Franz Schubert

Franz Schubert en dessin

Franz Schubert est un compositeur autrichien né le 31 janvier 1797 à Vienne et mort le 19 novembre 1828, à 31 ans donc, dans la même ville. Il est un des plus célèbres musiciens du XIXe siècle.

Biographie

Il naît dans une petite banlieue de Vienne le 31 janvier 1797. Il est le douzième fils d'une famille de 14 enfants, dont 5 survivront. Son père, Franz Theodor Florian Schubert, est maître d'école et sa mère, Elisabeth Vietz, est cuisinière. Il suit sa première scolarité avec son père qui lui enseigne entre autres le latin, les mathématiques et le violon. Son frère Ignaz lui donne des leçons de piano. Il est aussi pendant deux années l'élève de Michael Holzer, l'organiste de l'église de Lichtental, qui lui enseigne à jouer l'orgue, à chanter et à composer. Pendant cette période de formation, il commence à composer, même si son père l'empêche de rentrer chez lui alors que sa mère meurt (1811-1813). Schubert écrit d'abord pour le piano (dès 1810), puis pas moins de huit quatuors à cordes, quelques ouvertures et des lieder (ce sont des chants populaires allemands). En 1812, il devient l'élève de Salieri, qu'il gardera en estime pendant toute sa vie. En 1813, fortement influencé par Haydn, Mozart mais surtout par Beethoven, il compose sa première symphonie ; deux années plus tard (Schubert a alors dix-sept ans) vient son premier opéra, sa première messe et son premier chef-d'œuvre dans le domaine du lied : Marguerite au rouet (Gretchen am Spinnrade) (19 octobre 1814.)

Quelques années plus tard, en 1818, à Zséliz en Hongrie, il devient le précepteur des enfants du comte Esterhazy. Il y retournera en 1824.

Excepté quelques voyages en Autriche, notamment à Graz, Linz, Steyer, Gmünden et Salzbourg, Schubert passera l'essentiel de sa courte existence à Vienne, et, ayant abandonné la profession d'instituteur et d'aide de son père, il vivra la plupart du temps chez des amis et dédiera sa vie entière à la musique, à la composition, et à des réunions musicales, les « schubertiades », ces rencontres amicales où ses lieder connaissent leur premier succès.

En 1822-23, Schubert tombe malade de la syphilis. Il tire de son malheur une musique de plus en plus profonde et émouvante, au plus près de la souffrance et de la mort qui le guette, comme le lied de La jeune fille et la mort. Franz Schubert meurt du typhus, le 19 novembre 1828, un an et demi après Beethoven pour lequel il a éprouvé, sa vie durant, un respect et une admiration sans limites.

Œuvres majeures

Œuvres pour orchestre

Musiques religieuses

Opéras

Sources

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