les deux. Comme Ferdinand de Saussure cinquante ans plus tard, ils ont fait des ponts entre ethnologie et linguistique.

En parallèle, dès 1806, ils ont collecté plusieurs versions des contes traditionnels allemands transmis oralement. Ils ont fixé les contes traditionnels par écrit et publié en deux parties, en 1812 et 1815, les Contes de l'enfance et du foyer.

Ils se sont aussi intéressés au folklore danois (langues germaniques), balkanique et espagnol (langues romanes).

Jacob se spécialisa dans la rédaction de sa Grammaire allemande (1819-1837) et d'une Histoire de la langue allemande (1848).

En 1835, il a également publié un livre sur la mythologie allemande.

L'écriture d'une œuvre colossale, un dictionnaire historique de la langue allemande, les occupa de nombreuses années, de 1838 à leur mort, mais ils ne purent en terminer la rédaction.

Les deux frères ont toujours vécu ensemble, même après le mariage de Wilhelm et se sont soutenus intellectuellement, moralement et financièrement toute leur vie.
Ils partagent la même tombe au cimetière de Matthäus, à Berlin-Schöneberg.

Tombes des frères Grimm

Leurs œuvres

Le petit paysan, Arthur Rackham, 1916

Publications des contes et des légendes

Par contre, les légendes, trop littéraires, ne connurent aucun succès populaire ; mais elles inspirèrent de nombreux artistes comme Richard Wagner.

Contes les plus célèbres

Légendes les plus célèbres

Traductions libres en français

Deux éditions sont disponibles sur wikisource :

La fontaine des contes de fées des Frères Grimm à Berlin

Cette fontaine monumentale est classée monument historique en Allemagne. Elle présente une cinquantaine de personnages de leurs contes les plus célèbres, sculptés dans un style "enfantin".

Voir aussi les images sur Commons : Category:Brothers Grimm.
Voir aussi les images sur Commons : Category:Märchenbrunnen_(Berlin-Friedrichshain).
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